Estar bajo un estilo de vida saludable, en el que prevalece la buena alimentación y el ejercicio físico, nos hará evitar tener problemas cardiovasculares como el colesterol alto. Existen ciertos alimentos que incrementan los niveles de colesterol LDL (conocido popularmente como “el malo”). Si realmente te preocupa tu salud y quieres reducir las posibilidades de padecer alguna enfermedad, te contamos cuáles son los alimentos que producen colesterol en mayor medida.

¿Qué es el colesterol?

Estamos ante uno de los lípidos (grasas) más importantes de nuestro organismo. Su función, en mayor medida, es la formación de las membranas celulares y ser la base de la síntesis de las hormonas sexuales y suprarrenales. Asimismo, también ayuda en la creación de los ácidos biliares, que son necesarios para facilitar la digestión de los alimentos grasos.

El colesterol, en situaciones normales, viene dado de los alimentos que ingerimos y que el hígado elabora. Ese colesterol pasa a la sangre y se distribuye en diferentes órganos y sistemas del cuerpo. El importante que exista siempre un adecuado nivel, ya que un exceso en la sangre hace que se deposite en las paredes de las arterias y dé lugar a las “placas de ateroma”. Estas placas se crean principalmente por el colesterol almacenado, por macrófagos, y por células musculares. Si el nivel sigue estando alto, las placas van aumentando de tamaño y aportan rigidez a los vasos sanguíneos. Cuando se rompen, se forman trombos que pueden taponar total o parcialmente la arteria.

¿Qué tipos existen?

Siempre hemos escuchado que existen dos tipos de colesterol, aunque no es del todo correcto. El colesterol es una sustancia única que se transporta en la sangre por las lipoproteínas. Existen dos tipos de lipoproteínas: las de baja densidad (LDL) y las de alta densidad (HDL). Las primeras se encargan de transportar el colesterol a los tejidos, y su exceso se relaciona con el desarrollo de arteriosclerosis. En cambio, las de alta densidad extraen el colesterol que sobra de las células y de las placas de ateroma. Por eso, a este último se le denomina popularmente como el “bueno”.

Alimentos que aumentan el colesterol LDL

Es recomendable que antes de realizar cualquier cambio en tu alimentación, te hagas un análisis de sangre para que un médico valore cómo están tus niveles de colesterol. Él será el que determine si tenemos que preocuparnos por los datos obtenidos. Aun así, existen ciertos alimentos que debemos restringir si queremos mantenernos saludables.

Carnes rojas y casquería

Las carnes rojas (ternera, buey, cordero) tienen un alto porcentaje en grasas saturadas. Los expertos recomiendan no abusar de su ingesta, eliminar la grasa visible y elegir cortes magros. Además, la forma de cocinado es importante que no añada más grasas (aunque sean saludables). Su consumo con moderación (menos de 200 gramos a la semana) no produce ningún tipo de daño, de hecho aportan vitaminas A, D, B12, cobre y potasio. El problema es que en España rondamos la ingesta de más de 1 kilo a la semana.

Algo parecido para con la casquería, las vísceras, la manteca y las salchichas.

Productos ultraprocesados

Todos los productos ultraprocesados están repletos de azúcares, grasas saturadas, trans y químicos. Cuando existe un alto nivel de azúcar en sangre, el efecto del colesterol LDL (malo) es mucho más agresivo. Asimismo, el problema de estos alimentos es que tienen un sabor adictivo que nos hace comerlos de manera compulsiva, por lo que el aumento de colesterol será mayor.
En este grupo, nos referimos a bollería, chocolates, galletas, patatas fritas, comida precocinada, frituras, etc.

Embutidos y fiambres

Este tipo de alimentos no aporta demasiados beneficios. Contienen demasiada sal, altos niveles de grasas saturadas y colesterol. Lo ideal es evitarlos para no incrementar la posibilidad de desarrollar enfermedades coronarias.

Quesos

Cada queso tiene una composición distinta, dependiendo de la leche de procedencia y el tipo. Por hablar de manera general, los que tienen un mayor proceso de curación y los de untar (gouda, emmental, cabra curado, brie o parmesano) son los que contienen más grasas saturadas y colesterol.
En cambio, los quesos de oveja o cabra apenas aportan grasas. Aun así, hay investigaciones que aseguran que tomar este alimento, aunque pueda aumentar el colesterol, no es tan perjudicial para el corazón como otros alimentos. Los expertos recomiendan el queso fresco de oveja.

Evita caer en la trampa de consumir ciertos productos diseñados estratégicamente para “curar” problemas serios, como es el caso del Danacol.