Eructar en exceso: ¿cómo evitarlo?
Carol Álvarez

Eructo. Provecho. Como sea que lo llames, todos eructamos ocasionalmente. Es un proceso completamente natural en la que tu cuerpo se deshace del exceso de aire de tu tracto digestivo superior.

Después de comer, tu estómago se estira para acomodar la comida que acaba de tragar. Parte del mecanismo de ventilación natural del intestino es permitir que el esfínter esofágico inferior, la válvula entre el esófago y el estómago, se relaje. Estas relajaciones, también conocidas como TLESR (relajaciones transitorias del esfínter esofágico inferior), son normales en el período posterior a las comidas. Pero con la apertura de la válvula, algo de gas se escapa y provoca eructos.

¿Qué cantidad de eructos es normal? Lo creas o no, mucho. La persona promedio eructa entre una y cuatro veces con cada comida. Esto puede variar mucho de una persona a otra, dependiendo de la rapidez y la cantidad de aire que se ingiera, consciente o inconscientemente, al comer, beber, hablar o incluso respirar por la boca.

Si eructas mucho y no te molesta, entonces no hay nada de qué preocuparse. Pero si es así, a continuación te enseñamos algunas de las causas más comunes y lo que puedes hacer para tratarlas.

Causas de los eructos

Tal vez nos cuestionemos qué sucede si de repente estamos lidiando con eructos excesivos. Hay algunas razones potenciales por las que podemos volvernos una máquina de eructar.

Tragar mucho aire

Esta es la causa más común. La aerofagia, o la deglución de aire, puede ocurrir cuando masticas chicles, bebes con una pajita o incluso hablas cuando comes, todas cosas que tal vez ni siquiera notes. Esto se puede solucionar fácilmente con algunas sencillas medidas de estilo de vida:

  • Reduce la velocidad cuando comas, de modo que tragues menos aire con tu comida.
  • Evita las bebidas carbonatadas y la cerveza, que liberan dióxido de carbono.
  • Omite el chicle y los caramelos duros, que hacen que tragues con más frecuencia de lo normal (por lo que tragas más aire)
  • Si fumas, deja de fumar: cuando inhalas humo, también inhalas (y tragas) aire.

Respirar con la boca

Si estás congestionado crónicamente debido a alergias o un tabique desviado, esto puede obligarte a respirar por la boca, lo que a su vez aumenta las posibilidades de que tragues aire.

Además, puede causar goteo posnasal, cuando la mucosidad se acumula en la parte posterior de la garganta, lo que lo lleva a tragar mucho más para deshacerse de ella.

Puedes probar un aerosol nasal de esteroides de venta libre durante un par de semanas para ver si desatasca tu nariz (y alivia tus eructos), pero si no lo hace, consulta a un otorrinolaringólogo para llegar a la fuente subyacente de tu congestión.

Úlcera péptica

Una úlcera péptica es una llaga en el revestimiento del estómago o en la primera parte del intestino delgado (el duodeno). Normalmente ocurren debido a un tipo de bacteria llamada bacteria Helicobacter pylori que puede propagarse por el contacto cercano como los besos y a través de los alimentos y el agua. Aunque puede no causar síntomas, a veces esta bacteria puede causar inflamación estomacal que permite que el ácido se carcoma el tracto digestivo y provoque una úlcera.

El uso frecuente de analgésicos como la aspirina y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos también puede causar inflamación en el revestimiento del estómago y el intestino delgado, y en algunas personas, esto puede conducir a úlceras pépticas.

Los síntomas de una úlcera péptica generalmente incluyen dolor de estómago ardiente, malestar estomacal, hinchazón, dificultad para procesar alimentos grasos y eructos. El eructo generalmente está relacionado con ese exceso de ácido en el estómago, que puede causar acidez estomacal y una sinfonía resultante de eructos.

refresco con gas que provoca eructos

Intolerancia a la lactosa o fructosa

Casi dos tercios de todos los adultos tienen problemas para digerir la lactosa. Esto significa que no se pueden digerir completamente los alimentos que contienen lácteos. En cambio, la lactosa se adhiere a tu vientre y produce gases que te hacen eructar.

Tu eructo puede deberse a la intolerancia a la lactosa si ocurre dentro de un par de horas después de consumir productos lácteos y se combina con otros síntomas, como dolor de estómago, hinchazón y pedos.

