Probablemente hayas escuchado que las afecciones médicas crónicas pueden aumentar tu riesgo de complicaciones, e incluso la muerte, por coronavirus. Pero, ¿qué significa eso realmente para alguien que tiene una de estas condiciones?

Lo que dicen los estudios

Los tres problemas de salud subyacentes más comunes asociados con complicaciones más graves del COVID-19 fueron las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y la enfermedad pulmonar crónica, según un informe de junio de 2020 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las hospitalizaciones fueron seis veces mayores y el riesgo de muerte fue 12 veces mayor en las personas que tenían estas afecciones.

Otra investigación ha demostrado una relación similar. El 40% de las muertes por COVID-19 están relacionadas con complicaciones del sistema cardiovascular, según un estudio de mayo de 2020 en Circulation Research. Y, la diabetes se asocia con un aumento de dos a tres veces en los resultados adversos, según un estudio de junio de 2020 en el Journal of Diabetes Investigation.

Los datos apuntan a un vínculo entre estas condiciones de salud y los resultados más graves relacionados con COVID-19. Muchos de estos factores de riesgo y trastornos se agrupan. Realmente no sabemos si es una de esas cosas o todas esas cosas juntas lo que conspira y conduce a los malos resultados. Las condiciones preexistentes no aumentan las posibilidades de contraer el virus.

¿Por qué hay personas con un mayor riesgo de complicaciones por COVID-19?

No es tan sorprendente que a una persona sana le vaya mejor que a una persona con enfermedad cardíaca o diabetes. Aún así, los médicos no están exactamente seguros de por qué ese parece ser el caso, aunque parece haber tres factores principales en juego.

Las condiciones preexistentes afectan a tu sistema inmunológico

Las condiciones de salud subyacentes siempre han sido factores de riesgo de infecciones y síntomas peores. Esto no es nuevo para el coronavirus.

Por ejemplo, la diabetes es una afección que afecta a múltiples órganos y sistemas en tu cuerpo, incluido tu sistema inmunitario, lo que puede contribuir a síntomas más graves de COVID-19. El control deficiente del azúcar en la sangre, un síntoma común de las personas diagnosticadas con diabetes, afecta negativamente la forma en que funciona tu sistema inmunológico, aumenta la inflamación y también dificulta que tu cuerpo elimine los virus del sistema, según el estudio de investigación de Journal of Diabetes Research de junio de 2020.

Tu cuerpo está luchando en múltiples frentes

Si tienes una afección preexistente, es posible que tengas menos reserva para lidiar con lo que puede ser una enfermedad bastante grave. Sin condiciones preexistentes, lucharías contra COVID-19 en un frente. Pero si tienes una enfermedad cardíaca, renal, una afección pulmonar preexistente, está luchando en tres o cuatro frentes al mismo tiempo.

Muchas de las complicaciones asociadas con coronavirus están relacionadas con los vasos sanguíneos, especialmente la presión arterial alta. Tener la tensión alta se asocia con una mayor probabilidad de endurecimiento de las arterias.

Si tienes arterias normales que suministran oxígeno y nutrientes al corazón, tu corazón puede manejarlo bien. Pero si tienes una afección de salud subyacente, como presión arterial alta, el corazón necesita bombear más fuerte para aumentar la producción y enviar sangre a los tejidos hambrientos. En otras palabras, tu sistema cardiovascular puede no ser lo suficientemente robusto como para reaccionar a la infección.

Y el daño en el revestimiento de los vasos sanguíneos también puede provocar una respuesta hiperactiva del sistema inmunitario, conocida como tormenta de citoquinas, y problemas con el mecanismo de coagulación del cuerpo, lo que lo hace más propenso a los coágulos sanguíneos.

personas paseando con mascarillas para coronavirus

Posibles factores socioeconómicos

Por último, los pacientes con afecciones preexistentes pueden, en general, estar un poco más enfermos en general debido al acceso desigual a la atención médica y otros factores socioeconómicos. No tener un buen acceso a la atención médica, el estado socioeconómico, la diabetes y las enfermedades cardíacas prematuras se agrupan.

¿Cómo mantenerse saludable y seguro si eres persona de riesgo?

Si tienes una afección preexistente, la mejor manera de combatir el virus que conduce al COVID-19 es evitar contraerlo en primer lugar. Las condiciones preexistentes no aumentan las posibilidades de contraer el virus. Tu susceptibilidad depende de cómo de bien rediseñes tu estilo de vida.

Sigue las mejores prácticas para evitar infectarte

Sin una vacuna o un tratamiento antivírico, las estrategias que minimizan tus posibilidades de infectarse son aún más importantes si tiene una afección preexistente: lávate las manos, mantén la distancia social y usa una mascarilla.

No necesitas una mascarilla de grado médico. Las de tela o los revestimientos pueden ser de gran ayuda para proteger a las personas con las que puede entrar en contacto.

Considera tu destino

Limita la cantidad de personas que está cerca de otros y evita ir a lugares donde no sea posible distanciarse socialmente de los demás.

Si vas a un lugar donde las mascarillas faciales son opcionales, no vayas. Las mascarillas son altamente efectivas para un individuo solo si todos a su alrededor también usan una mascarilla. Para mantenerte a salvo, se necesitarán cambios en tu propio comportamiento y una fuerte dependencia de los demás para hacer lo correcto.

No dejes de tomar tus medicamentos

No olvides mantener el tratamiento para tu condición. Para las personas con diabetes, continua controlando los niveles de azúcar en la sangre y mantente al día con tu plan de tratamiento. Para aquellos con presión arterial alta, no omitas el medicamento.

Sopesa tu riesgo

Teniendo en cuenta tus actividades diarias y las precauciones que debes tomar es un cálculo difícil, especialmente en lugares donde no hay muchas infecciones por COVID-19. El riesgo de infección puede parecer más teórico en comparación con la necesidad concreta de pagar las cuentas y cuidar a su familia. Tenga en cuenta los siguientes factores:

La gravedad de tu enfermedad

Considera tu decisión de qué hacer y qué no hacer, en el contexto de tu situación personal: ¿cuál es tu riesgo personal, cuáles son tus posibilidades de contraer el virus y si te infectaras, qué pasaría?

Las personas con estas afecciones preexistentes deberían auto-seleccionarse para la gravedad de sus enfermedades. Por ejemplo, si has estado manejando una enfermedad cardíaca durante 20 años y has tenido un ataque cardíaco previo, debes estar más atento en comparación con alguien que haya sido tratado y curado de un trastorno cardíaco.

Las condiciones en tu ciudad

Considera también lo que sucede en tu comunidad. Si es posible, retrasa los mandados, las citas y otras obligaciones hasta que las infecciones estén disminuyendo. Si las infecciones están surgiendo en tu comunidad, reanuda las actividades solo bajo coacción, si hay una emergencia porque las consecuencias para ti pueden ser muy graves.