Con el levantamiento gradual de la obligación de quedarse en casa, es posible que te entusiasme reservar una cita en tu peluquería o planificar una salida nocturna a tu restaurante favorito. Pero hay algo aún más importante que debería estar en tu radar: donar sangre.

Las donaciones de sangre son esenciales para los hospitales, incluso en medio de una pandemia. De hecho, las donaciones individuales son más cruciales ahora que nunca. Aunque casi todas las empresas e industrias han sentido los efectos de la pandemia y las posteriores medidas de distanciamiento social, las agencias de recolección de sangre han sido especialmente afectadas.

El setenta y cinco por ciento del suministro de sangre provenía de campañas de extracción de sangre de la comunidad, pero todos se han cancelado desde marzo. A medida que comienza a recuperarse a la normalidad, la necesidad de sangre para procedimientos como cirugías electivas está rebotando rápidamente.

De hecho, conforme las personas comienzan a aventurarse fuera de sus casas nuevamente, la necesidad de sangre se vuelve aún más urgente.

La sangre se usa para algo más que cirugía: por ejemplo, los pacientes con cáncer están regresando a los tratamientos de quimioterapia, pero requieren sangre donada para ayudarlos a superarla. Además, los hospitales esperan ver más pacientes que necesitan sangre para recibir atención por trauma después de accidentes automovilísticos o ciclistas.

En marzo y abril, la demanda de sangre se redujo en aproximadamente un 30 por ciento, pero ahora estamos volviendo a subir a los niveles anteriores a COVID. Es realmente importante que las personas comiencen a donar nuevamente para que los hospitales tengan un suministro adecuado de sangre para salvar la vida de las personas.

enfermero con guantes y tubo de donar sangre

¿Es seguro donar sangre en plena pandemia?

Incluso si no eres aprensivo con las agujas, tu impulso de ser un buen samaritano puede palidecer en comparación con tus preocupaciones sobre la infección con el nuevo coronavirus. Pero los grupos de donación de sangre en todo el país están 100% dedicados a garantizar que se mantenga seguro.

Este es el resumen de las últimas pautas de seguridad de los donantes y lo que puedes hacer para mantenerte saludable y mantener a otros seguros.

Pide una cita

En el pasado, los centros de donación estaban muy contentos de acomodar a una persona sin cita. Ahora, para mantener un distanciamiento social adecuado y garantizar que haya un tiempo adecuado entre los donantes para desinfectar las superficies compartidas, deberás reservar con anticipación.

Antes de ir, comprueba que te sientes saludable

Solo debes donar si te sientes bien. Aunque no se han informado casos de propagación del coronavirus a través de una transfusión de sangre, aún podrías infectar al personal u otras personas a tu alrededor durante tu donación.

Si tienes fiebre, tos, dificultad para respirar, dolor de cabeza o molestias gastrointestinales como vómitos o diarrea, quédese en casa y reprograma tu cita.

También hay algunos otros requisitos generales de elegibilidad a tener en cuenta. Debes pesar un mínimo de 50 kilos y tener al menos 17 años (o 16 con el consentimiento de los padres), por ejemplo.

A la luz de la pandemia de coronavirus, algunos expertos ha anunciado cambios en algunas de las otras restricciones para ampliar quién puede donar:

  • Si eres hombre, debes esperar tres meses (en lugar de un año) después de tener sexo con otro hombre.
  • Si eres mujer, debes esperar tres meses (en lugar de un año) después de tener relaciones sexuales con un hombre que ha tenido relaciones sexuales con otros hombres.
  • Debes esperar tres meses (en lugar de un año) después de hacerte un tatuaje o un piercing.
  • Tienes que esperar tres meses (en lugar de un año) después de viajar a una zona endémica de malaria.

¿Qué sucede si ya superaste el COVID-19?

Si tu resultado es positivo y desde entonces no has tenido síntomas durante al menos 14 días, puede ser elegible para donar lo que se llama plasma convaleciente. Las personas que están completamente recuperadas de COVID-19 pueden ayudar a salvar vidas, ya que su sangre contiene anticuerpos que pueden ayudar a los pacientes con COVID-19 a combatir la enfermedad. Ponte en contacto con un centro de sangre local.

