Eructo. Provecho. Como sea que lo llames, todos eructamos ocasionalmente. Es un proceso completamente natural en la que tu cuerpo se deshace del exceso de aire de tu tracto digestivo superior.

Después de comer, tu estómago se estira para acomodar la comida que acaba de tragar. Parte del mecanismo de ventilación natural del intestino es permitir que el esfínter esofágico inferior, la válvula entre el esófago y el estómago, se relaje. Estas relajaciones, también conocidas como TLESR (relajaciones transitorias del esfínter esofágico inferior), son normales en el período posterior a las comidas. Pero con la apertura de la válvula, algo de gas se escapa y provoca eructos.

¿Qué cantidad de eructos es normal? Lo creas o no, mucho. La persona promedio eructa entre una y cuatro veces con cada comida. Esto puede variar mucho de una persona a otra, dependiendo de la rapidez y la cantidad de aire que se ingiera, consciente o inconscientemente, al comer, beber, hablar o incluso respirar por la boca.

Si eructas mucho y no te molesta, entonces no hay nada de qué preocuparse. Pero si es así, a continuación te enseñamos algunas de las causas más comunes y lo que puedes hacer para tratarlas.

¿Por qué eructas? Causas comunes de tirar eructos

Estás tragando mucho aire

Esta es la causa más común. La aerofagia, o la deglución de aire, puede ocurrir cuando masticas chicles, bebes con una pajita o incluso hablas cuando comes, todas cosas que tal vez ni siquiera notes. Esto se puede solucionar fácilmente con algunas sencillas medidas de estilo de vida:

  • Reduce la velocidad cuando comas, de modo que tragues menos aire con tu comida.
  • Evita las bebidas carbonatadas y la cerveza, que liberan dióxido de carbono.
  • Omite el chicle y los caramelos duros, que hacen que tragues con más frecuencia de lo normal (por lo que tragas más aire)
  • Si fumas, deja de fumar: cuando inhalas humo, también inhalas (y tragas) aire.

Estás respirando con la boca

Si estás congestionado crónicamente debido a alergias o un tabique desviado, esto puede obligarte a respirar por la boca, lo que a su vez aumenta las posibilidades de que tragues aire.

Además, puede causar goteo posnasal, cuando la mucosidad se acumula en la parte posterior de la garganta, lo que lo lleva a tragar mucho más para deshacerse de ella.

Puedes probar un aerosol nasal de esteroides de venta libre durante un par de semanas para ver si desatasca tu nariz (y alivia tus eructos), pero si no lo hace, consulta a un otorrinolaringólogo para llegar a la fuente subyacente de tu congestión.

refresco con gas que provoca eructos

Tienes intolerancia a la lactosa o fructosa

Casi dos tercios de todos los adultos tienen problemas para digerir la lactosa. Esto significa que no se pueden digerir completamente los alimentos que contienen lácteos. En cambio, la lactosa se adhiere a tu vientre y produce gases que te hacen eructar.

Tu eructo puede deberse a la intolerancia a la lactosa si ocurre dentro de un par de horas después de consumir productos lácteos y se combina con otros síntomas, como dolor de estómago, hinchazón y pedos.

La buena noticia es que no tienes que eliminar por completo los productos lácteos de tu dieta: la mayoría de las personas aún pueden comer productos lácteos como queso o yogur sin molestias, ya que se elaboran mediante procesos de fermentación que descomponen gran parte de la lactosa en la leche.

Si notas eructos después de beber jugo de frutas, puede deberse a intolerancia a la fructosa. Puede ayudar simplemente reducir este tipo de bebida, así como cualquier producto que contenga jarabe de maíz con alto contenido de fructosa.

Estás estresado

Cuando estás nervioso o ansioso, puedes hiperventilar, lo que a su vez puede llevar a una ingestión directa repetitiva de aire. Las personas con trastornos de ansiedad también son propensas a cierto tipo de eructos, conocidos como «eructos supragástricos». Estos ocurren cuando la persona inicia el eructo aspirando aire en el pecho y luego ‘empujándolo’ rápidamente hacia afuera, lo que lleva al ‘eructo’.

Si tu médico sospecha esto, te realizará una prueba conocida como manometría esofágica, que mide la presión a lo largo del interior de tu esófago. Esta condición es difícil de tratar porque es un comportamiento aprendido. Es posible que necesite terapia del habla o del comportamiento.

Tienes reflujo ácido

Si tienes reflujo ácido, el ácido del estómago comienza a regresar al esófago. Esto hace que tragues más aire, por lo que te sientes hinchado y eructas mucho.

La mayoría de la gente tiene algún grado de reflujo, pero es cuando este reflujo causa dolor o malestar o complicaciones secundarias, como dificultad para tragar o tos, que lo consideramos anormal.

Los eructos crónicos también pueden estar relacionados con la inflamación del revestimiento del estómago causada por Helicobacter pylori, la bacteria responsable de algunas úlceras de estómago. En estos casos, otros síntomas de alerta son acidez y dolor abdominal.

¿Cuándo debes ir al médico?

Los eructos generalmente se resuelven por sí solos o con simples cambios en el estilo de vida. Si no tienes ningún otro síntoma, rara vez es un signo de afecciones más graves.

Pero si te molesta, vale la pena que te lo revisen. En la mayoría de los casos, esta es una condición benigna y completamente reversible que mejorará con las intervenciones adecuadas. También debes ir a tu médico si los eructos van acompañados de:

  • Diarrea.
  • Dolor abdominal persistente o intenso.
  • Heces con sangre.
  • Fiebre.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Molestias en el pecho.
  • Pérdida del apetito o sensación de saciedad rápidamente.

Estos signos y síntomas podrían indicar una afección digestiva subyacente, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad de Crohn.