Síntomas de la intolerancia al gluten poco conocidos

Síntomas de la intolerancia al gluten poco conocidos

Carol Álvarez

No te sientes bien. Tienes agotamiento y dolor de cabeza habitual, incluso tu piel y el estado de ánimo es diferente. ¿Te has planteado si puede ser la intolerancia al gluten?

La mayoría de personas sospecha cuando existe un trastorno gastrointestinal, pero si no lo achacan a cualquier otra variable. Incluso, puede ser posible que te hayas hecho las pruebas convencionales de celiaquía y haya salido negativo.
En cualquier caso, si no has variado tu alimentación y sigues teniendo estos problemas, quizá deberías plantearte tu relación con el gluten.

A continuación, encontraremos todos los síntomas que puedes percibir de una intolerancia al gluten, aunque la mayoría no suelen ser conocidos. No es necesario que acudas corriendo al baño justo después de comer un bocadillo para sufrir una intolerancia.

Intolerancia no diagnosticada

Lo primero de todo, quiero que sepas que si consumes gluten y te encuentras mal aun no presentando problemas digestivos, dando negativo en la prueba y asegurando que todo está en tu cabeza, no estás solo. Son muchos los casos de intolerancia al gluten que no son diagnosticados, y hoy te contamos por qué.

El trigo es un cereal que contiene distintas proteínas: gliadinas (dentro de ella hay cuatro tipos diferentes, incluyendo la alfa-gliadina), gluteninas, aglutininas y prodinorfinas. Cuando comemos trigo, las enzimas que tenemos en el tracto digestivo (transglutaminasas tisulares) ayudan a descomponer el compuesto del trigo. En este proceso, se forman proteínas adicionales (gliadinas y gliadorfinas desamidadas).
Sé que te estará sonando a chino, pero es interesante para que entiendas por qué puede darte negativo en una prueba convencional.

La celiaquía es la forma grave de intolerancia al gluten, la cual puede causar daño real y en los tejidos del intestino delgado. Su principal característica es una respuesta inmune a la gliadina específica (la alfa-gliadina que hemos mencionado anteriormente) y a un tipo específico de transglutaminasa (tTG-2). El problema es que hay personas que pueden reaccionar a otros componentes del trigo y gluten. Y las pruebas convencionales solo detectan anticuerpos contra la alfa-gliadina y tTG-2.

Las estadísticas aseguran que por cada caso que se diagnostica, 6’4 permanecen sin diagnosticar debido a las formas atípicas sin síntomas gastrointestinales. Incluso, algunos pacientes que finalmente se diagnostican, nunca llegan a experimentar malestar estomacal después de consumir gluten.

Además, existe una clara respuesta autoinmune a las proteínas del trigo y a las enzimas transglutaminasas que solo es posible por una intolerancia al gluten. Se puede sufrir también sensibilidad al gluten sin padecer la enfermedad, pero no existe aun una prueba diagnóstica definitiva.

pasta con gluten

Síntomas alarmantes

La intolerancia al gluten puede influir negativamente en casi todos los tejidos del cuerpo, incluido el cerebro, la piel, el hígado, el sistema circulatorio, los músculos y, por supuesto, el estómago. Por eso es común que se presente con dificultades digestivas (dolor abdominal, distensión abdominal, gases, diarrea o estreñimiento) o en otros muchos síntomas que ahora te desvelamos.

Problemas digestivos

Las personas con enfermedad celíaca experimentan inflamación en el intestino delgado después de comer gluten. Esto daña el revestimiento intestinal y conduce a una mala absorción de nutrientes, lo que resulta en un malestar digestivo significativo y diarrea o estreñimiento frecuente.

La diarrea frecuente puede causar algunos problemas de salud importantes, como pérdida de electrolitos, deshidratación y fatiga. Además, las personas con enfermedad celíaca pueden experimentar heces pálidas y malolientes debido a la mala absorción de nutrientes.

Anemia

La anemia por déficit de hierro está demostrada como un síntoma de intolerancia al gluten en algunos estudios científicos. De hecho, la ciencia sugiere que puede ser el primer síntoma notable de la celiaquía y que hasta el 75% de las personas con anemia pueden ser intolerantes al gluten.

Tener intolerancia al gluten puede interferir negativamente en la absorción de hierro de los alimentos. En la enfermedad celíaca, se altera la absorción de nutrientes en el intestino delgado. Esto da como resultado una cantidad reducida de hierro que se absorbe de los alimentos. Estudios recientes sugieren que la deficiencia de hierro puede ser significativa tanto en niños como en adultos con enfermedad celíaca.

Trastornos autoinmunes

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que hace que el sistema inmunológico ataque el tracto digestivo después de consumir gluten. Tener esta condición autoinmune nos hace más propenso a otras condiciones autoinmunes, como la enfermedad tiroidea autoinmune.

Y los trastornos tiroideos autoinmunes pueden ser un factor de riesgo para desarrollar trastornos emocionales y depresivos. Esto hace que la enfermedad celíaca sea más común en personas que tienen otras enfermedades autoinmunes, como diabetes tipo 1, enfermedades autoinmunes del hígado y enfermedad inflamatoria intestinal.

Fatiga

Muchos de los intolerantes al gluten aseguran sentirse cansados ​​y fatigados, sobre todo después de comer… ¡gluten! La ciencia ha relacionado la sensibilidad al gluten con los síntomas de fatiga crónica en algunas personas. Además, también se le añade fatiga muscular y dolor muscular y articular.