Mantén la distancia social

Al igual que lo harías en un supermercado o en la farmacia, intenta mantener al menos 2 metros de distancia entre tú y los demás, tanto en el camino al centro de donaciones como durante la donación. Dado que el virus se transmite por las gotas respiratorias, esta distancia puede ayudarte a evitar entrar en contacto con los gérmenes de una persona infectada (y evitar que propagues el virus sin darse cuenta si te infectas).

Para ayudarlo a lograr esto, todas las camas, así como los muebles en las áreas de espera y refrigerio, están separados al menos a 2 metros de distancia.

Para ponerte un poco en contexto, antes de COVID-19, si se nos ofreciera la oportunidad de realizar una donación de sangre en una habitación de 20 metros cuadrados, la tomaríamo. Ahora no lo haremos en ningún lugar que tenga menos de 2.000 metros cuadrados.

Las organizaciones también han rediseñado su enfoque de las colecciones móviles y, cuando usan autobuses, han modificado los interiores para permitir un distanciamiento social apropiado.

enfermero con mascarilla y tubo de sangre

Usa una mascarilla

Por supuesto, mantener la regla de los 2 metros no será posible cuando se trata de interactuar con los miembros del personal que te preparan para donar, por lo que debes usar una mascarilla facial.

Los expertos recomiendan que todos usen una máscara facial en lugares públicos donde es difícil mantener el distanciamiento social, para prevenir la transmisión del virus, y es un requisito para todos los donantes y el personal de los centros de donación y donación de sangre. (El personal usa máscaras quirúrgicas, pero tú puedes usar una de tela).

Obtén un control de temperatura en la puerta

Dado que la fiebre es uno de los síntomas característicos de COVID-19, se te controlará la temperatura antes de ingresar al área de donación. Si superas los 37 grados, serás rechazado. La misma regla se aplica a los miembros del personal, que obtienen un control de temperatura antes de comenzar un turno.

Puedes esperar un examen de salud más completo una vez que estés dentro. A los donantes de sangre siempre se les ha requerido someterse a un «mini-examen», donde se miden el pulso, la presión arterial y los niveles de hemoglobina en sangre. Pero ahora, el examinador también preguntará acerca de los síntomas de COVID-19, como tos, dificultad para respirar y dolor de cabeza o cuerpo. Cualquier donante potencial con estos síntomas será enviado a casa.

Lávate las manos

Asegúrate de que tus manos estén limpias cuando llegues al sitio de donación y practica una buena higiene de las manos durante tu visita, lava con agua y jabón durante al menos 20 segundos o frota tus dedos con un desinfectante a base de alcohol después de tocar una superficie compartida, usar el baño, toser, estornudar o sonarse la nariz.

Asegúrate de lavar las manos una vez que hayas terminado de donar sangre y antes de llegar al área de refrigerio, ya que has estado en una superficie de alto contacto (la cama).

Los sitios de donación también están poniendo de su parte para mantener las cosas limpias. Todo lo que toca el personal o un donante se desinfecta entre usos. Las mantas que se ofrecen para mantener a los donantes cómodos mientras donan también se lavan después de cada uso (y dado que eso puede limitar su disponibilidad, se alienta a los donantes a traer las suyas).

Todos los sitios de donación también siguen prácticas de seguridad como desechar agujas después de cada uso y desinfectar la piel antes de extraer sangre.

Cuídate antes y después de tu donación

No hay evidencia de que puedas contraer coronavirus por el acto de donar sangre. Las personas no corren el riesgo de contraer COVID-19 a través del proceso de donación de sangre o por transfusión de sangre, ya que generalmente no se sabe que los virus respiratorios se transmiten por donaciones o transfusiones.

Tampoco hay evidencia de que donar debilite tu sistema inmunológico.

Aún así, debes tomar medidas para cuidarte antes y después mantenerte lo más saludable posible. La Cruz Roja recomienda hacer lo siguiente:

  • Duerme al menos ocho horas la noche anterior a tu cita.
  • Toma una comida sana y equilibrada antes de donar.
  • Mantente hidratado cargando líquidos sin alcohol antes y después.
  • Evita levantar objetos pesados ​​o hacer ejercicio vigoroso después.