A medida que el nuevo coronavirus se propaga como un incendio forestal en todo el mundo, es probable que, como la mayoría de los españoles, te refugies en tu hogar. Dado que incluso ir al supermercado en estos días requiere ponerse una mascarilla, puede parecer obvio pedir artículos esenciales online tanto como sea posible.

Pero un estudio, publicado en marzo de 2020 en The New England Journal of Medicine, puede hacer que te cuestiones a ti mismo cuando se trata de que te envíen alimentos o paquetes a tu casa. Los investigadores encontraron que el virus que causa COVID-19 puede vivir hasta 24 horas en cartón y hasta tres días en plástico y acero inoxidable.

Pero el riesgo de infección sigue siendo muy bajo. Aunque es cierto que el virus puede detectarse en algunas superficies durante horas o incluso días, la realidad es que estos niveles disminuyen muy rápidamente. El estudio encontró que la vida media del virus en acero inoxidable fue de 5,6 horas y 6,8 horas en plástico (la vida media es el tiempo que tarda la concentración viral en disminuir a la mitad, luego la mitad de esa mitad, y así sucesivamente hasta que desaparece).

Entonces, incluso si la persona que empaquetó tu artículo o uno de los transportistas a lo largo de su ruta estaba infectado, probablemente no quedaría mucho virus, si es que queda alguno, para cuando llegue a la puerta de tu casa.

Tampoco debes evitar pedir paquetes que provienen de una compañía o vendedor en áreas afectadas por el virus, como Italia o China. Dado que hay un tiempo de transporte tan largo, es muy poco probable que haya quedado algún virus cuando llegue al reparto.

Todo eso no significa que sea imposible que te infectes con un paquete. En el peor de los casos, un conductor enfermo transporta tu paquete a casa y estornuda directamente sobre él antes de dejártelo. Aunque eso es muy poco probable, es razonable tomar algunas precauciones sensatas.

Deja los paquetes de cartón y cartas fuera durante 24 horas

Mientras no contenga nada perecedero, como leche o productos, puedes dejarlo en tu garaje o justo fuera de tu puerta. De esa forma, le darás a la materia viral suficiente tiempo para morir antes de entrar en contacto con ella.

¿Necesitas abrirlo antes? Limpia la caja con unas toallitas desinfectantes a base de alcohol antes de introducirla. También puedes abrirlo fuera, poner el embalaje en la papelera de reciclaje e inmediatamente entrar para lavarte las manos. Luego vuelve para llevar el artículo o artículos dentro de casa.

Sé estratégico con las compras

Se recomienda desinfectar los artículos, aunque actualmente no hay evidencia de alimentos o envases de alimentos asociados con la transmisión del coronavirus que causa COVID-19. Pero si te preocupa, puedes guardar tus alimentos, lavarte bien las manos y luego esperar unas horas para usar todo lo que acabas de comprar.

Para entonces, cualquier virus que aún permanezca en un contenedor se reducirá significativamente. Si deseas usar algo de inmediato, siempre puedes limpiar el paquete con un desinfectante a base de alcohol.

Por supuesto, debes enjuagar los productos frescos, como frutas y verduras, antes de guardarlos. Pero no es necesario desinfectarlos en absoluto y deben lavarse simplemente con agua, no con agua y jabón.

Si usas jabón, puede permanecer en el producto y causar náuseas, vómitos y diarrea. Lo mismo ocurre con el uso de desinfectantes en los alimentos.

Evita el contacto directo con los repartidores siempre que sea posible

Las pautas de distanciamiento social de mantenerse al menos a metro y medio de distancia de otras personas también se aplican a los conductores de reparto y a los trabajadores de Correos. Por lo tanto, siempre que sea posible, evita los encuentros de entrega cara a cara.

Afortunadamente, compañías como UPS ofrecen servicios como UPS My Choice, que permite proporcionar instrucciones específicas de entrega, como dónde dejar las entregas, dónde redirigirlas y notificaciones de entrega.

Y recuerda, todavía es mucho más seguro recibir paquetes y víveres que salir a comprarlos en persona. La forma principal en que el virus se propaga es de persona a persona, a través de gotitas respiratorias infectadas que llegan a la boca o la nariz. Dado que COVID-19 puede transmitirse por personas que no muestran síntomas, tiene sentido limitar tus salidas tanto como sea posible.