Significado de los olores en las heces
Carol Álvarez

Hay una razón por la que los baños están equipados con un ventilador: sí, es para eliminar la humedad de la ducha, pero también elimina los olores. La caca huele mal y sus olores pueden darnos una pista de las causas.

Las heces normalmente tienen un olor desagradable. En muchos casos, las heces malolientes ocurren debido a los alimentos que comemos y las bacterias presentes en el colon. Sin embargo, las heces malolientes también pueden indicar un problema de salud grave. Se pueden presentar diarrea, hinchazón o flatulencia con heces malolientes. Estas heces suelen ser blandas o líquidas.

Causas

Podemos notar que las evacuaciones intestinales tienden a tener un olor distinto. Existen diversas causas que pueden alertar de cambios en la alimentación o de problemas subyacentes que necesitan atención rápida.

Dieta

El olor rutinario de las heces se basa en tu microbiota intestinal; es decir, el tipo de bacteria que tienes y cómo esta bacteria fermenta los alimentos en tu dieta.

Esta microbiota es de nacimiento y es difícil de cambiar. Si estamos tomando antibióticos o probióticos, una vez que deje de tomarlos, tu microbiota intestinal volverá a la normalidad de tu cuerpo. Aún así, es la comida que comes lo que puede hacer que una caca específica sea más pútrida o agradable:

  • Los carbohidratos son altamente fermentables e influyen en este olor.
  • El ajo y la cebolla son los principales infractores que hacen que las cosas sean más olorosas, ya que contienen sulfatos, que se descomponen en sustancias malolientes. Por lo tanto, es por eso que tu caca huele tan mal o huele a azufre.
  • Las legumbres y los frijoles contienen una enzima que inhibe tu digestión, lo que te dará más gases.
  • ¿Ese olor a huevo podrido? Otros culpables que contienen sulfato, además de las espinacas con ajo o las fajitas cubiertas con cebollas salteadas, son los alimentos ricos en grasas, los lácteos, la carne y el alcohol.

Malabsorción

La malabsorción también es una causa común de heces malolientes. Ocurre cuando el cuerpo no puede absorber la cantidad adecuada de nutrientes de los alimentos que consume. Esto generalmente sucede cuando hay una infección o enfermedad que impide que los intestinos absorban los nutrientes de los alimentos.

Las causas comunes de malabsorción incluyen:

  • Enfermedad celíaca, que es una reacción al gluten que daña el revestimiento del intestino delgado e impide la absorción adecuada de nutrientes.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII) , como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.
  • Intolerancia a los carbohidratos, que es una incapacidad para procesar los azúcares y almidones por completo.
  • Intolerancia a la proteína láctea.
  • Alergias a los alimentos.

La EII es una afección autoinmune que puede causar inflamación de los intestinos. Si tenemos esta enfermedad, comer ciertos alimentos puede provocar que los intestinos se inflamen. Las personas con enfermedad inflamatoria intestinal suelen quejarse de diarrea maloliente o estreñimiento. También tienen flatulencia después de comer ciertos alimentos y estos gases pueden tener mal olor.

Infección

Las infecciones que afectan los intestinos también pueden causar heces malolientes. La gastroenteritis, una inflamación del estómago y los intestinos, puede ocurrir después de comer alimentos contaminados con bacterias, como E. coli o Salmonella, virus o parásitos. El «olor dulce» no suele ser una descripción asociada con las heces humanas, aunque existe una infección bacteriana que puede dar lugar a un excremento dulzón repugnante reconocible: la infección por Clostridioides difficile.

Poco después de desarrollar la infección, es posible que experimentemos calambres abdominales y luego tengamos heces líquidas y malolientes.

Deshidratación

Estar deshidratado aumenta la propensión al estreñimiento. Las heces se componen de aproximadamente un 75 % de agua y un 25 % de materia orgánica (estamos hablando de carbohidratos, fibras, proteínas y grasas no digeridos).

Cuando estamos bien hidratados, ese líquido ayuda a que la caca se mueva más fácilmente a través del tracto digestivo y facilita un movimiento intestinal saludable. Cuando estamos en un estado de deshidratación, los líquidos que normalmente ayudan a que los alimentos digeridos pasen a través de los intestinos son absorbidos por las heces. Las heces del estreñimiento tienden a tener un olor diferente porque han estado en el colon durante mucho tiempo.

