Cuando los tonos brillantes de azul, rojo, verde, amarillo y morado convierten los pasteles, las rosquillas y los dulces en obras de arte, es difícil resistirse a ellos. Pero detrás del atractivo colorido de estos alimentos yace un lado oscuro. A lo largo de la última década, ha habido una creciente preocupación por los posibles riesgos para la salud que conlleva el consumo de colorantes alimentarios artificiales.

A diferencia de los colorantes alimentarios naturales, que están hechos de vegetales, frutas y especias, los aditivos de color artificiales (también conocidos como sintéticos) se derivan del petróleo y se refinan y prueban hasta que ya no contienen trazas de petróleo, según la American Chemical Society.

¿Cuáles son los colorantes artificiales utilizados en los alimentos?

Los aditivos de color se agregan a los alimentos por una variedad de razones, incluso para compensar la pérdida de color debido a la exposición a la luz, el aire y la temperatura, y para corregir y mejorar los colores naturales. Los aditivos de color que vemos en los alimentos se han sometido a un riguroso proceso de certificación para la aprobación de seguridad, y hay dos tipos.

  • Tintes: los tintes vienen en polvos, gránulos y líquidos y se disuelven fácilmente en agua. Estos tintes suelen encontrarse en productos horneados, bebidas y productos lácteos.
  • Lagos: los lagos son formas de colorantes insolubles en agua. Los lagos son ideales para contaminar alimentos que tienden a ser ricos en grasas y aceites. Los dulces, chicles, suplementos y algunas mezclas para pasteles usan lagos en lugar de tintes.

Aquí están los nueve aditivos certificados de color sintético aprobados para usar en las etiquetas de ingredientes:

  • FD&C Blue No. 1
  • FD&C Blue No. 2
  • FD&C Green No. 3
  • FD&C Red No. 3
  • FD&C Red No. 40
  • FD&C Amarillo No. 5
  • FD&C Amarillo No. 6
  • Naranja B
  • Citrus Red No. 2

Pero hay ciertos aditivos de color que están exentos de la certificación, y estos colores se derivan de fuentes naturales, como vegetales, minerales o animales. Si bien están exentos, estos ingredientes aún se consideran aditivos de color artificial y deben cumplir con los requisitos reglamentarios.

Algunos ejemplos incluyen:

  • Extracto de anato (amarillo)
  • Remolacha deshidratada (rojo azulado a marrón)
  • Caramelo (amarillo a tostado)
  • Betacaroteno (amarillo a naranja)
  • Extracto de piel de uva (rojo, verde)

¿Por qué los tintes derivados naturales se consideran artificiales?

Según la FDA, algunos ingredientes que se encuentran en la naturaleza (como la remolacha y las uvas) se pueden producir de manera más económica en un laboratorio. Estos tipos de colorantes alimentarios generalmente no están vinculados a los efectos adversos asociados con otros colores artificiales.

Ya sea que estés preocupado por los colorantes artificiales para alimentos o no, la conclusión es que puedes tomar una decisión informada por ti mismo al buscar estos aditivos de color en tus alimentos. Los colorantes artificiales no solo se encuentran en dulces y pasteles; también se utilizan en algunos quesos, salsas, yogurt, alimentos envasados, snacks y bebidas.

Uno de los inconvenientes de los colorantes alimentarios artificiales son los alimentos en los que se usan. A menudo, tienen un alto contenido de azúcar, tienen muy poca fibra y pueden contener otros ingredientes excesivamente procesados.

¿Debería preocuparte por los colorantes artificiales para alimentos?

Relación con alergias

Aunque la FDA aún respalda la decisión que establece que los colorantes artificiales, ya sean hechos por el hombre o derivados de fuentes de alimentos naturales, son seguros para los consumidores, la ciencia ha demostrado ciertos compuestos, como los que se encuentran en FD&C Yellow No. 5, puede causar picazón y urticaria.

Aunque el tamaño de la muestra de la investigación fue pequeño, es importante que las personas sensibles sean conscientes de esto.

La Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología dice que aunque algunos estudios han relacionado los colorantes alimentarios con los síntomas de alergia, las reacciones generalmente son muy raras. Por ejemplo, un estudio anterior de julio de 2000, publicado en The Journal of Clinical Psychiatry, muestra algún vínculo entre FD&C yellow No. 5, también conocido como tartrazina, y reacciones alérgicas.

Los investigadores dijeron que los 2.210 pacientes, que estuvieron expuestos a medicamentos psicotrópicos que contienen tartrazina, desarrollaron reacciones alérgicas, pero también notaron que algunos de los pacientes tenían antecedentes de alergias a la tartrazina y sensibilidad a la aspirina.

Además, un pequeño estudio de marzo de 2014 de 100 personas, publicado en The Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice, descubrió que solo el uno por ciento de los pacientes con urticaria crónica mostraban síntomas después de estar expuestos a la tartrazina y otros aditivos alimentarios.

Vínculo con problemas de comportamiento en niños

El Centro para la Ciencia en el Interés Público (CSPI), un grupo de defensa del consumidor que promueve la nutrición, la seguridad alimentaria y la salud, ha realizado una amplia investigación sobre los colorantes alimentarios y también ha encontrado vínculos con colorantes alimentarios sintéticos y problemas de conducta en los niños.

Investigaciones anteriores también plantearon preocupaciones sobre la hiperactividad en niños que consumen ciertos colorantes alimentarios.

Debido a estos problemas de salud, CSPI solicitó formalmente a la FDA que prohíba el uso de colorantes alimentarios artificiales en los alimentos en 2008. Sin embargo, desde entonces ha sido revisado por la FDA y descubrió que estos estudios no probaron un vínculo entre el color aditivos que fueron probados y efectos de comportamiento.

Por ejemplo, un estudio de agosto de 2005, publicado en Archives of Disease in Children, que incluyó a 1,873 niños, informó reducciones significativas en la hiperactividad en los niños cuando eliminaron el colorante artificial de alimentos de su dieta. Los padres de los niños también informaron aumentos en la hiperactividad cuando consumieron bebidas que contenían colorantes artificiales.

El CSPI también cita numerosos estudios que destacan la toxicidad y los efectos cancerígenos de los colorantes alimentarios artificiales en un informe de junio de 2010, Food Dyes: A Rainbow of Risks. Sin embargo, vale la pena señalar que muchos de los estudios se realizaron en ratas.

Debido a estos problemas de salud, CSPI ha solicitado formalmente a la FDA que prohíba el uso de colorantes alimentarios artificiales, como Amarillo 5 y Rojo 60, en los alimentos en 2008.

¿Qué pasa con los colorantes alimentarios naturales?

Si te preocupan los colorantes alimentarios artificiales, ahora hay una variedad de colorantes alimentarios naturales con base de plantas que puedes comprar en la tienda. Algunos de estos colorantes alimentarios están hechos con ingredientes como jugo de rábano rojo, extracto de espirulina y extracto de cúrcuma.

Básicamente, si algo te mancha las manos al cortarlo, puede teñir los alimentos. La ventaja es que también significa que también es rico en antioxidantes. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los colorantes alimentarios naturales todavía contienen algunos ingredientes procesados ​​para ayudar a mantener su color.

‘Procesado’ no es necesariamente un término que debemos temer, pero más aún ten en cuenta cómo se procesa el alimento en particular para asegurarte de que se alinea con tu estilo de alimentación particular. Como con cualquier cosa, los dulces hechos con colorantes alimenticios naturales o sintéticos deben consumirse con moderación.

¿Cómo hacer tu propio colorante natural para alimentos?

Los colorantes alimentarios naturales hacen que sea fácil recrear muchos de los coloridos productos horneados y refrigerios que amas en casa, pero tienden a ser más caros que los artificiales. Una solución fácil es hacer colorantes de alimentos naturales usando verduras y frutas, que no solo están libres de ingredientes sintéticos, sino que están llenas de nutrientes y minerales que mejoran la salud.

Por ejemplo, puedes usar espinacas para dar un color verde; arándanos silvestres secos para azul; remolachas para un rosa oscuro o morado; fresas liofilizadas para rojo o rosa; y cúrcuma para amarillo.