Con todas las noticias sobre las posibles vacunas de la COVID-19 en desarrollo, es fácil olvidar que hay otro tipo de vacuna disponible en este momento, lista para protegernos de una enfermedad viral potencialmente grave: la vacuna de la gripe.

Como la temporada de gripe de este año coincidirá con la nueva pandemia de coronavirus, los médicos están dando la alarma. Recibir una vacuna contra la gripe nunca ha sido tan importante. Una gran preocupación es la posibilidad de contraer gripe y COVID-19 al mismo tiempo.

Nadie sabe con certeza cómo reaccionará la mayoría de las personas a una infección simultánea con estos dos virus. Sin embargo, tenemos una amplia experiencia con niños y adultos que experimentan coinfección con dos o más virus respiratorios. Como puedes suponer, las personas se enferman más, tardan más en recuperarse y requieren hospitalización con más frecuencia cuando ocurre una coinfección. Es poco probable que sea diferente con COVID-19 y la gripe.

Una manera fácil de protegerse, más allá de lavarse las manos, usar una mascarilla y practicar el distanciamiento social, es vacunarse contra la gripe. Sin embargo, abunda la información contradictoria sobre la vacuna. Por ejemplo, creer que uno es inmune a la gripe y por lo tanto no necesita una vacuna es el mito número uno.

Mitos sobre la vacuna de la gripe, desacreditados

La gripe no es tan grave

Entre las personas que son especialmente vulnerables a las complicaciones graves de la gripe se incluyen las de 65 años o más; personas con afecciones médicas crónicas como asma, diabetes o enfermedades cardíacas; mujeres embarazadas; y niños menores de 5 años.

La enfermedad puede poner en peligro la vida, independientemente de la edad. Es muy importante para todos recibir la vacuna y no tener esta falsa sensación de seguridad.
Imagina lo que podría suceder cuando se cree la convivencia de COVID-19, que mató a más de 870.000 en todo el mundo durante los primeros ocho meses de 2020.

Nunca he tenido gripe, así que debo ser inmune a ella

El hecho de que no recuerdes haber tenido síntomas de gripe no significa que nunca la hayas tenido. Muchas veces las personas son asintomáticas o tienen síntomas muy leves. Aún así, son muy capaces de transmitir a otras personas, que es otra razón realmente importante para vacunarse contra la influenza.

niña poniendose la vacuna de la gripe

La vacuna contra la influenza me causará la gripe

Los efectos secundarios de la vacuna contra la gripe son generalmente menores, y pueden incluir dolor e hinchazón leve donde se aplicó la inyección, dolor de cabeza, fiebre, dolores musculares, náuseas y fatiga.

Esto puede sonar como contraer la gripe, pero es simplemente tu sistema inmunológico el que está trabajando, aprendiendo cómo montar una defensa contra la gripe. Es poco probable que los síntomas duren más de 48 a 72 horas.

La vacuna contra la gripe no puede infectarte porque las vacunas están hechas con virus que están muertos o debilitados, o pueden usar proteínas del virus. No tiene potencial para dañar. Básicamente le da al cuerpo o al sistema inmunológico un pequeño mapa. Le enseña al sistema inmunológico a estar preparado para el virus.

Puedes contraer la gripe después de vacunarte, por lo que no funciona

La gripe viene en diferentes cepas, y el truco consiste en hacer coincidir la vacuna con las cepas que probablemente prevalezcan en una temporada de influenza determinada. Un virus de la gripe tiene proteínas de superficie que experimentan ligeros cambios todos los años. Estos se denominan variaciones antigénicas. Por eso, generalmente predecimos cepas de tres a seis meses antes de la temporada de gripe.

Puede ocurrir una nueva deriva inesperada que no está cubierta por la vacuna que tomaste, en cuyo caso puede contraer esa cepa. Pero aún así, obtienes protección contra las cepas más comunes que estuvieron presentes en la última temporada y lo que se predice que estará en la próxima temporada.

No necesito una vacuna si fortalezco mis defensas con vitamina C o zinc

La suplementación con estos nutrientes puede afectar los síntomas del resfriado y, en el caso de la vitamina C, también reducir el riesgo de que las personas que realizan ejercicio intenso se resfríen. Pero el resfriado y la gripe son dos enfermedades diferentes.

Además, una vacuna contra la gripe ofrece una protección muy superior a cualquier medida nutricional que puedas tomar.

Pero si aún quieres aumentar tu inmunidad después de recibir la vacuna contra la gripe, es mejor que te concentres en las buenas prácticas de salud y te asegures de que tu nutrición sea adecuada y equilibrada, y de que duermas lo suficiente.

jeringuilla de vacuna de la gripe

Las mujeres embarazadas no pueden recibir la vacuna contra la gripe

Esto es falso. Se ha demostrado que la vacuna contra la influenza es segura en mujeres embarazadas.

Además, las embarazadas corren un alto riesgo de sufrir las complicaciones de la gripe, y el virus también podría dañar al feto; la fiebre causada por la gripe puede estar relacionada con defectos en el cerebro, la columna vertebral o la médula espinal del feto .

Pero vacunarse durante el embarazo protege a la madre y al bebé, y como beneficio adicional, la madre transmite anticuerpos al feto, que también continúan protegiendo al bebé después del nacimiento.

La vacuna contra la gripe puede interactuar negativamente con la COVID-19

No se conoce ninguna interacción entre la vacuna contra la gripe y el SARS-CoV-2.

Aún no hay suficientes datos en esta etapa temprana de la pandemia para conocer las interacciones, pero señala que la vacuna contra la influenza está estructurada específicamente para abordar el virus de la influenza, no el coronavirus.

La vacuna puede disminuir mis posibilidades de contraer COVID-19

La respuesta anterior es la razón por la que esto también es un mito.

Desafortunadamente, la vacuna contra la gripe no te protegerá del COVID-19. Sin embargo, estar protegido de la gripe será especialmente importante si el COVID-19 se dispara este otoño y los hospitales vuelven a estar sobrecargados de pacientes, porque la vacuna reduce tanto el riesgo de infección como la posibilidad de que desarrolles síntomas lo suficientemente graves como para llevarte al hospital.