Abre tu botiquín y probablemente encontrarás varias opciones para bajar la fiebre. Las tabletas de analgésicos que contienen ibuprofeno y paracetamol son elementos básicos para el tratamiento en casa. Pero, ¿cómo elegir el tratamiento adecuado para rebajar la febrícula?

A continuación desglosamos los mejores usos, y las preocupaciones de seguridad que hay que tener en cuenta, de estos dos tipos de medicamentos disponibles que pueden ayudar a aliviar el dolor y bajar la fiebre.

¿Tomar ibuprofeno empeora los síntomas de COVID-19?

Los analgésicos que contienen ibuprofeno aparecieron en los titulares al principio de la nueva pandemia de coronavirus cuando un artículo publicado en marzo de 2020 en The Lancet sugirió que estos medicamentos podrían aumentar el riesgo de síntomas graves de COVID-19 en personas que ya padecen hipertensión, diabetes o enfermedades cardíacas. Muchos consideraron que esto significaba que el acetaminofeno (paracetamol) sería una mejor alternativa para la fiebre relacionada con COVID-19.

Estas preocupaciones han desaparecido a medida que el mundo aprende más sobre COVID-19. Gracias a la ciencia, aún no se ha establecido una asociación que demuestre que el ibuprofeno empeora la COVID-19. No obstante, las personas parecen no saber que el ibuprofeno (un medicamento antiinflamatorio no esteroideo o AINE) es seguro de usar.

Lo que debes saber sobre el paracetamol

Nadie sabe exactamente cómo funciona el acetaminofeno, pero una de las teorías actuales es que bloquea las sustancias químicas llamadas prostaglandinas para reducir el dolor y la incomodidad. Las prostaglandinas pueden contribuir a la fiebre y a los dolores y molestias. No es un AINE y, por lo tanto, no ayuda a reducir la inflamación.

¿Para qué sirve?

Sin duda, es la mejor opción para fiebres y dolores de cabeza. No es tan efectivo para reducir la inflamación de las lesiones musculoesqueléticas como esguinces o distensiones. Pero a veces puede ayudar a tratar el dolor de la artritis. El acetaminofén aliviará el dolor y/o la fiebre durante 4 a 6 horas.

Ventajas

Existen varias ventajas al usar acetaminofeno sobre el ibuprofeno. Por un lado, se puede administrar un poco antes en la vida; desde antes de los 6 meses.

Así que este medicamento de venta libre también es seguro para las mujeres embarazadas.

Riesgos y precauciones

El acetaminofeno y el ibuprofeno tienen perfiles de seguridad muy diferentes, según la forma en que estos medicamentos funcionen en el cuerpo.

El acetaminofén funciona en el hígado y, por lo tanto, puede causar daño hepático cuando se toman más de 4.000 miligramos por día. También puede causar insuficiencia hepática si se toma más de la dosis recomendada una sola vez. Los pacientes con enfermedad hepática activa y grave o insuficiencia grave deben evitar el uso de paracetamol.

Las personas que beben alcohol en exceso también deben evitar el paracetamol.

El acetaminofeno también puede interactuar con anticoagulantes, así como con ciertos ataques y otros medicamentos. Para medicamentos específicos, los pacientes deben consultar con el consultorio de su médico de familia.

termómetro para tomar la fiebre

Lo que debes saber sobre el ibuprofeno

Al igual que el paracetamol, el ibuprofeno también actúa sobre las prostaglandinas, que le dicen al cerebro que sienta dolor.

Pero funciona a través de un mecanismo ligeramente diferente. Debido a que el ibuprofeno es un AINE, puede reducir no solo el dolor y la fiebre, sino también la inflamación. Esta es una de las cosas que lo hace diferente del acetaminofén. La aspirina y el naproxeno también son AINE.

¿Para qué se usa?

El ibuprofeno se usa mejor en fiebre, dolores de cabeza, dolor de espalda, calambres menstruales, dolor de muelas, artritis, lesiones menores e inflamación.

Beneficios de su consumo

El principal beneficio del ibuprofeno sobre el acetaminofeno es que puede calmar la inflamación.

En pocas palabras, son excelentes medicamentos antiinflamatorios que no son esteroides o aspirina. Tanto los esteroides como la aspirina pueden tener efectos secundarios graves. Esta clase de analgésico reducirá el dolor y la fiebre al reducir la respuesta inflamatoria del cuerpo.

La dosis máxima recomendada es de 1200 mg al día y los efectos suelen durar de 4 a 6 horas.

Riesgos y precauciones

El ibuprofeno solo debe administrarse a niños mayores de 6 meses. Y no debe usarse dentro de las 72 horas previas a la cirugía. Tampoco es seguro para las mujeres que están embarazadas o que intentan quedar embarazadas. Al igual que el acetaminofeno, el ibuprofeno puede interactuar con el alcohol y los anticoagulantes junto con ciertos medicamentos para la presión arterial.

Los efectos gastrointestinales son más comunes con el ibuprofeno.

Tomar ibuprofeno puede ponerte en riesgo de sufrir hemorragias o dolores de estómago si se usa en dosis altas. Si tienes antecedentes de úlceras estomacales, sangrado gastrointestinal o enfermedad cardíaca, mantente alejado de este analgésico y reductor de fiebre.

tableta de pastillas de ibuprofeno para la fiebre

¿Se debe tratar la fiebre con medicamentos?

Existe cierto debate en los círculos médicos sobre si tratar la fiebre. Después de todo, es una señal saludable de que tu sistema inmunitario está tratando de combatir una enfermedad.

Los expertos recomiendan tratar la fiebre con ibuprofeno o acetaminofén, especialmente en pacientes de alto riesgo y aquellos pacientes con condiciones preexistentes. La falta de tratamiento de la fiebre puede desencadenar o empeorar las afecciones médicas crónicas de un paciente, como enfermedades cardíacas y/o pulmonares subyacentes.

Para las personas que de otra manera están sanas, además de tener fiebre en este momento, el reposo y los líquidos son la recomendación para una fiebre baja. Los adultos con fiebre de más de 38ºC pueden tomar medicamentos de venta libre para aliviar las molestias. Para los adultos, una fiebre de 39ºC o una fiebre baja persistente que no se alivia con el tratamiento en casa es motivo para llamar a tu médico.

Entonces, ¿qué medicamento contra la fiebre es mejor?

No hay comparaciones directas para decir que uno es mejor que el otro para reducir la fiebre. Eso incluye los síntomas de COVID-19. Tanto el paracetamol como el ibuprofeno están disponibles en tabletas, cápsulas, soluciones, derretidos y masticables y son fáciles de usar.

El ibuprofeno, por supuesto, es mejor si tienes algún tipo de inflamación como la artritis reumatoide, la osteoartritis o las migrañas. Pero viene con más efectos secundarios.

Algunos médicos simplemente seguirán adelante y comenzarán con paracetamol debido al menor riesgo de efectos secundarios.

También puedes alternar acetaminofén e ibuprofeno, siempre y cuando no pertenezcas a un grupo que no deba usar uno u otro.