Con la Navidad acercándose y la ola de COVID-19 comenzando, es posible que tengas la tentación de dejar de lado la precaución y vivir tu mejor vida antes de la pandemia. Pero ahora no es el momento de bajar la guardia. Los casos de COVID-19 están aumentando en todo el país y podrían pasar muchos meses antes de que se apruebe una vacuna y se envíe a tu farmacia o consulta médica. Las medidas destinadas a frenar la propagación del virus serán parte de nuestras vidas en el futuro previsible.

¿Cómo evitar la propagación de COVID-19?

No asumas que las reuniones son lugares seguros

Ponerse una mascarilla para viajar en transporte público o asistir a un evento al aire libre es un buen hábito porque cuantas más personas interactúen y más tiempo dure el contacto, mayor será el riesgo de adquirir y propagar COVID-19.

Pero debes ejercer el mismo nivel de vigilancia incluso si solo estás almorzando con algunos amigos o yendo al cine con tu pareja. Estas actividades son de menor riesgo que los megaeventos, pero no son de riesgo cero. La gente tiende a dejarse llevar por una falsa sensación de seguridad en estos entornos más íntimos.

La mayoría suele bajar la guardia cuando están en grupos pequeños y reuniones con sus amigos, sin darse cuenta de que algunos de ellos pueden albergar la infección y no están siendo tan meticulosos con el distanciamiento social o con cubrirse la cara.

personas reunidas con mascarillas puestas

Ponte la mascarilla correctamente

Las mascarillas que «fallan» son frustrantemente comunes: mascarillas que cuelgan de una oreja, caen debajo de la nariz, salen de un bolsillo. Al coronavirus no le importa si tenías buenas intenciones. Debes ponértela adecuadamente para evitar la posible transmisión del virus a otras personas (y para protegerte de la infección).

Si no tienes la costumbre de ponerse una, acostumbrarse a usarla puede ser difícil, pero luego se convierte en una «segunda piel».

No uses mascarillas con válvula de exhalación

Cuando la COVID-19 comenzó a infectar a personas, las mascarillas escaseaban. Ahora, con amplias opciones en el mercado, ¿por qué no reponer tu reserva con las que funcionan mejor para reducir el riesgo de transmisión? Los nuevos videos de flujo de aire del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) sugieren que las máscaras con válvulas de exhalación no pasan el corte.

La mayoría de las válvulas de exhalación consisten en una lengüeta pequeña y flexible que actúa como una válvula de retención unidireccional, que se abre al exhalar y se cierra al inspirar. Están diseñadas para permitir que el aire exhalado pase a través de la máscara, y ese es el problema. Estos videos muestran cómo las válvulas permiten que el aire salga de la máscara sin filtrarlo, lo que frustra el propósito de la máscara.

Entonces, ¿qué tipo de deberías usar? Los expertos recomiendan aquellas con dos o más capas de tela lavable y transpirable. Aunque un estudio de Science Advances de septiembre de 2020 encontró que las máscaras N95, el tipo ajustado que usan los trabajadores de la salud y los primeros respondedores, son mejores para bloquear las gotitas respiratorias, los expertos desaconsejan su uso por parte del público en general para no agotar los suministros. El mismo estudio encontró que las máscaras de tres capas funcionaron casi tan bien.

No estés junto a muchas personas en espacios interiores

A medida que el clima se vuelve frío y las barbacoas en el patio trasero socialmente distanciadas dan paso a festividades en el interior, aumentan las preocupaciones sobre la transmisión del SARS-CoV-2 (el virus que causa el coronavirus).

Los virus en aerosoles pueden permanecer suspendidos en el aire durante muchos segundos a horas y ser inhalados. Estas partículas en el aire, especialmente en espacios interiores mal ventilados, pueden provocar eventos de superpropagación.

