Desde hace varios meses, la nueva pandemia de coronavirus ha hecho que viajar no sea posible para la mayoría de las personas. La amenaza de contraer o propagar el virus nos ha mantenido a muchos de nosotros cerca de casa, observando medidas de distanciamiento social y por una buena razón.

De hecho, el número de pasajeros de aviones se ha desplomado: el 1 de abril, por ejemplo, la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) informó que revisó poco más de 136.000 viajeros en comparación con los bulliciosos 2.1 millones de viajeros el mismo día del año anterior.

Pero a medida que los países comienzan a aflojar las restricciones de cierre y las empresas comienzan a reabrir, muchas personas están contemplando si es seguro volver a volar.

La respuesta corta es que es más seguro quedarse en casa por ahora. Desde las líneas de seguridad y las terminales del aeropuerto hasta el avión en sí, los viajes aéreos requieren pasar tiempo en lugares cerrados con otros y, por lo tanto, aumenta tus posibilidades de encontrar el coronavirus.

Pero si debes volar, hay medidas que puedes tomar para ayudar a protegerte (y proteger a otros).

Te damos nueve consejos de seguridad para reducir el riesgo de contraer o transmitir gérmenes durante los viajes aéreos.

Investiga a la aerolínea

Antes de reservar un vuelo, haz tu tarea para saber qué están haciendo las aerolíneas para proteger a los pasajeros y empleados.

Muchas aerolíneas tienen secciones dedicadas de COVID-19 en sus páginas web donde analizan las estrategias que están implementando para reducir la propagación del coronavirus durante los vuelos.

Para empezar, busca procedimientos de abordaje revisados ​​que refuercen las pautas de distanciamiento social. Dado que el abordaje a menudo involucra a grandes grupos de personas, subir y bajar del avión es el gran riesgo, y cada aerolínea debe hacer todo lo posible para tener una solución para eso.

Muchas aerolíneas ya están empleando procedimientos de abordaje, como el abordaje de atrás hacia adelante para mantener el distanciamiento físico y eliminar la aglomeración en el puente de carga y en la cabina.

También se recomienda elegir una compañía aérea que imponga estrictas limitaciones de equipaje de mano para evitar el hacinamiento durante el embarque. Limitar el equipaje alentará a las personas a permanecer sentadas: cuantos menos bolsos de mano tengas, menos tiempo estarás parado en el pasillo (e interactuando con otros) para abrir los compartimientos superiores.

Además, te interesará saber las formas en que la aerolínea está ajustando su servicio de alimentos a bordo. Aquellas que brindan servicio completo de comidas presentan un mayor riesgo de transmitir el coronavirus. Para un servicio de alimentos más seguro, las comidas en vuelo podrían incluir una comida en bolsas colocada en los asientos antes de abordar con una bolsa de seguridad biológica con cierre para su eliminación final. De igual manera, las tazas de bebidas individuales no deben ser rellenadas por personal.

Y asegúrate de informarte sobre la política de mascarilla de la aerolínea. Se deben requerir máscaras o cubiertas faciales para todos los pasajeros y la tripulación durante el embarque, el vuelo y el desembarque. Hay algunas empresas que las recomiendan, pero no obligan.

Reduce las interacciones en el aeropuerto

Cuando se trata de contraer (y propagar) el coronavirus, los aeropuertos representan un riesgo tan grande como los aviones mismos. Piensa solo en todas las personas que encuentras durante el check-in y la seguridad.

Aunque no puedes evitar por completo estos contactos de persona a persona, hay algunas cosas simples que puedes hacer para limitarlos antes de llegar al aeropuerto.

Los expertos alientan a los pasajeros a imprimir pases de abordar o usar los móviles, aprovechar la etiqueta de autoequipaje y dejarlos donde estén disponibles, y usar quioscos de autoservicio en el aeropuerto.

Dicho esto, también considera que las pantallas de auto check-in se encuentran entre los lugares con más gérmenes en un aeropuerto. Un estudio de 2018 realizado por InsuranceQuotes.com investigó las unidades formadoras de colonias, o la cantidad de bacterias y células fúngicas viables por pulgada cuadrada, en las superficies de los aeropuertos y descubrió que la pantalla promedio de auto check-in contiene más de 253.857 UFC (como referencia, eso es más que tu inodoro).

Aún así, la mejor manera de mantenerse seguro en el aeropuerto es lavarse las manos con agua y jabón (enjuagar durante al menos 20 segundos) o usar un desinfectante para manos a base de etanol tan pronto como termines en el quiosco de autoservicio.