Falta de fibra

A estas alturas, es posible que nos hayamos dado cuenta de que las características de la caca dependen en gran medida de lo que tomamos. Dicho esto, algunos alimentos ayudan más en la digestión que otros. La fibra puede funcionar de dos maneras: como un agente de carga en pacientes que tienen heces más blandas y como un laxante osmótico en aquellos que están estreñidos.

Si carecemos de la fibra necesaria para ayudar en la regulación intestinal, existe la posibilidad de que sufra estreñimiento o experimente heces más sueltas de lo normal. Con el primero, que hace que sus heces se asienten en su colon por más tiempo, las heces pueden comenzar a fermentarse o descomponerse más y continuar produciendo gases como hidrógeno, metano y dióxido de carbono que conducen a un exceso de gases y más mal olor.

Medicamentos y suplementos

Ciertos medicamentos pueden causar molestias gastrointestinales y diarrea. Tomar algunos multivitamínicos de venta libre también puede causar heces malolientes si somos alérgicos a los ingredientes de los suplementos. Después de un curso de antibióticos, es posible que tenga heces malolientes hasta que se restablezca la flora bacteriana normal.

La diarrea maloliente puede ser un efecto secundario de tomar más de la cantidad diaria recomendada de un multivitamínico o cualquier vitamina o mineral. La diarrea asociada con un multivitamínico o más medicamento que la dosis recomendada es el signo de una emergencia médica.

ajo que produce mal olor caca

Distintos olores

Es totalmente normal tener caca maloliente. No es necesariamente insalubre que las heces huelan mal. Algunas personas tienen heces más olorosas que otras, y la mayoría de las personas ocasionalmente experimentan heces con olor rancio. Dicho esto, es una buena idea prestar atención a tu perfume personal (ya sea dulce o similar a una mofeta) porque hay algunas señales de que puede estar sucediendo algo más.

Olor acre o picante

Si tiene sangre en las heces, tus heces tendrán un olor acre, único e inconfundible. Los médicos gastrointestinales pueden identificar esto fácilmente cuando caminan por el pasillo de un hospital, pero para la nariz inexperta (como tú), en lugar de olfatear sangre, presta atención a su apariencia.

Las heces negras y alquitranadas son una bandera roja, ya que esto indica la presencia de sangre, lo que indica sangrado en la parte superior del tracto gastrointestinal (esófago, estómago o parte del intestino delgado). Este síntoma puede indicar una úlcera péptica o incluso cáncer de esófago o estómago. Llama a tu médico si tienes heces de este tipo.

Olor a podrido

Si las heces que tienen una textura cerosa o pegajosa, o si hay un cambio repentino y drástico en la frecuencia, consistencia o comodidad al ir al baño, llama a tu médico. Estos pueden ser signos de infección o una afección digestiva.

Un ejemplo de una infección que contribuye a un desagradable episodio de evacuaciones intestinales: la giardiasis, un parásito intestinal. Puedes contraer esto al comer alimentos contaminados o beber agua contaminada (como de un arroyo al acampar). Además de oler mal, también tendrás diarrea acuosa y explosiva. La parte complicada es que los síntomas no suelen comenzar hasta una o dos semanas después de la infección, por lo que puede ser difícil precisar qué sucedió exactamente.

Olor a azufre

Hay ciertos alimentos saludables, en particular los alimentos con alto contenido de azufre, que pueden hacer que las evacuaciones huelan muy mal.

Es importante decir que el azufre no es intrínsecamente malo. Es un elemento común que el cuerpo necesita para producir el glutatión antioxidante, así como para respaldar la función sanguínea y digestiva. También es excelente para la piel y el cabello. Se ha demostrado que añadir alimentos ricos en azufre ayuda a combatir el acné y reduce otros problemas de la piel como la rosacea y los parches de piel seca y escamosa. Los estudios han demostrado que el azufre tiene un efecto antibacteriano contra las bacterias que causan el acné y la dermatitis.

Olor dulce

Otra infección que puede provocar heces fecales muy desagradables y con olor dulce es C. diff, que puede ocurrir cuando estás tomando antibióticos y también incluye síntomas como diarrea, fiebre, pérdida de apetito y dolor de estómago.