La buena noticia es que no tienes que eliminar por completo los productos lácteos de tu dieta: la mayoría de las personas aún pueden comer productos lácteos como queso o yogur sin molestias, ya que se elaboran mediante procesos de fermentación que descomponen gran parte de la lactosa en la leche.

Si notas eructos después de beber jugo de frutas, puede deberse a intolerancia a la fructosa. Puede ayudar simplemente reducir este tipo de bebida, así como cualquier producto que contenga jarabe de maíz con alto contenido de fructosa.

Estrés

Cuando estás nervioso o ansioso, puedes hiperventilar, lo que a su vez puede llevar a una ingestión directa repetitiva de aire. Las personas con trastornos de ansiedad también son propensas a cierto tipo de eructos, conocidos como «eructos supragástricos». Estos ocurren cuando la persona inicia el eructo aspirando aire en el pecho y luego ‘empujándolo’ rápidamente hacia afuera, lo que lleva al ‘eructo’.

Si tu médico sospecha esto, te realizará una prueba conocida como manometría esofágica, que mide la presión a lo largo del interior de tu esófago. Esta condición es difícil de tratar porque es un comportamiento aprendido. Es posible que necesite terapia del habla o del comportamiento.

Reflujo ácido

Si tienes reflujo ácido, el ácido del estómago comienza a regresar al esófago. Esto hace que tragues más aire, por lo que te sientes hinchado y eructas mucho.

La mayoría de la gente tiene algún grado de reflujo, pero es cuando este reflujo causa dolor o malestar o complicaciones secundarias, como dificultad para tragar o tos, que lo consideramos anormal.

Los eructos crónicos también pueden estar relacionados con la inflamación del revestimiento del estómago causada por Helicobacter pylori, la bacteria responsable de algunas úlceras de estómago. En estos casos, otros síntomas de alerta son acidez y dolor abdominal.

¿Cuándo ir al médico?

Los eructos generalmente se resuelven por sí solos o con simples cambios en el estilo de vida. Si no tienes ningún otro síntoma, rara vez es un signo de afecciones más graves.

Pero si te molesta, vale la pena que te lo revisen. En la mayoría de los casos, esta es una condición benigna y completamente reversible que mejorará con las intervenciones adecuadas. También debes ir a tu médico si los eructos van acompañados de:

  • Diarrea.
  • Dolor abdominal persistente o intenso.
  • Heces con sangre.
  • Fiebre.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Molestias en el pecho.
  • Pérdida del apetito o sensación de saciedad rápidamente.

Estos signos y síntomas podrían indicar una afección digestiva subyacente, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad de Crohn.

hombre teniendo eructos en exceso

¿Cómo prevenir?

Podemos disminuir los episodios de eructos encontrando formas de reducir la cantidad de aire que tragamos.

Modificar la dieta

Evitaremos las bebidas carbonatadas, incluida la cerveza. El gas de dióxido de carbono puede causar hinchazón y eructos. También dejaremos de masticar chicle o caramelos duros. Esto nos hace tragar más de lo habitual.

Se recomienda disminuir el consumo de alimentos ricos en almidón, azúcar o fibra, que provocan gases. Algunos ejemplos pueden ser: lentejas, brócoli, cebollas, repollo, coliflor, pan integral, plátanos o alcoholes de azúcar (sorbitol, manitol y xilitol).

Por supuesto, no tomaremos lácteos si somos intolerantes a la lactosa. Nos mantendremos alejados de los alimentos que pueden causar acidez estomacal, como cafeína, tomates o alcohol.

Además, se aconseja comer y beber lentamente, no hablar al masticar, no usar pajitas o comer porciones más pequeñas.

Cambios en el estilo de vida

Por ejemplo, se debe dejar de fumar. Mientras inhalamos el humo del cigarrillo, también estamos tragando aire. Dejar de fumar puede ser difícil, pero un médico puede ayudarnos a elaborar un plan adecuado.

Por otra parte, si usamos dentaduras postizas, nos aseguraremos de que nos queden bien. Las dentaduras postizas mal ajustadas pueden hacer que traguemos más aire mientras comemos.

También trataremos la congestión nasal con un descongestionante, como pseudoefedrina o un aerosol de solución salina. La congestión nasal y la congestión de los senos nasales causadas por el resfriado común, las alergias o una infección de los senos paranasales pueden hacer que traguemos más aire.

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