¿Por qué tengo una sensación de globo al tragar?

¿Por qué tengo una sensación de globo al tragar?

Carol Álvarez

Es posible que no hayamos comido nada en horas y aun así tengamos la sensación de que algo se nos ha quedado atascado en la garganta. La sensación de globo al tragar puede ser muy molesta, así que es conveniente conocer los orígenes del globo faríngeo.

Hay un nombre para esta sensación persistente de que un trozo de comida o un objeto extraño permanece (o se queda) en la garganta o el pecho cuando en realidad no hay nada: se llama sensación de globo o globo faríngeo. Aunque la sensación de globo por lo general es indolora, puede ser muy frustrante. Es posible que nos resulte difícil concentrarnos en otra cosa que no sea el nudo duradero en la garganta.

¿Qué es?

Sentir un nudo en la garganta no es raro. Muchas personas experimentan esta sensación indolora al menos una vez en su vida. Algunas personas lo describen como la sensación de que tienen algo atascado en la garganta, pero aún pueden seguir comiendo y bebiendo. Sentir un bulto o una hinchazón en la garganta sin tener un bulto real se conoce como sensación de globo.

Lo más importante que distingue a la sensación de globo de otras posibles causas es su impacto en la deglución. Si tenemos dificultad para tragar, es posible que estemos experimentando otro problema más grave. Si tenemos esta sensación pero no hay dificultad para tragar, es probable que tengamos la sensación de globo común.

Causas

Todavía se desconoce por qué algunas personas sienten que algo se les ha quedado atascado en la garganta (incluso cuando no hay una obstrucción física), pero parece deberse a varios factores. Aunque hay muchas causas posibles, en general, la sensación de globo parece estar asociada con algún tipo de irritación relacionada con la garganta.

ERGE

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), una condición que ocurre cuando el ácido del estómago regresa al esófago (el conducto que conecta la boca y el estómago), puede ser la fuente de la sensación exasperante en la garganta. De hecho, el reflujo ácido puede representar aproximadamente la mitad de los casos de globo faríngeo.

Hay dos teorías principales sobre cómo el ácido puede conducir a globo. La primera es que el ácido irrita directamente la faringe, lo que provoca inflamación y la sensación de que algo se ha quedado atascado en la garganta. La segunda hipótesis es que cuando los jugos ácidos fluyen desde el estómago hacia la parte inferior del esófago, desencadena el reflejo vasovagal para contraer el esfínter esofágico superior, lo que provoca la sensación de que algo se ha quedado atascado allí.

Para deshacernos de la sensación de globo, primero debemos controlar la ERGE. Medicamentos como bloqueadores de histamina 2 (incluyendo famotidina y ranitidina), inhibidores de la bomba de protones (como omeprazol, esomprazol y pantoprazol) y terapia de alginato no medicada (una sustancia natural derivada de algas marinas que flota en la superficie del contenido de su estómago para formar un barrera física contra el reflujo) pueden ayudar a tratar o prevenir los síntomas de la ERGE.

Enfermedad inflamatoria de la garganta

Ciertos problemas de salud que afectan la faringe (garganta) pueden desempeñar un papel en la sensación de globo. Por ejemplo, los problemas médicos que producen irritación e inflamación de la garganta, como faringitis, amigdalitis y sinusitis crónica con goteo posnasal, pueden estimular un aumento de la sensibilidad en la región de la garganta, generando globos faríngeos.

Se recomienda consultar a un médico para que pueda diagnosticar y tratar adecuadamente la posible enfermedad en la garganta. Una vez que el problema subyacente esté bajo control, la sensación de globo debería disminuir.

Problema de tiroides

Las personas con ciertos tipos de enfermedades de la tiroides pueden tener la sensación de que también tienen algo atascado en la garganta. Las anomalías de la tiroides parecen ser más frecuentes en personas con sensación de globo, y aproximadamente un tercio de las personas con una masa tiroidea informan síntomas relacionados con el globo.

Específicamente, los bocios, o una glándula tiroides agrandada, pueden provocar una sensación de globo. Aún así, vale la pena señalar que a veces, los agrandamientos de la tiroides, como los bocios, crecen muy lentamente y no causan síntomas hasta que son relativamente grandes.

Si creemos tener problemas de tiroides, consultaremos con un endocrinólogo (un médico que se especializa en trastornos de la tiroides) que puede realizar una evaluación.

Ansiedad y estrés

Aunque la relación sigue sin estar clara, hay evidencia de que algunas personas con globo faríngeo tienen una mayor incidencia de depresión y factores estresantes de la vida. Y muchas personas con sensación de globo (hasta el 96 por ciento) informan un empeoramiento de los síntomas durante momentos de estrés significativo.

La cosa es que esto puede causar un efecto dominó dañino. Por ejemplo, una persona puede quedar atrapada en un patrón de carraspeo que puede agravar la ansiedad, lo que provoca más carraspeo e irritación, lo que puede provocar aún más angustia física y psicológica.

Después de descartar problemas médicos más apremiantes, se puede trabajar con un patólogo del habla y el lenguaje para ayudar a lidiar con la sensación usando métodos como la biorretroalimentación una técnica terapéutica que lo ayuda a controlar algunas de las funciones del cuerpo para ayudar a aliviar la ansiedad.