Las afecciones digestivas que pueden contribuir al mal olor de las heces incluyen la enfermedad celíaca, la enfermedad de Crohn, la pancreatitis crónica y las enfermedades que causan mala absorción, como la fibrosis quística y la infección pancreática.

La malabsorción podría significar que no estás absorbiendo adecuadamente las grasas (lo que se denomina esteatorrea), lo que produce un «olor a comida podrida». También busca heces de color más claro (como arcilla o blanco), que pueden indicarte que algo está sucediendo con tu páncreas.

¿Cómo evitar?

Si el olor de la caca está relacionado con una enfermedad, tan solo un especialista podrá darnos una solución. En cambio, si la causa se debe a los hábitos de alimentación, hay algunos trucos a seguir.

Hacer cambios en la dieta

Hacer cambios en la dieta puede ayudar a prevenir heces malolientes. Por ejemplo, evitaremos beber leche cruda o sin pasteurizar. Si tenemos una enfermedad que afecta la forma en que absorbe los alimentos o la forma en que su cuerpo reacciona al comer ciertos alimentos, su médico puede crear un plan de dieta adecuado.

Seguir un plan de dieta puede ayudar a reducir síntomas como dolor abdominal, distensión abdominal o heces malolientes. Para la enfermedad inflamatoria intestinal, por ejemplo, puede seguir la dieta baja en FODMA .

Manipular los alimentos correctamente

Evitaremos las infecciones bacterianas de tus alimentos manejándolos correctamente. Cocinaremos bien los alimentos crudos antes de comerlos. Cocinar bien significa verificar la temperatura interna de los alimentos con un termómetro antes de comerlos.

Se recomienda no preparar la carne y las verduras en la misma tabla de cortar. Si lo hacemos en la misma tabla podemos propagar Salmonella u otras bacterias. También debemos lavar bien las manos después de manipular carnes crudas o usar el baño.

¿Hay heces sin olor?

Es perfectamente normal que la caca tenga un olor desagradable. El olor proviene de bacterias en el colon que ayudan a descomponer los alimentos digeridos. Sin embargo, puede tener un olor diferente debido a los cambios en la dieta.

Podríamos dejar de pensar en el olor como un problema. Aunque pensemos en que la caca de los bebés amamantados huele mejor, lo cierto es que aún huele. También es abundante y no tiene forma. Así que es poco probable que una dieta de leche materna sea la mejor opción para conseguir heces sin olor, ya que los humanos adultos tienen necesidades nutricionales diferentes a las de los bebés.

Tratar de alterar la dieta para que el olor de la caca sea mejor tiene el potencial de causar problemas nutricionales. En cierto modo, se supone que debe apestar, porque la gente lo evitará. Es una adaptación del comportamiento sentir asco por ese olor.

La carne es la proteína más compleja de descomponer. Mientras que las verduras y las frutas se construyen molecularmente de manera más simple. Así que cuanto más complejo es un alimento, más ofensivo es el olor. Si tomamos muchas verduras, frescas o cocidas, y evitamos las carnes y los frijoles, la caca puede ser menos desagradable.

No obstante, la mejor solución es tirar pronto de la cadena para evitar que el aroma se establezca en todo el cuarto de baño.

¿La diarrea huele peor?

El problema puede deberse a una gran cantidad de bacterias malas en el intestino, una infección viral o Clostridioides difficile, una bacteria que causa diarrea. Ciertas condiciones médicas como la enfermedad celíaca, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn nos impiden absorber todos los nutrientes de los alimentos. Estos nutrientes pasan al tracto gastrointestinal, donde interactúan con las bacterias en el colon para causar caca más maloliente.

Si no tenemos una condición médica diagnosticada y estamos seguros de que la dieta no es el problema, entonces miraremos los medicamentos, suplementos e incluso niveles de estrés, todo lo cual puede provocar heces blandas y apestosas.

Empezaremos por hacer cambios en la dieta si creemos que la caca huele demasiado mal. Minimizaremos los alimentos ricos en azufre, como los lácteos, las frutas secas, los huevos, las legumbres, el brócoli, la col rizada y el repollo. Investigaremos si los suplementos o medicamentos causan problemas gastrointestinales y eliminaremos los alimentos ultraprocesados.

¡Sé el primero en comentar!