Usa aerosol nasal como salvaguarda

Al viajar en un espacio confinado durante un período de tiempo significativo con muchas personas (como un vuelo de larga distancia), el Foro Científico Internacional sobre Higiene en el Hogar (IFH) recomienda usar un aerosol nasal de defensa contra el resfriado y la gripe profilácticamente antes, durante y después delu viaje.

Esto ayuda a evitar que el virus lo infecte a través de esta ruta si transfiere involuntariamente cualquier virus a la mucosa de la nariz.

Practicada junto con el distanciamiento social y el uso de una máscara, esta estrategia de aerosol nasal puede proporcionar otra capa de protección.

gel para desinfectar las manos

Limita las visitas al lavabo

Una vez a bordo del avión, trata de mantener tus viajes al baño al mínimo.

Los servicios son un problema. Cuando consideras la cantidad de personas que frecuentan el baño, puedes ver por qué. Desde la manija del inodoro hasta el grifo y el pomo de la puerta, innumerables manos ensucian las superficies de los baños.

Dado que COVID-19 puede vivir en estas superficies durante horas o días, tu mejor opción es evitar tocarlas.

Algunas aerolíneas están tratando de abordar estos problemas de seguridad mediante el empleo de un limpiador a bordo que desinfecta regularmente los baños durante los vuelos de larga distancia.

Los baños de los aviones también son problemáticos, en parte porque el área cerca del baño tiende a estar abarrotada o bloqueada por los pasajeros que esperan usar las instalaciones. No querrás estar en la fila donde estarás en contacto cercano con otros viajeros que puedan estar infectados.

Es por eso que muchas aerolíneas están tratando de reducir la movilidad a bordo limitando las líneas en los baños.

Cuando uses el baño, asegúrate de lavarte las manos con jabón durante al menos 20 segundos después y luego séquelas completamente con una toalla de papel. Usa la toalla de papel para abrir la puerta cuando salgas, para evitar tocar la manija directamente.

Mantén tu aire encendido

Probablemente hayas escuchado que un aire acondicionado puede enfermarte, pero usar tu ventilación de aire personal en un avión puede tener ventajas para evitar los gérmenes que causan COVID-19.

El IFH recomienda que los viajeros mantengan el sistema de ventilación personal sobre sus asientos cuando viajan en un avión. Esto ayuda a asegurar que cualquier virus que circule a tu alrededor sea dirigido hacia el suelo de la cabina.

Recuerda, el nuevo coronavirus se transmite principalmente a través de las gotas respiratorias producidas cuando un individuo infectado tose, estornuda o habla. De hecho, cuando hablas, estas pequeñas gotas pueden flotar en el aire durante no menos de ocho minutos, según un estudio de mayo de 2020 publicado en PNAS.

Entonces, cuando usas tu ventilación de aire, puedes crear potencialmente un flujo de aire que puede ayudar a evitar que las partículas patógenas en el aire te alcancen.

Sin embargo, esta estrategia nunca debe sustituir a técnicas probadas y verdaderas como el distanciamiento social y el uso de una mascarilla.

distancia social entre personas

Practica el distanciamiento social

Aunque puede resultar particularmente difícil a bordo de un espacio confinado como un avión sellado, aún debes intentar mantenerte alejado de otras personas tanto como puedas.

Recuerda, para limitar la propagación del coronavirus, los expertos siempre recomiendan mantener al menos 2 metros de distancia. Pero, en realidad, ¿cómo puedes practicar el distanciamiento social en un avión cuando los pasajeros están en asientos como las sardinas?

Puedes comenzar por reservar un vuelo fuera de las horas puntas y elegir una aerolínea que garantice que no se llenarán todos los asientos.

Sin embargo, ten en cuenta que, cuando se trata de sentarse, es prácticamente imposible predecir quién estará situado a tu lado. La ocupación de los asientos medios, el espacio entre los asientos, las barreras entre los asientos o el distanciamiento entre los pasajeros quedan a discreción de la aerolínea.

Si tienes la suerte de pagarlo, opta por una suite Sky con puerta. Pero, para la mayoría de nosotros que no tenemos ese lujo, no todo son malas noticias. El riesgo de transmisión viral de pasajero a pasajero a bordo de un avión parece ser bajo. Esto puede deberse en parte a que los clientes se sientan mirando hacia adelante y no uno hacia el otro, los respaldos de los asientos proporcionan una barrera natural entre los pasajeros y hay un movimiento limitado de pasajeros una vez sentados.

