Aunque muchos españoles todavía están bajo órdenes de quedarse en casa para contener la propagación del nuevo coronavirus, algunos estados han comenzado a tomar medidas para reabrir negocios. Y, a medida que millones de personas regresan a los lugares de trabajo, muchos dependerán sin duda del transporte público.

Si eres uno de estos, probablemente tengas dudas sobre cómo evitar contagiarte de gérmenes en tu ruta.

Ya sea que necesites tomar el transporte público pronto o simplemente quieras estar preparado para el futuro, te ayudamos.

11 trucos para evitar el contagio en el metro y autobús

Paga antes de viajar

Si debes viajar en tren o autobús, usa el transporte que tenga un pago sin contacto. Mediante el pago contactless, como las tarjetas «tocar y listo» o los métodos de pago por adelantado a través de aplicaciones de teléfonos inteligentes, puedes comprar tu viaje rápidamente y evitar el contacto con los agentes y conductores de la estación para reducir potencialmente la transmisión del virus.

De hecho, algunas autoridades de transporte público han comenzado a instituir estas mejores prácticas para alentar el distanciamiento social y mitigar la propagación de COVID-19.

Mantén la distancia social

Aunque puede ser un desafío a bordo de un autobús o un tren, haz todo lo posible para practicar el distanciamiento social en la mayor medida. Y no solo durante el viaje, sino especialmente mientras espera en las paradas de autobús, o entras y sales del vehículo.

Estas puertas son puntos de estrangulamiento, lo que significa que pueden apiñarse, congestionarse o bloquearse fácilmente con un montón de viajeros a toda prisa. Lo último que deseas es estar codo a codo con alguien que pueda estar infectado.

Es por eso que es esencial mantener al menos 2 metros de distancia en todo momento. De hecho, un estudio de mayo de 2020 publicado en Health Affairs encontró que los lugares sin distanciamiento social exhibían un riesgo 35 veces mayor de propagar el coronavirus.

Usa la salida trasera

Una manera simple de distanciarse socialmente de manera segura es evitar interacciones con los conductores de autobuses al salir o entrar al vehículo por las puertas traseras. Los conductores, que se encuentran con pasajeros todo el día, siguen siendo las personas más propensas a infectarse.

Así que lo ideal es que entres y bajes por la parte trasera, excepto que seas un pasajero con necesidades especiales o discapacidades.

Y, para evitar que los operadores de tránsito se enfermen, muchas agencias de transporte público han comenzado a repartir material, como mascarillas, guantes, desinfectantes para manos y toallitas desinfectantes para mantener a sus empleados seguros.

Pero minimizar tu contacto con los conductores sigue siendo clave para su salud y la de ellos.

Ten en cuenta que cuantos más trabajadores de tránsito se infecten, menos estarán disponibles para operar el transporte público. Esto significa menos autobuses y trenes para transportar la misma cantidad de pasajeros.

Usa una mascarilla

Siempre que estés en el transporte público, usa una mascarilla y evita tocarte los ojos, la nariz y la boca. También se recomienda usar gafas para reducir el impulso de llevarte las manos a los ojos. Al hacerlo, ayuda a reducir el riesgo de que el virus te alcancen a través de gotas y aerosoles.

Esa es exactamente la razón por la cual algunas autoridades de transporte público requieren que los pasajeros se cubran la cara cuando viajan.

Aún así, usar una mascarilla no sustituye el distanciamiento social. Más bien, ofrece otra capa de protección y te ayuda a evitar la propagación involuntaria del virus a otros viajeros, especialmente si eres pre-sintomático o asintomático.

mano con guante en el metro

Quédate quieto

Con la excepción de ir a un nuevo asiento para evitar a alguien que está claramente enfermo o no usa una mascarilla, lo ideal es tratar de permanecer en un lugar durante tu viaje para minimizar el contacto que tienes con las personas.

Esto se remonta a la idea del distanciamiento social. Cuantos menos encuentros tenga con personas potencialmente enfermas, mejor.

Y va en ambos sentidos. Si eres un transportista de COVID-19 y no lo sabes, no quieres que el virus se desparrame accidentalmente por todo el metro o el tren. De hecho, un estudio de abril de 2020 publicado en Nature Medicine estimó que el 44 por ciento de las infecciones ocurren debido a personas pre-sintomáticas, es decir, aquellas que aún no han mostrado síntomas.

Usa un desinfectante de manos

Usar un desinfectante para manos a base de alcohol después de viajar en un tren o autobús parece una obviedad. ¿Pero sabías que también deberías echar un poco de desinfectante en tus manos tan pronto como te subas al metro o al autobús? De esta manera, reduces el riesgo de contaminar tanto las superficies como de contagiarte.

Recuerda, todos debemos asumir la responsabilidad de mantenernos seguros y detener la propagación de este virus mortal entre nuestras comunidades. Eso significa hacer lo necesario para evitar que otros contraigan tus gérmenes.

