¿Qué significan los distintos colores en los mocos?

Los mocos, ese material pegajoso y viscoso dentro de tu nariz es clave para mantenerte saludable. De hecho, considérelo como el humectante natural del propio cuerpo.

El moco es una sustancia importante que el cuerpo produce para protegerse de sustancias extrañas como virus y bacterias. Protege el cuerpo de dos formas. La primera es como una barrera física: el moco es pegajoso y atrapa partículas extrañas, que el cuerpo puede barrer como una escoba. La segunda forma es a través de sus propiedades antimicrobianas, ya que es una sustancia acuosa pegajosa con base de componentes como enzimas y anticuerpos que combaten las infecciones.

No debería sorprender, entonces, que tu nariz produzca de media 1 litro de mocos todos los días. Gran parte se ingiere y ni siquiera lo sabemos.

Pero durante la temporada de alergias, o cuando estás luchando contra una infección respiratoria, puede parecer que la mucosidad está obstruyendo tu nariz, dejándote congestionado, sonándote constantemente y sintiéndote muy mal. Pero de nuevo, esto es bueno.

El cuerpo está respondiendo deliberadamente al peligro aumentando la mucosidad para combatir la infección y eliminarla. Puede ser molesto tener la nariz goteando, pero no es dañino.

¿Qué significan los diferentes colores de mocos?

Claro

Tu moco está hecho de moléculas largas (llamadas mucinas) mezcladas con agua. Así que el color predeterminado es generalmente claro.

No obstante, si comienzas a producir una gran cantidad de moco transparente, puede indicar alergias y que tu cuerpo está tratando de deshacerse de partículas como polvo, polen o caspa de animales.

En estos casos, el mejor tratamiento es un aerosol de esteroides nasales de venta libre, junto con el uso de un aerosol nasal salino varias veces al día para ayudar a enjuagar los conductos nasales. Si eso no es suficiente para aliviarlo, un antihistamínico de venta libre también puede ayudar.

Blanco

El moco blanco significa que probablemente tengas una infección respiratoria como un resfriado.

Cuando tienes este tipo de infección, tu moco nasal comenzará a ser acuoso y claro. Pero después de un día más o menos, se espesa y se vuelve blanco. Esto se debe a un aumento en las proteínas producidas por células que combaten infecciones llamadas neutrófilos.

Verde o amarillo

El moco verde o amarillo puede aparecer varios días en un virus de las vías respiratorias superiores. El color proviene de los glóbulos blancos muertos, que pueden volverse verdosos si tienes muchos.

Aunque solemos asumir que el moco verde significa que tienes una infección bacteriana como la sinusitis, la realidad es que la mayoría de las veces esto es solo el curso normal de un virus respiratorio.

Una vez que el virus haya desaparecido, la mucosidad se secará y tu nariz volverá a la normalidad. Pero si realmente te molesta, un vapor tibio (no caliente) de cinco a 10 minutos puede ayudar a diluir la mucosidad y aliviar la congestión.

También puede usar un aerosol nasal de solución salina, que ayuda a suavizar y aflojar la mucosidad para que pueda expulsarla más fácilmente. Y, a pesar de que un medicamento para el resfriado que contenga el ingrediente guifenesina puede ayudar, la evidencia no es excelente.

Puedes omitir los medicamentos de venta libre con la palabra «sinus», que probablemente incluyan un descongestionante como la fenilefrina. Estos pueden ayudarte a respirar más fácilmente por la nariz, porque disminuyen la hinchazón en las cavidades nasales, pero en realidad no reducen la producción de moco. Tampoco son seguros si tiene presión arterial alta y no deben usarse durante mucho tiempo.

Y aunque las frotaciones como el eucalipto o el mentol pueden aliviar el dolor, tampoco disminuirán la producción de moco.

dos personas con mocos

¿Cuándo deberías ir al médico?

Mocos verdes durante más de 10 días

Si tienes una infección de las vías respiratorias superiores que dure más de 10 días o empeora después de una semana, acude a un médico. Puede indicar que el virus se ha convertido en una infección bacteriana que necesita antibióticos para su tratamiento.

También debes consultar a tu médico si tienes fiebre superior a 39ºC, o cualquier fiebre que dure más de dos días, o si los síntomas no responden en absoluto a los remedios básicos como los enjuagues salinos y los productos para el resfriado de venta libre.

Restos de sangre y moco rosado

Si te has sonado la nariz muy fuerte porque estás resfriado, puede causar irritación que lleve a sangrado. Esto puede quedarse alrededor de la cavidad nasal durante un tiempo, haciendo que la mucosidad sea de color rojo claro o incluso rosa. La irritación también puede ser causada por el aire seco del interior.

Si tienes moco rosado o rojo, puede usar un aerosol nasal salino o gotas nasales salinas dos o tres veces al día en cada fosa nasal para mantener húmedas las fosas nasales. También puede hacer funcionar un humidificador en tu habitación por la noche para agregar humedad al aire.

Mocos marrones o naranjas

Este tipo de moco puede ser un signo de sangre seca en la nariz. También podría ser el resultado de entrar en contacto con partículas como suciedad o humo de cigarrillo.

Nosotros, como sociedad, hemos sido entrenados para pensar que el color es igual a la infección, pero recuerda que la mucosidad está destinada a atrapar partículas extrañas, como el polvo o el polen. Por lo tanto, un tinte marrón podría ser solo una señal de que la mucosidad está haciendo su trabajo.

Negro

Los mocos negros pueden indicar una infección por hongos o exposición a un contaminante peligroso. Acude a tu médico lo antes posible si tienes mocos negro.