Aunque nuestros padres y abuelos se preocupaban por que fuéramos lo suficiente abrigados en invierno, lo cierto es que esto no evitará que caigas enfermo. No es el clima frío lo que hace que la gente contraiga la gripe, ni tampoco un resfriado. Ambas enfermedades respiratorias son causadas por virus: se propagan a través de las gotitas llenas de gérmenes que emiten las personas enfermas cuando tosen, estornudan y hablan. También puedes enfermar al tocar una superficie contaminada, como la mano de alguien o el pomo de la puerta).

Pero eso no significa que no haya ninguna conexión entre el invierno, el clima frío y caer enfermo. No hay duda de que el clima frío está asociado con un aumento en los casos de resfriado y gripe.

Las temperaturas más frías no solo pueden crear condiciones propicias para los virus, sino que el clima frío también puede hacernos más susceptibles a contraerlos. A continuación encontrarás algunos de los factores que pueden explicar por qué la «temporada de resfriados y gripe» se alinea tan bien con el otoño y el invierno.

4 factores que aumentan las probabilidades de caer enfermo en invierno

Los virus florecen en climas más fríos

Es común que la gente hable sobre la «temporada de gripe», que normalmente ocurre de octubre a mayo, con un pico en los casos de gripe durante febrero.

Y no es solo el virus de la influenza el que tiene un aspecto estacional. Aunque el rinovirus (el virus que causa el resfriado común) está presente durante todo el año, tiene picos en el otoño y nuevamente en marzo, según un estudio de enero de 2019 en Scientific Reports.
El virus sincitial respiratorio, otro virus común del tracto respiratorio, también se ve más a temperaturas más frías, alcanzando su punto máximo en diciembre, según el mismo estudio.

Además de ser más frecuentes en otoño e invierno, es más probable que los virus prosperen en climas más fríos. Se reproducen mejor, viven más y pueden permanecer circulando más tiempo en el aire.

El frío nos hace pasar más tiempo en sitios cerrados

Los trabajadores de oficina están muy familiarizados con el frío de su lugar de trabajo que viaja de un cubículo a otro. En los lugares cerrados puede parecer que no hay escapatoria de los gérmenes que se transmiten de un compañero de trabajo que estornuda a otro.

Y en el invierno, por supuesto, la mayoría de nuestras actividades y reuniones se llevan a cabo en el interior, ya que las temperaturas más frías hacen que las reuniones en parques y patios traseros sean poco agradables.

Estar cerca de otras personas que conocemos transmite virus que se propagan por gotitas o aerosoles. Pero no sabemos que cerrar las ventanas y que la gente pase más tiempo dentro es el desencadenante de que esto se propague más; probablemente lo sea, simplemente no se ha probado.

dos personas enfermas por estar en clima frio

El aire frío y seco afecta a tu nariz

Las temperaturas frías en el exterior, acompañadas de un calor intenso en el interior, producen aire seco y baja humedad. Hay mucha evidencia de que el aire frío y seco te hace más susceptible a los virus.

Por ejemplo, existe una relación entre las infecciones por rinovirus y un descenso en la temperatura y la humedad en los días anteriores a la infección, según un estudio publicado en la revista Viruses en septiembre de 2016. Una gota de humedad, junto con el aire frío, puede secar los conductos nasales, que es la primera línea de defensa de nuestro cuerpo.

Respirar aire frío puede causar un estrechamiento de los vasos sanguíneos de la nariz. Eso puede hacer que se distribuyan menos glóbulos blancos en la mucosa nasal; y esas son las células que combaten los gérmenes.

Además, los virus pueden florecer en el aire más seco. A niveles más bajos de humedad, el virus de la gripe es más infeccioso, según un estudio de febrero de 2013 en PLOS One. Mantener los niveles de humedad al 40 por ciento (o más) reduce la infecciosidad de un virus de la gripe en aerosol, según el estudio.

Trata de tener la humedad en tu hogar entre el 30 y el 50 por ciento. Los niveles demasiado bajos pueden aumentar la susceptibilidad a los virus, pero un hogar demasiado húmedo puede provocar el crecimiento de bacterias y moho, lo que también es un problema para su salud.

Obtenemos menos vitamina D

El invierno tiene los días más cortos, por lo que los niveles de vitamina D de las personas también disminuyen. Puede haber una conexión entre la vitamina D y el sistema inmunológico. Tener una marcada deficiencia de esta vitamina parece afectar a tu función inmunológica.

Tomar suplementos puede ser útil para prevenir enfermedades respiratorias, particularmente para las personas con deficiencia de vitamina D, según un metanálisis de febrero de 2017 de 25 estudios en The BMJ.

¿Cómo evitar los resfriados en invierno?

Evitar el clima más frío, y las circunstancias que creamos para los virus, probablemente no sea una opción. Pero, por supuesto, hay muchas cosas que puedes hacer para prevenir la exposición a los virus, disminuyendo la probabilidad de contraer un resfriado o una gripe.

Las estrategias son simples y probablemente familiares. Empieza por vacunarte contra la gripe. Además, comer sano, mantenerse hidratado, hacer ejercicio con regularidad y dormir lo suficiente.

Por supuesto, debes seguir con el lavado de manos y distanciamiento social. Los mismos métodos utilizados para limitar la propagación de COVID-19 también pueden funcionar para mitigar la propagación de otros resfriados y gripe.