Entendemos la tentación de tomar una de esas prácticas toallitas desinfectantes cuando necesitas limpiarte las manos, lo cual, durante la era del coronavirus, es prácticamente todo el tiempo. Después de todo, las toallitas son convenientes y matan los gérmenes, así que… ¿por qué no, verdad?

Incluso hemos oído hablar de personas que los usan en la cara. Pero aunque las toallitas desinfectantes pueden matar los gérmenes, eso no las hace buenas para la piel.

¿Qué son las toallitas desinfectantes?

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) mantiene una lista de desinfectantes, incluidas las toallitas, que pueden matar al SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19. Solo dos de los productos en esa lista, Lysol Disinfectant Spray y Lysol Disinfectant Max Cover Mist, fueron probados directamente contra el SARS-CoV-2 y fueron específicamente aprobados para COVID-19 en julio de 2020 por la EPA.

Otros productos están en la lista porque son efectivos contra un virus que es más difícil de matar que el SARS-CoV-2 o porque son efectivos contra otro coronavirus humano similar al SARS-CoV-2, por lo que los expertos asumen que inactivarán el nuevo coronavirus también.

Pero eso está en las superficies. Estos productos pueden desinfectar tus manos o no.

Los desinfectantes de manos funcionan en 20 segundos. Te frotas, se secan las manos y ya están limpias. Esas toallitas pueden tener tiempos de contacto de hasta cinco minutos. A menos que tus manos permanezcan húmedas durante ese período de tiempo, no se desinfectarán por completo.

Y no están diseñadas para usarse en tus manos. La mayoría de los desinfectantes de superficies dicen que uses guantes o te laves las manos después de tu uso. Aunque no están destinadas para tu cara.
Tenemos la piel más gruesa en nuestras manos. La cara es completamente diferente, además nos estamos poniendo mascarillas y nuestros ojos, nariz y todo lo demás pueden irritarse. Incluso si una toallita no quema tu piel, podría dañar los ojos.

Las toallitas y otros desinfectantes están hechos para superficies duras como vidrio, acero y diferentes encimeras. Los expertos prueban estas toallitas colocando parte del organismo en un portaobjetos de vidrio, luego tratándolo con una toallita desinfectante y luego colocando el vidrio en un ambiente donde el organismo normalmente podría crecer.

elementos para desinfectar de coronavirus

¿Cuáles son los riesgos de usar toallitas desinfectantes en las manos?

Eso depende de los ingredientes del producto y de la sensibilidad de tu piel. Pero considera estos problemas potenciales.

Las toallitas pueden causar irritación de la piel

Es un grupo muy heterogéneo el de las toallitas húmedas, y están hechas de diferentes cosas. Algunos de ellos contienen lejía, otros tienen cloruro de amonio, que es lo que contienen muchos de los productos Clorox y Lysol, y la mayoría tiene algún porcentaje de alcohol.

La lejía es un irritante de la piel bien conocido, es decir, sustancias que pueden causar daño a cualquier persona, independientemente de que tenga o no una alergia específica. El cien por cien no usa lejía en la piel.

El alcohol puede ser más amable, pero el hecho de que un producto diga que contiene etanol (alcohol) no garantiza que sea seguro.

Podría aparecer dermatitis de contacto

Los ingredientes desinfectantes también pueden causar dermatitis de contacto, una reacción alérgica a una determinada sustancia. Esto sucede más con fragancias y conservantes.

La investigación ha demostrado que algunos conservantes que se encuentran en las toallitas, incluso las toallitas para uso personal o cosmético, como la metilisotiazolinona y la metilcloroisotiazolinona, pueden causar reacciones alérgicas. Estas alergias de contacto parecen estar en aumento, según un estudio de enero de 2016 en JAMA Dermatology.

Tanto la irritación como la dermatitis de contacto pueden presentarse con síntomas similares.

Las toallitas secarán la piel, producirán picazón. Causarán enrojecimiento en las manos, grietas en la piel como fisuras en las yemas de los dedos, incluso a veces pequeñas ampollas, y eso solo invita a más gérmenes. Lo mismo puede pasar en tu cara. Te están quitando la barrera cutánea.

Los desinfectantes a base de alcohol pueden causar algunos de los mismos problemas, aunque no tan fácilmente como las toallitas porque se evaporan muy rápido.

Ten especial cuidado si ya tienes una afección cutánea

Si tienes una llaga abierta, eccema, psoriasis o piel sensible, podrías tener una reacción muy mala al usar estas toallitas para limpiarse las manos.

¿Para qué debes usar las toallitas?

Superficies, y muchas de ellas.

En la era de COVID-19, los expertos recomiendan limpiar con frecuencia las superficies que se tocan con frecuencia, como pomos de puertas, interruptores de luz, manijas, inodoros, grifos, lavabos y dispositivos electrónicos como teléfonos móviles y controles remotos. Sigue siempre las instrucciones de la etiqueta que, de hecho, pueden indicarte que te quites los guantes mientras usas el producto o que te laves las manos inmediatamente después.

Recuerda que limpiar es diferente a desinfectar. La limpieza reduce el riesgo de infección al eliminar la suciedad y los gérmenes. La desinfección en realidad mata los gérmenes usando químicos.

¿Es peligroso usar toallitas desinfectantes en las manos o la cara?

Digamos que has tenido una exposición conocida al COVID-19 y no hay jabón, agua ni desinfectante disponible. En un caso tan poco probable, usar una toallita una vez en las manos probablemente no te hará mucho daño, siempre y cuando no te toques los ojos. No está claro si realmente matará al SARS-CoV-2.

El problema es que aún debes lavarse las manos lo antes posible después, y eso incluye si estás usando tus manos desnudas para limpiar una superficie. Estos productos químicos no deben dejarse en la piel.

Definitivamente no uses las toallitas de forma rutinaria en tus manos o cara. Y manténlas alejadas de los niños; tu piel es aún más delicada y sensible. No hace falta decir que tampoco te pongas toallitas en la boca. Al igual que con todo lo demás, debe seguir las instrucciones del envase.