Medicamentos

Los medicamentos que disminuyen la producción de saliva también pueden provocar la sensación de globo faríngeo. De hecho, las personas que padecen boca seca (también conocida como xerostomía) parecen tener un mayor riesgo de globo faríngeo. La reducción del flujo salival (es decir, la hipofunción salival) parece ser un factor que contribuye a la sensación de globo.

El problema es que una gran cantidad de medicamentos comunes de venta libre y recetados pueden causar sequedad oral, incluidos los antihistamínicos, los medicamentos antihipertensivos, los descongestionantes, los analgésicos, los diuréticos, los relajantes musculares y los antidepresivos.

Si pensamos que un medicamento está causando ese bulto persistente en la garganta, hablaremos con un médico, quien puede ajustar la dosis o recetar otro medicamento para disminuir la boca seca y los síntomas del globo.

Obstrucciones de alimentos

A veces es difícil tragar porque literalmente tenemos un poco de comida alojada en la garganta. A las personas se les puede atascar la comida en la garganta por múltiples razones, como por ejemplo:

  • No masticar bien. Si no se mastica bien, cosas como el pan o la carne se atascan y, en casos graves, no se pueden tragar.
  • Ciertos problema de salud. Algunas condiciones médicas pueden dificultar la deglución. Estos incluyen esclerodermia, esofagitis eosinofílica, tumores (más sobre esto más adelante), accidente cerebrovascular y divertículo.

Y cuando la comida se atasca en la garganta, puede ser muy incómodo y posiblemente peligroso. Por ejemplo, cuando una partícula de comida que está atascada en la parte superior del esófago finalmente se desprende, puede entrar en la tráquea y cortar el suministro de aire. Además, la comida que queda atrapada en el esófago durante un tiempo prolongado puede provocar irritación, inflamación y erosión del revestimiento del esófago.

Tanto si tenemos un bocado de comida atrapado en la garganta como si sospechamos que un problema médico nos impide tragar sin problemas, consultaremos a un médico. Un otorrinolaringólogo puede retirar de manera segura el trozo de comida deshonesto y evaluarlo para detectar cualquier problema de salud subyacente que pueda estar causando que la comida se atasque.

Tumores

Los tumores de la lengua, la laringe (caja de la voz), la faringe (garganta) y el esófago (tubo de alimentación) pueden provocar un bloqueo físico que provoque dificultad para tragar. Los tumores del cuello, como las masas tiroideas, también pueden comprimir el esófago, lo que dificulta la deglución.

Como los tumores causan una obstrucción tangible en la garganta, son condiciones muy diferentes al globo faríngeo, y mucho más graves.

Si no se trata, un tumor puede crecer y posiblemente obstruir las vías respiratorias y la capacidad de respirar. De nuevo, se recomienda visitar a un médico de inmediato, para que pueda realizar una evaluación y diseñar un plan de tratamiento adecuado.

medico para la sensacion de globo al tragar

¿Cuándo ir al médico?

Es importante saber que la sensación de globo no es peligrosa y no causa complicaciones adicionales. Eso significa que ponerse en contacto con un médico a menudo es innecesario. Sin embargo, esta sensación puede confundirse con otros trastornos que sí necesitan la atención de un médico.

Debemos llamar a un médico dentro de unos días si continuamos experimentando el nudo en la garganta o si desarrollamos otros síntomas. Por ejemplo, la dificultad para tragar puede ser un signo de un problema mayor y debe abordarse de inmediato.

Si no estamos seguros de los síntomas y deseamos un diagnóstico, pediremos una cita con un médico. Es posible que nos deriven a un otorrinolaringólogo o a un especialista en oído, nariz y garganta. Este médico nos examinará la boca, la nariz y la garganta. Pasarán un telescopio flexible y ultradelgado con una luz a través de la nariz para ver el interior de los senos paranasales y la garganta.

Es posible que este examen no confirme un diagnóstico de sensación de globo faríngeo. Lo que puede hacer es ofrecer otra explicación para los síntomas. Por ejemplo, si se sospecha reflujo ácido, se pueden realizar pruebas adicionales para confirmar ese diagnóstico.

¿Cómo prevenir?

Como los investigadores no saben qué causa la sensación de globo, es difícil entender cómo prevenirla. Debido a esto, el mejor curso de acción es cuidar la garganta lo mejor que podamos. Seguiremos estos consejos saludables para la garganta para evitar posibles problemas con la sensación de globo u otras causas de tener un nudo en la garganta:

  • Beber abundante agua. Mantenerse hidratado es bueno para algo más que la piel. Mantiene fluidos y secreciones en todo el cuerpo moviéndose correctamente.
  • Dejar de fumar. La garganta, senos paranasales y boca se ven muy afectados si usamos cigarrillos y tabaco. El uso de cualquiera de estos productos aumenta el riesgo de muchas afecciones, incluido el cáncer.
  • Descansar la voz cuando estemos enfermos. Cuando tengamos un resfriado o algo más grave como laringitis, descansaremos la garganta. Los músculos dentro de la garganta ya están inflamados y adoloridos por la enfermedad. Usarlos demasiado puede causar daños irreversibles.
  • Mejorar hábitos de estilo de vida para evitar el reflujo. Si la sensación de nudo en la garganta es causada por el reflujo ácido, algunos hábitos de estilo de vida pueden ayudar a aliviar la sensación. Algunos ejemplos son: esperar al menos 3 horas para acostarse después de comer, limitar o evitar los alimentos desencadenantes, como los alimentos picantes o ricos en grasas.
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