¿Cómo controlar los efectos de la vacuna del COVID?

Tal vez ya estés en la lista de recibir en los próximos días la vacuna del COVID, o tal vez solo estés planeando tu futuro. No son pocas las conversaciones que surgen de los efectos secundarios, y es posible que te sientas un poco nervioso. Según los expertos, los efectos secundarios comunes de las vacunas son dolor e hinchazón en el brazo que recibes la inyección, así como fiebre, escalofríos, cansancio y dolor de cabeza.

Aunque un síntoma como la fiebre puede hacerte pensar que algo va mal, en realidad es una señal de que todo está bien. Significa que tu cuerpo le está enseñando al sistema inmunológico a reconocer y atacar el virus. No obstante, si no tienes fiebre, también está bien. La vacuna te ha funcionado.

Los síntomas similares a los de la gripe no significan que te enfermaste por la vacuna o te contagiaste de COVID-19. Las vacunas aprobadas no contienen el virus vivo, lo que significa que no pueden enfermarte. Y el hecho de que tu vecino tenga fiebre y escalofríos no significa que tú los vayas a tener. La respuesta es variable.

También hay informes de que algunas personas tienen una reacción más fuerte a la segunda dosis, por lo que es posible que te preguntes si hay algo que puedas hacer para disminuir la posibilidad de tener efectos secundarios y cómo cuidarte si ya los tienes.

Antes de la vacuna del COVID

No tomes un analgésico, como ibuprofeno o acetaminofén, antes de la vacuna con la esperanza de «adelantarte» a los posibles efectos secundarios. No sabemos si afectará a tu sistema inmunológico o no, porque no hicieron esto como parte del ensayo de la vacuna.

Además, no todo el mundo experimenta efectos secundarios y no hay razón para tomar un medicamento si no es necesario. Si lo haces, te estás exponiendo a los posibles efectos secundarios del medicamento en sí.

Tan solo hay una excepción: si tomas habitualmente un AINE para una afección preexistente, como la artritis, o sufres de migraña ese día y necesitas tomarlo para aliviar el dolor, deberías seguir tomándolo. No existen reglas fijas, pero todo se reduce a lo que es mejor para ti y tu propio riesgo-beneficio.

mujer poniendose la vacuna del covid

Después de la vacuna

Si los síntomas se presentan, la mayoría de las veces no interferirán mucho con nuestro día. Dolor en el brazo, hinchazón leve o enrojecimiento cerca del lugar de la inyección, cansancio, febrícula, dolor de cabeza, escalofríos y náuseas son los efectos secundarios más comunes. Estos generalmente desaparecen entre 24 y 48 horas después de recibir la vacuna.

Algún medicamento

Como mencionamos anteriormente, por lo general, no hay una razón para tomar analgésicos o medicamentos para la fiebre de forma rutinaria antes de recibir la vacuna, pero después, para el dolor típico se pueden usar medicamentos para reducir la fiebre y para ayudar a aliviar los efectos secundarios posteriores a la vacunación.

A menos que un médico nos haya dicho en el pasado que debe evitar cosas como ibuprofeno o paracetamol como regla general, estos medicamentos de venta libre podrían ser tomados según las instrucciones del envase.

Mueve tu brazo

Esto mejora el flujo sanguíneo y ejercita ese músculo. Mantener la extremidad en movimiento puede ayudar a disminuir el dolor y la hinchazón en el lugar de la inyección.

Si los niveles de energía y el tiempo lo permiten, realizaremos un entrenamiento que use la parte superior del cuerpo de una manera ligera. Moveremos el brazo inyectado a la altura del hombro con frecuencia para evitar más molestias o dolor. Los expertos médicos también recomiendan esto después de una vacuna contra la gripe para ayudar a que los dolores en los brazos desaparezcan más rápido.

Utiliza una compresa

Humedece un paño con agua fría y colócalo en tu brazo donde recibiste la inyección. La temperatura fría también puede ayudar a reducir la hinchazón.

Si duele el brazo o se hincha un poco, aplicaremos una compresa fría o una bolsa de hielo. Incluso una bolsa de guisantes congelados, en el lugar de la inyección. Esto puede ayudar a aliviar cualquier posible hinchazón o dolor.

Reposo

Si tienes fiebre o escalofríos, tome acetaminofén. No hay datos que sugieran que la ingesta de acetaminofén después de la vacuna interrumpa la respuesta inmunitaria.

Según los ensayos clínicos de Pfizer-BioNTech y Moderna, la eficacia del 95 y el 94 por ciento, respectivamente, se basó en el hecho de que no impidieron que los participantes tomaran medicamentos después (y puede suponer que algunas personas lo hicieron). Túmbate y descansa si lo necesitas, mantente hidratado y escucha a tu cuerpo y cuídate.

Beber agua

Es bastante simple. En general, descansar lo suficiente y mantenerse bien hidratado uno o dos días después de la vacuna puede ser útil. Trataremos de beber entre medio litro y un litro entero adicional antes de la inyección y nos mantendremos bien hidratados después de la vacunación durante al menos 2 días. Para simplificar las cosas, pensaremos comprar una botella de agua reutilizable extragrande para tenerla a mano después de la vacuna.

¿Y si los efectos secundarios persisten?

Según los expertos, estos efectos secundarios deberían desaparecer en unos pocos días. Si el enrojecimiento y la sensibilidad en el brazo empeoran después de 24 horas o los efectos secundarios no mejoran y desaparecen después de unos días, llamaremos a un médico.

También debes llamar si tienes fiebre alta durante tres días seguidos o problemas respiratorios, dolor en el pecho y sibilancias en cualquier momento. Estos no son efectos secundarios esperados y requieren atención médica. No obstante, la segunda y tercera dosis parece tener estos efectos secundarios a largo plazo (durante una semana aproximadamente), por lo que no deberíamos alertarnos demasiado en esos días posteriores.

Se han registrado casos de cansancio extremo, debilidad muscular, debilidad en el cabello, cambios en el ciclo menstrual y falta de energía después de la vacuna. Son efectos que no deben tomarse a la ligera y que debemos tener en cuenta para entrenar con seguridad. También sería conveniente acudir a un médico para que valorase estos efectos secundarios.

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