El sistema inmunológico es la principal línea de defensa de nuestro cuerpo cuando se trata de intrusos, como infecciones que pueden enfermarnos. Piensa en ello como un ejército pequeño pero poderoso que siempre está en espera para defender su tierra natal (también conocido como tu cuerpo).

Aunque parte de lo que mantiene saludable a nuestro sistema inmunológico puede atribuirse a la genética, existen algunas prácticas, como comer bien y hacer ejercicio, que ayudan a que todo funcione sin problemas. De la misma manera, existen factores que pueden debilitar nuestro sistema inmunológico, y el estrés es uno de los más importantes.

4 vínculos entre el estrés y el sistema inmune

El estrés puede suprimir el poder de la respuesta inmunitaria

El cortisol, la hormona fundamental que nuestro cuerpo produce para autorregularse, se produce en abundancia cuando experimentamos estrés crónico. Esto puede suponer una gran cantidad de riesgos para la salud, pero la respuesta inmunitaria en particular puede verse comprometida.

Según una revisión de junio de 2014 publicada en Age, los glucocorticoides, que son subproductos del estrés, pueden ralentizar la producción de células B y células T, los principales componentes celulares del sistema inmunológico.

Todos y cada uno de los días, tu cuerpo produce un poco de cortisol y ayuda a regular todo. Es parte de la respuesta de huir o luchar, y durante períodos cortos de tiempo no hay problema con eso. Hacer una explosión extra de cortisol cuando intentas alejarte de un tigre, eso es algo bueno.

Pero cuando el cortisol se bombea a la sangre en niveles elevados durante períodos prolongados, el cuerpo se adapta y se acostumbra a cantidades adicionales. Esto, a su vez, pone al cuerpo en mayor riesgo de inflamación y, por lo tanto, un sistema inmunológico más débil.

mujer con estres laboral

Las enfermedades pueden ser más difíciles de tratar

Existe una clara evidencia de que el estrés, la ansiedad y la depresión hacen que las enfermedades sean más difíciles de tratar.

Demasiado estrés regula negativamente tu sistema inmunológico, por lo que no estás combatiendo la infección también, y en estos casos, el sistema inmunológico no es tan activo como podría ser.

Por otro lado, los niveles bajos de estrés pueden marcar una diferencia positiva en el tratamiento. Nunca subestimes el poder de una mente tranquila para mejorar los síntomas que sufrimos.

Las enfermedades autoinmunes sean más probables

Los niveles intensos de estrés pueden aumentar potencialmente tus probabilidades de desarrollar una enfermedad autoinmune, según un estudio de junio de 2018 publicado en el Journal of American Medicine. Los investigadores compararon a más de 106.000 personas a las que se les diagnosticó trastornos por estrés con más de 1 millón de personas que no los padecían y encontraron que estaba relacionado con un 36 por ciento más de riesgo de desarrollar docenas de enfermedades autoinmunes, como la enfermedad de Crohn, la psoriasis y la artritis reumatoide.

Los pacientes que sufren reacciones emocionales graves después de un trauma u otros factores estresantes de la vida deben buscar tratamiento médico debido al riesgo de cronicidad de estos síntomas y, por lo tanto, un mayor deterioro de la salud, como el mayor riesgo de enfermedad autoinmune.

Se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer

Si el estrés realmente puede causar cáncer es todavía un tema de debate. Pero la evidencia sugiere que está relacionado con un mayor riesgo de contraer la enfermedad.

Un estudio de octubre de 2017, publicado en Scientific Reports, examinó el vínculo entre los niveles de estrés y el cáncer en más de 100.000 personas. Aunque los investigadores no encontraron una correlación entre el estrés a corto plazo y el cáncer, sí encontraron que aquellos que experimentaron un estrés constante y de alto nivel durante períodos prolongados tenían un riesgo 11 por ciento mayor de desarrollar cáncer. Se encontró que esta correlación es más probable en los hombres.

De manera similar, los investigadores encontraron un vínculo significativo entre el estrés laboral y el riesgo de cáncer en un metanálisis de estudios observacionales publicado en una edición de diciembre de 2018 de la Revista Internacional de Cáncer. Más específicamente, encontraron una asociación entre el estrés laboral y el riesgo de cáncer colorrectal, de pulmón y de esófago, y ninguna asociación con el riesgo de cáncer de próstata, ovario o mama.