Durante el verano, las personas no se agrupaban tanto en el interior, pero ahora estamos entrando en un período más peligroso. Vamos a pasar un invierno realmente duro, porque eres tan fuerte como tu eslabón más débil. Una familia puede hacer todo bien, y aun así no pueden controlar a su hijo de 18 años que fue a beber con sus amigos y luego vino a la cena de Navidad y se lo contagió a todos.

cura con mascarilla para evitar el contagio de covid-19

Piensa que no eres invencible

Al principio de la pandemia, la tasa de nuevos casos de COVID fue más alta entre los adultos mayores. Así que, naturalmente, muchas personas jóvenes y saludables asumieron que estaban fuera de peligro. Pero nuevos datos sugieren que los adultos jóvenes son bastante capaces de contraer la infección y transmitirla a otras personas.

Durante el verano (junio, julio, agosto), los jóvenes de 20 a 29 años representaron la mayor proporción del total de casos: más de uno de cada cinco. El mayor nivel de infección entre los adultos más jóvenes probablemente contribuye a la transmisión comunitaria de COVID-19. Y eso representa un riesgo para los adultos mayores y otras personas con mayor riesgo de enfermedad grave.

Ten en cuenta que el cuarenta por ciento de las infecciones son asintomáticas. Eso significa que puedes tener coronavirus, no saberlo e infectar a otros sin darte cuenta.

Puedes volver a contagiarte

Si tuviste la enfermedad y te recuperaste, tu sistema inmune creó anticuerpos para combatir la infección. Es una gran noticia, pero no cuentes con ella como un manto de protección contra futuras infecciones. Los científicos no saben cuánto dura esa inmunidad. Pueden ser tres o cuatro meses; p podría ser un poco más largo, sugieren los estudios.

Los informes recientes de personas con casos confirmados de COVID que fueron reinfectados causan preocupación. Según otros virus, incluido el resfriado común (un tipo de coronavirus), se esperan algunas reinfecciones, pero en este punto, los casos de reinfección por COVID siguen siendo raros.

Ya sea que hayas tenido o no COVID, aún necesitas usar una mascarilla, distancia social y lavarte las manos para evitar contraer y propagar el virus.

mujer tomandose la temperatura con un termometro

No te confíes de la toma de temperatura

Una temperatura corporal normal es de 36-37ºC, más o menos. Pero si sales al mundo pensando que sin fiebre significa que no tienes COVID, podrías poner en riesgo a otras personas. Los controles de temperatura son muy difíciles de usar como indicador.

Es posible que una lectura de la temperatura de la superficie no sea muy confiable, por ejemplo, si has estado en una habitación fría durante un período de tiempo. Y si tomaste un medicamento para reducir la fiebre como paracetamol o ibuprofeno antes de que te controlen la temperatura, es menos probable que tengas fiebre.

Un informe de septiembre-octubre de 2020, publicado en Travel Medicine and Infectious Diseases, advierte sobre la inutilidad de los controles de temperatura como indicador de COVID-19, especialmente en adultos jóvenes.

En septiembre, algunos anunciaron un cambio en la estrategia para controlar a ciertos pasajeros de aerolíneas internacionales. Ahora reconoce que algunas personas con COVID pueden no tener síntomas o tener fiebre en el momento de la evaluación.

Analiza tus síntomas

Con la temporada de resfriados y gripe acelerando (y las alergias estacionales en pleno apogeo en algunas zonas del mundo), puede ser difícil saber qué es lo que te hace sentir miserable. Por favor, no ignores los síntomas.

Es posible que necesites pruebas para confirmar un diagnóstico. Si es gripe, tu médico puede recetarte medicamentos antivirales para acelerar tu recuperación. Si es COVID, necesitas aislarte.

Una prueba no cambia el curso de la enfermedad, pero tranquiliza a las personas saber que lo tienen. Necesitas quedarte en casa, y aislarte y debes notificar a otros sobre tu enfermedad para que puedan tomar las precauciones adecuadas.