Se cree que varios factores contribuyen a la fatiga en personas con enfermedad celíaca, que incluyen dolor crónico, interrupciones del sueño
y condiciones psicológicas como la depresión.

Falta de concentración

Sufrir una disfunción cognitiva puede ser también una señal de sensibilidad al gluten. Los pacientes habitualmente aseguran que experimentan síntomas de «mente brumosa», algo así como una incapacidad para concentrarse y con «fatiga mental».

La “niebla mental” se refiere a la sensación de no poder pensar con claridad. La gente lo ha descrito como ser más olvidadizo, tener dificultad para pensar, sentirse «nublado» o experimentar fatiga mental. Tener una «mente nublada» es un síntoma común de la intolerancia al gluten, que afecta a casi el 40 % de las personas con intolerancia al gluten.

Este síntoma puede ser causado por una reacción a ciertos anticuerpos en el gluten, pero se desconoce la razón exacta.

Dolor de cabeza

El dolor de cabeza es un síntoma frecuente en las personas sensibles al gluten. Un estudio reciente informa que es el síntoma que presentan más de la mitad de los participantes. La migraña, particularmente, es un síntoma relacionado.

Aún así, algunos estudios han demostrado que las personas con intolerancia al gluten pueden ser más propensas que otras a sufrir episodios de migraña. Si tenemos dolores de cabeza regulares o episodios de migraña sin causa aparente, podríamos ser sensibles al gluten.

Eczema y trastornos de la piel

Como sucede con la fatiga, la «niebla» mental y los dolores de cabeza, las personas con sensibilidad al gluten pueden notar un empeoramiento en la salud de la piel, como eczemas, erupción cutánea y dermatitis, justo después de ingerir alimentos que contienen gluten. Incluso, aquellos que son intolerantes al gluten también pueden presentar parches escamosos parecidos a la psoriasis. Normalmente, estas lesiones se encuentran típicamente en los músculos de las extremidades superiores.

Una afección de la piel con ampollas llamada dermatitis herpetiforme es una manifestación de la enfermedad celíaca. Aunque todas las personas que tienen la enfermedad celíaca son sensibles al gluten, algunas personas con la afección no experimentan síntomas digestivos que indiquen la enfermedad celíaca.

Además, varias otras afecciones de la piel han mostrado mejoras con una dieta sin gluten. Algunos ejemplos son:

  • Psoriasis. Esta condición inflamatoria se caracteriza por descamación y enrojecimiento de la piel.
  • Alopecia areata. Esta es una enfermedad autoinmune que se presenta como una pérdida de cabello no cicatricial.
  • Urticaria crónica. Esta es una afección de la piel caracterizada por lesiones recurrentes de color rosa o rojo con comezón con centros pálidos.

síntomas de intolerancia al gluten

Depresión y ansiedad

Quién iba a sospechar que la sensibilidad al gluten también puede provocar problemas de salud mental. Los datos sugieren que hasta el 22% de los pacientes con celiaquía desarrollan ansiedad y depresión. De hecho, un estudio encontró que los celíacos eran más propensos que otros a sentirse ansiosos frente a situaciones amenazadoras. La depresión y los trastornos del estado de ánimo relacionados parecen ocurrir tanto con la sensibilidad como con la celiaquía.

Hay algunas teorías sobre cómo la intolerancia al gluten puede provocar depresión. Estos incluyen:

  • Niveles atípicos de serotonina. La serotonina es un neurotransmisor que permite que las células se comuniquen. Es conocida como una de las hormonas de la «felicidad», ya que la disminución de los niveles se ha asociado con la depresión.
  • Exorfinas del gluten. Estos péptidos se forman durante la digestión de algunas de las proteínas del gluten. Pueden interferir con el sistema nervioso central, lo que puede aumentar el riesgo de depresión.
  • Cambios en la microbiota intestinal. Una mayor cantidad de bacterias dañinas y una menor cantidad de bacterias beneficiosas pueden afectar el sistema nervioso central, lo que aumenta el riesgo de depresión.

Pérdida de peso inexplicable

Un cambio de peso inesperado suele ser motivo de preocupación. Aunque puede deberse a varias razones, la pérdida de peso inexplicable es un efecto secundario común de la enfermedad celíaca no diagnosticada.

En un estudio anterior en pacientes con enfermedad celíaca, dos tercios habían perdido peso en los 6 meses previos al diagnóstico. La pérdida de peso puede explicarse por una variedad de síntomas digestivos junto con una mala absorción de nutrientes.

Dolores articulares y musculares

Las personas experimentan dolor en las articulaciones y los músculos por numerosas razones. Existe la teoría de que las personas con enfermedad celíaca tienen un sistema nervioso hipersensible o hiperexcitable determinado genéticamente.

Por lo tanto, pueden tener un umbral más bajo para activar las neuronas sensoriales que causan dolor en los músculos y las articulaciones. Hay quienes encuentran una estrecha relación entre las contracturas musculares y el gluten.

Otros síntomas de la intolerancia

Es cierto que los síntomas nombrados anteriormente son los que más probablemente creen una respuesta negativa al gluten. Pero no son los únicos a tener en cuenta. Existen otras enfermedades crónicas que pueden desarrollarse debido a una celiaquía sin tratar a largo plazo o a la sensibilidad. Por ejemplo:

  • Epilepsia
  • Trastorno de hiperactividad con déficit de atención
  • Desórdenes del espectro autista
  • Esquizofrenia
  • Diabetes tipo I
  • Osteoporosis
  • Esclerosis múltiple
  • Neuropatía periférica
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
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