Con la temporada de gripe en pleno apogeo y la propagación del nuevo coronavirus, muchos de nosotros estamos enfocados en cómo mantenernos saludables. Desde sorber sopa hasta bañarte en desinfectante para manos, probablemente hayas leído acerca de un millón de formas diferentes de evitar enfermarte. Pero, ¿qué estrategias de prevención funcionan realmente?

Si ya te ha abastecido de mascarillas y guantes quirúrgicos, puedes que te decepcione saber que estos métodos no reducirán tus posibilidades de contraer el resfriado común, la gripe o el coronavirus. A continuación de desmitificamos muchas de las creencias populares.

Las mascarillas son una buena defensa contra la gripe (o cualquier enfermedad transmitida por el aire)

A pesar de mucha investigación, la efectividad de las mascarillas para prevenir la infección contra la influenza y otras infecciones transmitidas por el aire (como el nuevo coronavirus) aún está en debate. No hay evidencia concluyente de que el uso de mascarillas proteja a las personas sanas en su vida cotidiana.

En consecuencia, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no recomiendan que las personas con buena salud la usen para evitar contraer enfermedades respiratorias, incluido COVID-19.

Esto se debe en parte a que los gérmenes son pequeños y pueden pasar fácilmente la mascarilla, especialmente si es holgada o no se usa correctamente. Ten en cuenta lo pequeño que es en realidad un virus. La longitud típica de un virus varía de 200 a 1.000 nanómetros (para referencia, un glóbulo rojo es de aproximadamente 10.000 nanómetros), y muchas de las máscaras, que comúnmente se usan de manera inadecuada, no pueden evitar algo tan pequeño entrando en nuestros cuerpos.

Entonces, ¿hay algún momento apropiado para usarla? Según un artículo de marzo de 2020 en JAMA, además de un profesional de la salud, la persona media solo debe usar una mascarilla si experimenta síntomas de infección respiratoria (como tos, estornudos o, en algunos casos, fiebre) o si están cuidando (o están en contacto cercano) con alguien que tiene una infección respiratoria. Y eso es realmente para evitar que propague cualquier germen potencialmente dañino a otros.

La mejor estrategia defensiva es lavarse las manos adecuadamente, cubrirse la boca atentamente al toser y estornudar, y no tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Usar guantes puede evitar que recojas gérmenes

Odio decírtelo, pero usar guantes, ya sean guantes de invierno o quirúrgicos, no es la mejor manera de evitar gérmenes.

Los guantes son como una segunda piel: captan los mismos patógenos que tus manos desnudas. Posteriormente, también pueden transmitir, e infectarte, con insectos dañinos si tocas una superficie sucia y luego te tocas la cara. En otras palabras, para que los guantes cumplan con cualquier función protectora, tendrías que lavarlos (o cambiarlos) tan regularmente como lo harías con tus manos sin guantes, lo que prácticamente anula el propósito de usarlos.

Sin embargo, si estás cuidando a alguien con una enfermedad como el coronavirus, los expertos recomiendan que te pongas guantes desechables al entrar en contacto con la sangre, las heces o los fluidos corporales de la persona (incluida la saliva, el esputo, el moco nasal, el vómito y la orina) . Esto también se aplica cuando se limpian superficies «de alto contacto», como mostradores, mesas, perillas de las puertas, accesorios de baño, inodoros, teléfonos y teclados, y cuando se manipula ropa y ropa de cama sucias para lavar la ropa.

En estos casos, siempre evita tocarte los ojos, la nariz y la boca con las manos enguantadas. Luego deséchalos inmediatamente (¡solo úsalos una vez!) y lávate las manos inmediatamente con agua y jabón durante al menos 20 segundos.

La vitamina C te ayuda a mejorar más rápido

Cuando estás bajo el resfriado, puedes tomar un vasito de jugo de naranja. ¿Pero un poco de vitamina C funciona cuando estás enfermo?

La vitamina C es importante para la defensa inmune, y necesitamos una buena función inmune para la curación. Dicho esto, la investigación ha encontrado que tomar suplementos diarios de vitamina C solo reduce modestamente la duración de un resfriado, en aproximadamente un 8%, según los Institutos Nacionales de Salud.

La capacidad de la vitamina C para acortar ligeramente la duración de un resfriado (y reducir la gravedad de sus síntomas) puede deberse en parte a que compensa el aumento de la respuesta inflamatoria. Pero si comienzas a tomar vitamina C una vez que ya estás enfermo, no hará mucho para acelerar tu recuperación.

El mejor remedio es dormir bien. Cuanto más descanses tu cuerpo, más rápida será la recuperación.

La gripe es lo mismo que tener un resfriado fuerte

Aunque puedes experimentar síntomas típicos de resfriado como dolor de garganta, secreción nasal, estornudos, ronquera y tos, la gripe puede ser más peligrosa que un resfriado común. Y ciertas poblaciones están en mayor riesgo, incluidos los bebés, los adultos mayores, las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunes comprometidos. Además, si padeces una afección médica, como una enfermedad cardíaca, cáncer o diabetes, la gripe puede provocar complicaciones más graves.

Las personas sanas no necesitan la vacuna contra la gripe

Como se mencionó anteriormente, ciertos grupos tienen un mayor riesgo de encontrar complicaciones relacionadas con la gripe, pero cualquiera es susceptible a contraer la gripe, incluidas las personas sanas. Y una vez infectadas, las personas pueden contagiarse y propagar el virus a otros. Es por eso que los expertos recomiendan que todos (a partir de los 6 meses de edad) se vacunen cada temporada de gripe.

Y vacunarse contra la gripe todos los años es clave. El virus de la influenza muta, por lo que vacunarse cada año es importante para asegurarse de que tengas inmunidad contra las cepas con mayor probabilidad de causar un brote.

Necesitas antibióticos para la gripe

Falso, falso y falso. Los antibióticos están hechos específicamente para matar bacterias, no virus como la gripe o el nuevo coronavirus, que son organismos completamente diferentes. La terapia de apoyo, los medicamentos antivirales (no todos los virus tienen medicamentos) y las vacunas preventivas son el enfoque adecuado para tratar los virus.

Sin embargo, a veces la función inmune de un paciente se ve tan desafiada durante una infección viral que desarrollan una infección bacteriana superpuesta como la neumonía. En estos casos, tomar un antibiótico puede ser beneficioso.

Deberías «matar de hambre» a la fiebre

Esto es ficción Aunque comer puede ser lo último en lo que piensas cuando estás bajo un resfriado grave, renunciar a la comida puede no ser tu mejor opción para un proceso de curación rápido.

Ya sea el resfriado o la gripe, tu sistema inmunológico necesita nutrientes y energía para hacer tu trabajo, por lo que comer y obtener suficientes líquidos es esencial.

La hidratación es clave para la recuperación. Así que si no puedes con los sólidos, trata de beber agua, té y caldo.

La vacuna contra la gripe causa la gripe

Si alguna vez te ha contagiado la gripe poco después de recibir la vacuna contra la gripe, podrías haber asumido que la vacuna en sí misma te enfermó. Pero esto no es cierto. La vacuna contra la gripe está hecha de un virus inactivado que no puede transmitir infecciones.

De hecho, la protección de la vacuna tarda una o dos semanas en ponerse en marcha, por lo que las personas que se vuelven sintomáticas inmediatamente después de recibir una vacuna contra la gripe ya estaban en camino de enfermarse antes de vacunarse.