Las instituciones de salud pública, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), enumeran la «dificultad para respirar» como uno de los síntomas principales del coronavirus CoVid-19. Al igual que con otro síntoma como la tos seca, falta de aliento es una frase que puede crear algunas preguntas en ti.

¿Qué es exactamente «falta de aliento»? ¿Cuándo podrías experimentarla? ¿Cómo se siente realmente? ¿Qué debes hacer si crees que tiene dificultad para respirar?

¿Qué significa exactamente «falta de aliento»? ¿Qué se siente?

La dificultad para respirar puede significar diferentes cosas para distintas personas. Pero, en general, se describe como una respiración incómoda o desagradable, una sensación de no poder obtener suficiente aire y/o quedarnos «sin aliento «con una cierta cantidad de actividad que requiere un período de descanso para recuperar el aire.

Así que eso es lo que se sentiría si estuvieras experimentando dificultad para respirar. Alguien con dificultad para respirar puede parecer que respira de manera incómoda o más rápido de lo normal.

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¿Hay alguna manera de verificar la falta de aliento?

No hay una prueba específica para la dificultad para respirar. Sin embargo, en algunos casos, una apariencia oscura o azulada en los labios o las yemas de los dedos podría indicar niveles anormalmente bajos de oxígeno en la sangre, y esto debería provocar una evaluación médica inmediata.

¿Es algo que ocurre habitualmente o solo durante un espacio de tiempo?

Depende. Las afecciones crónicas del pulmón o del corazón pueden causar dificultad para respirar de forma crónica. Si tienes estas condiciones, es probable que puedas predecir cuándo sentirás falta de aliento, como subir dos tramos de escaleras o dar dos vueltas a la manzana de tu barrio.

Aunque, en los trastornos pulmonares como el asma o la EPOC, la dificultad para respirar puede aparecer más abruptamente, provocada por algo nocivo en el medio ambiente o una infección. Las infecciones pulmonares agudas, como los virus o las bacterias, generalmente causan dificultad para respirar, que se presenta con bastante rapidez (a menudo en el transcurso de unos días) y generalmente se asocia con una nueva tos.

¿De qué podría ser un síntoma la falta de aliento?

De muchas cosas. La dificultad para respirar es un síntoma común a casi todas las formas de enfermedad cardíaca y pulmonar crónica, así como a la anemia (recuento bajo de sangre), el acondicionamiento y ciertos problemas neuromusculares. Cualquier tipo de infección respiratoria también puede causar dificultad para respirar.

Si tienes dificultad para respirar, ¿deberías hacerte la prueba de COVID-19?

Debido a que muchas cosas diferentes pueden causar esa dificultad para respirar, este síntoma por sí solo no necesariamente debe provocar la prueba de COVID-19. Por ejemplo, si acabas de terminar un entrenamiento difícil y estás experimentando cierta dificultad para respirar que normalmente haces en esta situación, probablemente se deba a tus esfuerzos.

Sin embargo, si se produce una nueva dificultad para respirar en combinación con las características de una infección respiratoria, como fiebre, tos o producción de esputo, entonces se justificará la detección de COVID-19 u otras infecciones respiratorias, especialmente si la persona sospecha han estado expuestos a un caso conocido.

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