Ya sea que estés tratando de evitar enfermarte o que ya estés resfriado y solo quieras que desaparezca cuanto antes, los fármacos de venta libre suelen contener zinc como ingrediente para combatir el resfriado. Y dado que no existe una verdadera cura, tu mejor opción es aliviar los síntomas. Pero, ¿hay algo de verdad en los poderes del zinc?

¿Un suplemento de zinc o aumentar el consumo en alimentos integrales puede evitar los resfriados?

El zinc es un nutriente que se encuentra en el cuerpo y que ayuda al sistema inmunitario a combatir las bacterias y los virus. También es importante para el desarrollo del sistema nervioso. Por lo tanto, tendría sentido consumirlos todo lo posible para evitar los estornudos, ¿verdad? No exactamente. No hay muchas pruebas de que este mineral pueda prevenir los resfriados, pero hay algunos que pueden disminuir la duración del mismo.

Por ejemplo, un estudio, publicado en el Journal of the Royal Society of Medicine, descubrió que tomar pastillas de acetato de zinc puede reducir la duración del resfriado hasta en un 40 por ciento. Eso puede deberse a que el resfriado común generalmente es causado por un tipo de virus conocido como rinovirus, que vive en las fosas nasales y la garganta, por lo que el zinc puede funcionar para evitar que el rinovirus se multiplique. La forma de pastilla o jarabe es probablemente la más efectiva, ya que cubriría la garganta, por lo tanto, apunta a dónde prospera el virus.

La investigación es variada, pero la mayor parte, como otro estudio publicado en el Open Respiratory Medical Journal, señala el hecho de que tomar una pastilla de acetato de zinc (que contiene 75 miligramos de zinc) dentro de las 24 horas posteriores al inicio de un resfriado puede reducir la duración del resfriado en un 20 a 40 por ciento. Lo que significa que si tu resfriado dura 10 días, la pastilla podría reducirlo a siete u ocho días.

Sin embargo, no hay ninguna investigación que pueda recomendar realmente la dosis y el tratamiento, ya que se han realizado estudios con diferentes dosis y plazos de tratamiento, y las pastillas pueden causar náuseas o, al menos, dejar un sabor desagradable en la boca.

¿Disminuye también los síntomas?

A pesar de que el zinc puede acortar la duración de un resfriado, no necesariamente puede disminuir los síntomas. Según Harvard Health, es cierto alivia los síntomas, pero en realidad no ayuda a mejorar, por lo que también necesitarás descansar mucho y beber muchos líquidos para volver a un estado saludable.

En general, la mayoría de las personas no necesitan suplementos de zinc a diario. La deficiencia de zinc es rara, ya que la cantidad diaria recomendada para mujeres adultas es de 8 mg y los hombres adultos es de 11 mg. Para satisfacer tus necesidades, puedes encontrar zinc en alimentos como ostras, carne de res, yogurt e incluso granos y cereales fortificados. Por ejemplo, una porción de 85 gramos de carne de res asada, una porción de cereal fortificado y una porción de 28 gramos de anacardos satisfaría tus requerimientos diarios de zinc.

¿Los alimentos fortificados son iguales que un suplemento?

Asegúrate de preguntarle a tu médico si puedes tomar un suplemento para ayudar a sentirte mejor cuando caes en un catarro. Si decides suplementarte con zinc, te recomiendo buscar productos que digan «acetato de zinc«, ya que son mejores para la absorción. Y, debes evitar los aerosoles nasales de zinc, ya que pueden causar anosmia (pérdida del sentido del olfato).

Entonces, ¿deberías tomarlo para ser más saludable?

En general, no es necesario tomar un suplemento de zinc o aumentar la ingesta en la dieta, ya que la mayoría de las personas obtienen suficiente en los alimentos que comen. Sin embargo, si sigues una dieta vegetariana o vegana, puede ser necesario incorporar más alimentos con este mineral, ya que la carne es una fuente principal y los compuestos en frijoles y granos pueden prohibir que el zinc se absorba completamente en el cuerpo.

Asegúrate de hablar con tu médico antes de agregar un suplemento de zinc o más alimentos con este micronutriente a tu dieta, ya que hay ciertos medicamentos con los que los suplementos de zinc pueden interactuar negativamente.

No hay evidencia de que el zinc pueda evitar un resfriado, sin embargo, puede ayudar a disminuir la duración de un resfriado una vez que ya tiene síntomas. Dicho esto, el zinc tiene algunos efectos secundarios como las náuseas, así que úsalo con precaución y controla su reacción. Las mejores maneras de evitar un resfriado incluyen lavarse las manos, no tocarse la cara, mantenerse alejado de personas enfermas y que duermen al menos siete horas por noche.