¿Funcionará la vacuna del COVID-19 frente a nuevas cepas?

Justo cuando comenzamos a sentirnos un poco más esperanzados sobre la pandemia, gracias a la aprobación y el lanzamiento de dos vacunas (y cada vez más), hay un nuevo hombre del saco en el mundo. Bueno, dos para ser exactos. Estamos hablando de las dos nuevas variantes del nuevo coronavirus que surgieron del Reino Unido en septiembre (la variante B.1.1.7) y Sudáfrica en octubre (la variante B.1.351).

Una variante significa que el virus ha mutado o cambiado. Esto puede afectar la contagio del mismo o su gravedad. Algunas mutaciones desaparecen, mientras que otras continúan infectando a la población.

Según los expertos, existen múltiples variantes nuevas de covid que circulan por todo el mundo. Sin embargo, estos dos son de particular preocupación debido a los informes de que pueden ser más contagiosos. Contienen una mutación específica llamada N501Y que puede permitir que el virus se replique más rápidamente en las células del tracto respiratorio.

Los datos preliminares del Reino Unido que aún se encuentran en revisión por pares (un proceso necesario para validar los métodos utilizados en la investigación) estimaron que la variante del Reino Unido es un 56 por ciento más contagiosa en comparación con las variantes anteriores del coronavirus. Eso difiere de la estimación original del Reino Unido que decía que era un 70 por ciento más contagiosa, pero la verdad es que todavía no lo sabemos.

Las estimaciones se basan en modelos matemáticos, que tienen limitaciones, y la realidad es que estas variantes no han existido el tiempo suficiente, por lo que se necesitan más datos para saber si son más contagiosas.

Lo que pasa con las variantes es que realmente son de esperar. Todos los virus cambian. Conforme se replican en el cuerpo, el virus produce más «bebés de virus», lo que puede provocar errores de replicación en tu material genético. Normalmente, esto no va a ninguna parte, pero a veces estos cambios hacen que el virus se transmita más fácilmente de persona a persona.

En el coronavirus, puede haber un pequeño cambio en una de las proteínas de punta (los pequeños ganchos que tiene alrededor de su superficie), lo que le permite engancharse mejor a las proteínas o receptores de la persona para infectarlos.

Aunque los expertos señalan que no parece que estas variantes sean más mortales o causen una enfermedad más grave, podrían causar más muertes si pueden infectar a más personas. El problema está en la cantidad de personas que se infectan.

vacuna del covid-19

¿Funciona la vacuna de COVID-19 contra las nuevas variantes?

En resumen, los expertos señalan que no hay evidencia de que las variantes afecten al funcionamiento de la vacuna. De hecho, nuevos datos sugieren que la vacuna de Pfizer-BioNTech será eficaz contra la mutación N501Y en ambas variantes del Reino Unido y Sudáfrica. Este estudio también debe someterse a una revisión por pares, pero es una noticia preliminar tranquilizadora.

No obstante, es algo que necesita más tiempo para saber realmente. Y los científicos están en eso.

La variante del Reino Unido y la sudafricana se están probando ahora con suero de pacientes vacunados para determinar si hay alguna pérdida en la inhibición del virus en comparación con los aislados anteriores de SARS-CoV-2. Pero, la secuencia de las variantes no sugiere que escaparían a la inhibición por las vacunas.

Es decir, parece que las vacunas aún te protegerán. Las vacunas funcionan estimulando tu sistema inmunológico para que produzca anticuerpos contra diferentes secciones de la proteína de pico.

¿Cómo afectan las variantes a las pruebas de COVID?

Las mutaciones podrían afectar los resultados de algunas pruebas de COVID-19. Las pruebas que buscan el material genético del virus que ha sido alterado por la mutación podrían producir un resultado falso negativo (ahí es cuando estás infectado, pero la prueba dice que no).

El riesgo de un falso negativo es bajo, pero podría ocurrir con la prueba Accula SARS-Cov-2, el kit combinado TaqPath COVID-19 y el kit de ensayo online COVID-19.
Si tu médico utiliza una de estas pruebas, pero aún sospechas que tienes COVID-19 según tus síntomas y los datos de tu zona, es posible que decidas realizarte una prueba diferente solo para estar seguro.

¿Cómo protegerte de las nuevas variantes de coronavirus?

Una variante que es potencialmente más contagiosa significa que es aún más importante mantener todas esas prácticas inteligentes de salud pública, como llevar la mascarilla, lavarse las manos, limitar las reuniones sociales en interiores, mantener la distancia social y vacunarse cuando te toque.

Con la cantidad de casos que estamos viendo ahora, creo que cada oportunidad de cerrar una puerta es una buena oportunidad. Trata de aguantar todo lo que puedas en el interior, ya que hay muchas probabilidades de que el virus pase de una persona a otra. Cuantas más personas hagan eso al mismo tiempo, mayor será la probabilidad de que lo desaceleremos.