Además, el flujo de aire es menos propicio para la propagación de gotas que otros ambientes interiores ya que las tasas de flujo de aire son altas, dirigidas de manera controlada (desde el techo hasta el suelo) para limitar la mezcla, y los filtros HEPA (aire particulado de alta eficiencia) de grado hospitalario ayudan a mantener el suministro de aire puro.

Es por eso que la IATA no apoya el mandato de medidas de distanciamiento físico que requerirían que los asientos intermedios estén vacíos. Incluso si se implementa, mantener abierto el asiento del medio proporcionará menos de la separación recomendada para el distanciamiento social.

Aún así, si alguien a tu lado está tosiendo, estornudando o simplemente no está usando una mascarilla, debe hacer todo lo posible para trasladarse a otro asiento mientras vas a sentarte o incluso durante el vuelo, si es posible.

Salvo eso, apegarte a tu asiento es la estrategia más segura. Cuanto menos te muevas, menos puntos de contacto tendrá con otras personas que podrían portar el coronavirus. Y si tú eres portador asintomático de COVID-19, evitará que transmitas la infección involuntariamente a otros.

mujer usando mascarilla para evitar gérmenes y coronavirus

Usa una mascarilla

Como una capa adicional contra la posible transmisión en vuelo, se recomienda el uso de cubiertas faciales por los viajeros y mascarillas faciales por la tripulación.

Las mascarillas son principalmente control de fuente. En otras palabras, cada persona usa una mascarilla para proteger a los demás, especialmente porque un individuo puede ser infeccioso incluso sin presentar síntomas.

Y, dado que en un avión tu mayor riesgo de contraer el nuevo coronavirus proviene de las personas sentadas a tu lado, usar una mascarilla se convierte en una estrategia crucial para contener la transmisión de la enfermedad potencialmente mortal. Especialmente cuando considera cómo de lejos pueden viajar los patógenos cuando son expulsados ​​al estornudar o toser.

Cuando alguien enfermo estornuda o tose, sus gérmenes pueden rociar hasta casi 2 metros. De hecho, un estudio de abril de 2014 en el Journal of Fluid Mechanics descubrió que las partículas más pequeñas pueden viajar incluso distancias más largas (hasta 2,5 metros).

Una cubierta facial no solo suprime la propagación de estas gotitas respiratorias contagiosas (por ti u otras personas), sino que también te recuerda que debes mantener las manos alejadas de la nariz y la boca, que son vías comunes de infección para el virus.

Solo recuerda investigar la política de tu compañía aérea, ya que no todas las aerolíneas tienen máscaras obligatorias. Las aerolíneas que imponen el enmascaramiento de manera flexible tendrán el mayor riesgo de transmisión durante el viaje.

Desinfecta las manos y las superficies

Si un portador de COVID-19 estornuda o tose y esas gotas llegan a una superficie cercana que toca, puede estar en riesgo de contraer la enfermedad.

Recuerda, la niebla microbiana de la tos o el estornudo de tu compañero puede rociar 2 metros o más, y el nuevo coronavirus puede adherirse a las superficies durante días.

Por eso es importante desinfectar todo en tu área. Los viajeros que llevan toallitas desinfectantes pueden usarlas para limpiar las superficies a su alrededor. Algunas aerolíneas están proporcionando toallitas a los pasajeros.

Y siempre mantén tus manos limpias para evitar que los patógenos entren en sus ojos, nariz o boca. Tus manos tocan todo y eventualmente irán a tu boca, pase lo que pase.

Lo ideal es usar desinfectante para manos en lugar de lavarse las manos en el baño a bordo para limitar el contacto innecesario con otras personas.

Evalúa tu riesgo personal

No hay forma de evitarlo: viajar aumenta tus probabilidades de contraer y propagar el coronavirus. Es por eso que los expertos continúan instando a las personas a omitirlo siempre que sea posible, especialmente si no es esencial. En resumen, quedarte en casa es la mejor manera de protegerte y proteger a los demás de enfermarse.

Pero cómo de grande es tu riesgo depende de varios factores. Si te encuentras en una categoría de alto riesgo por edad y por estado de salud, entonces es realmente importante evaluar si realmente debes viajar. Los adultos mayores de 65 años, las personas inmunocomprometidas y las personas con afecciones médicas subyacentes graves tienen más probabilidades de enfermarse gravemente por COVID-19.

Además de estas variables personales, también debe considerar la ubicación de tu aeropuerto, así como las escalas y transferencias, y tu destino final. Manténgase alejado de los aeropuertos en las ciudades más populares que han sido focos de coronavirus.