Esto es especialmente esencial si estás infectado con COVID-19 pero no muestras ningún signo. De hecho, puede tomar entre cinco días y dos semanas para que se desarrollen los síntomas, según un estudio de mayo de 2020 en Annals of Internal Medicine.

Mientras tanto, a medida que el virus se incuba, puedes transmitir tus agentes patógenos sin darte cuenta a otras personas en transporte público. Incluso las personas asintomáticas que nunca exhiben indicadores de enfermedad pueden transmitir el coronavirus.

Bien, pero ¿qué debes hacer si no tienes desinfectante para manos? Intenta tocar la menor cantidad de cosas posible durante tu viaje, usa guantes desechables si los tienes y lávate las manos con agua y jabón durante 20 segundos tan pronto como puedas.

No toques nada

Ya sea que tengas desinfectante para manos o no, en general, evitar las superficies en el metro o el tren es una estrategia segura. Esto se debe a que el nuevo coronavirus puede durar en varias superficies desde unas pocas horas hasta varios días.

Si es posible, no toques nada, incluido el asiento mismo. Puedes agarrarte a los postes o barandas con toallitas desinfectantes. Dicho esto, muchas agencias de transporte público también están haciendo su parte para reducir la transmisión de COVID-19 desinfectando sus vehículos diariamente.

Elige las horas de menor actividad

Si tienes un margen de maniobra en tu horario, trata de evitar viajar en transporte público durante las horas punta. Al ajustar tus horas de viaje, puedes esquivar los momentos en que los trenes y autobuses están más ocupados.

Y siempre que sea posible, manténte alejado de las rutas de metro y autobús que atraviesan los puntos calientes de coronavirus actuales. Podría valer la pena caminar un poco más lejos a otra estación si está situada en una parte de la ciudad con tasas de infección más bajas o tiende a estar menos congestionada.

Muchas autoridades de transporte público también están haciendo cambios estratégicos para mantener a los pasajeros más seguros durante las horas punta. Dicho esto, nunca te metas en un vehículo abarrotado y siempre date tiempo adicional en caso de que necesites esperar un tren o autobús menos lleno.

Evita conversaciones

Aunque siempre es importante ser considerado y cortés con tus compañeros de viaje, tu viaje diario no debería ser el momento para conversar. No permitas que un extraño (o cualquiera realmente) te involucre en una conversación.

Esto se debe a que el COVID-19 puede transmitirse a través de las gotas respiratorias no solo cuando una persona enferma tose o estornuda, sino simplemente cuando habla. Y, dado que las personas infectadas pueden no mostrar síntomas, es difícil saber quién porta el coronavirus en primer lugar.

De hecho, pequeñas gotas respiratorias producidas por el habla regular pueden permanecer en el aire durante al menos ocho minutos, según un estudio de mayo de 2020 publicado en PNAS. Estos hallazgos parecen mostrar que hablar normalmente puede transmitir fácilmente el coronavirus, especialmente en entornos confinados con poca circulación de aire como trenes y autobuses.

mujer con mascarilla en el metro

Evita comer dentro del metro

En un día ocupado, puedes usar tu tiempo de viaje para tomar un refrigerio. Pero en la era de la nueva pandemia de coronavirus, comer en movimiento no es una idea inteligente.

Por un lado, debes quitarte la mascarilla para tener un bocado rápido. Una vez más, una cubierta facial no solo ayuda a protegerte de los patógenos molestos, sino que también evita que tus gérmenes vuelen libremente en el aire e infecten a otros pasajeros.

Además, lo más probable es que, no importa cómo de diligente sea para mantener las manos en uno mismo, probablemente hayas tocado una superficie sucia en algún momento durante tu viaje.

Aunque no hay evidencia de que puedas contraer el coronavirus de los alimentos contaminados, aún no es recomendable poner las manos cerca de la boca en público. Eso es porque, sin mascarilla, es probable que también te toques la cara, y si tienes microbios en los guantes, pueden llegar a otros puntos de entrada de infección, como la nariz y los ojos.

La misma regla se aplica a las bebidas también. Deja tu botella de agua en tu bolso; de lo contrario, los gérmenes que recogiste en el transporte público pueden engancharse e infectarte más tarde.

Usa otro modo de transporte

Si tienes otra forma de viajar, úsala. Creo que es una buena idea evitar el transporte público si es posible y permitir que las personas que no tienen otra opción viajen de manera más segura.

La cuestión es que el virus todavía está presente en nuestras comunidades, por lo que tomar el transporte público, donde te encontrarás con muchas personas, te pone a ti y a otras personas en riesgo de contraer COVID-19.

La prevención de infecciones es una responsabilidad compartida. En otras palabras, todos debemos hacer nuestra parte para mantenernos seguros y proteger a los demás. Eso significa que si viajar en tren o autobús no es absolutamente esencial, no lo hagas.

Siempre que sea posible, camina o ve en bicicleta al trabajo. No solo reducirás tu riesgo de contraer o propagar el coronavirus, sino que también registrarás algunas horas de ejercicio saludable para el corazón y posiblemente mejorará tu salud mental.