¿Es peligroso para la salud usar suavizante en la ropa?

¿Es peligroso para la salud usar suavizante en la ropa?

Carol Álvarez

El suavizante para la ropa es un producto que la mayoría de nosotros usamos para darle un olor especial a las prendas, a la vez que se mantiene la suavidad de las mismas. Algunos alergólogos aseguran que deberíamos dejar de usar este tipo de producto, ya que contienen químicos bastante peligrosos que pueden comprometer la salud, en especial la de los más pequeños de la familia.

Lógicamente, no tiene efectos inmediatos como sí puede tenerlos algunos productos químicos para la limpieza de casa, como la lejía o el amoniaco. Pero su gran desventaja es que el uso continuado causa problemas respiratorios y afecciones dermatológicas que se producen como reacción al contacto directo o indirecto con los mismos.

Principales químicos del suavizante

A continuación te desglosamos los seis principales químicos que contienen la mayoría de suavizantes.

Alfa-terpineol

Este líquido incoloro y combustible tiene aroma a lavanda y se utiliza para dar fragancia a los suavizantes de tela. Sin embargo, los expertos advierten de que puede influir en el desarrollo de trastornos como:

  • Desequilibrios en el sistema nervioso central
  • Hipotermia
  • Dolores de cabeza continuos
  • Depresión y ansiedad
  • Pérdida de la coordinación muscular
  • Irritaciones

Acetato de bencilo

Esta sustancia es una de las más usadas en la fabricación de productos para el lavado de las prendas. Tiene un olor floral parecido al del jazmín y también es un líquido totalmente incoloro. La Organización Mundial de la Salud asegura que su toxicidad puede provocar:

  • Somnolencia
  • Enrojecimiento de piel y ojos
  • Dificultades respiratorias
  • Dolor de garganta

cesta de ropa limpia con suavizante

Alcohol bencílico

Este también es incoloro y posee un aroma muy agradable que se extrae de las plantas y flores. El contacto de este químico con el organismo está relacionado con:

  • Irritación de tracto respiratorio superior
  • Envenenamiento y vómitos
  • Irritación del cuero cabelludo cuando se usa de forma tópica (como aceites)

Acetato de etilo

Este químico es un líquido de olor dulce que se utiliza como solvente y agente aromático de diversos productos para el hogar. No obstante, los expertos lo clasifican como un desecho peligroso que se debe evitar. Los riesgos para la salud incluyen:

  • Daño renal y hepático
  • Infecciones del tracto respiratorio
  • Fatiga y anemia

Cloroformo

Quién nos iba a decir que esta sustancia tan temida iba a estar en el suavizante que usamos para la ropa de los bebés. El cloroformo es un líquido denso, incoloro y de olor ligeramente dulce. Los expertos en la salud aseguran que es un compuesto cancerígeno. El uso habitual de productos que lo contienen puede ocasionar problemas de salud como:

  • Somnolencia
  • Mareos, vómitos y náuseas
  • Dolores de cabeza
  • Daño hepático y renal
  • Trastornos cardíacos
  • Afecciones dermatológicas
  • Infecciones en el tracto respiratorio

Terpinoleno

Este, al igual que los anteriores, es un líquido incoloro que aporta aroma cítrico a muchos productos de limpieza. Además, se utiliza en la fabricación de suavizantes, cremas de afeitar, jabón de pastilla y otra variedad de artículos para el hogar. La intoxicación puede causar problemas como:

  • Irritación en los ojos
  • Trastornos de la piel
  • Molestias en la garganta
  • Inflamación de los senos nasales

Todos estos efectos se ven a medio o largo plazo porque el suavizante contiene pequeñas cantidades y no afectan de manera tan inmediata. El problema es que muchos de estos químicos se utilizan casi a diario, así que la cantidad de compuestos nocivos que terminan entrando al cuerpo es significativa. Lo ideal es optar por alternativas ecológicas como el vinagre de manzana o el bicarbonato de sodio.

Riesgos en la salud

Los suavizantes de la ropa ayudan a mantener la tela suave y colorida. Aunque muchas personas usan suavizantes de telas mientras lavan la ropa, la mayoría desconoce los químicos que usan los suavizantes. Muchos fabricantes de suavizantes no dan detalles sobre los compuestos que usan para ayudar a suavizar la tela. Desafortunadamente, muchos suavizantes están hechos de una amplia mezcla de químicos que pueden tener efectos potencialmente peligrosos en el cuerpo humano con el tiempo.

Irritación

Las empresas de suavizantes de telas advierten que los productos pueden causar irritación, especialmente las versiones líquidas, y aconsejan que no permita que ningún suavizante de telas toque su piel o sus ojos.

Algunos de los productos químicos utilizados para crear estos suavizantes son cáusticos y pueden causar problemas de picazón o ardor cuando los productos entran en contacto accidentalmente con la piel.

Problemas respiratorios

Otros productos químicos en los suavizantes de telas pueden causar problemas pulmonares y una irritación más significativa si se inhalan. El alcohol bencílico, un ingrediente común, actúa como un irritante del tracto respiratorio superior, mientras que otros compuestos como el A-Terpineol y el pentano también pueden causar daño a los pulmones. Estos químicos pueden causar asma, especialmente en niños pequeños.

Por eso, muchos médicos recomiendan no lavar la ropa con suavizante cuando los niños son bebés o muy pequeños. En algunas ocasiones, el asma o la dificultad para respirar proviene de este hábito de limpieza.

Carcinógenos

Los carcinógenos son compuestos que se han relacionado con causar cáncer. Es difícil identificar las sustancias que en realidad pueden causar cáncer, y aquellas vinculadas a evidencia suficiente a menudo están prohibidas (como el asbesto).

Sin embargo, es posible que otros productos químicos se hayan relacionado con el cáncer en algunos estudios, pero aún no se han examinado lo suficientemente a fondo como para determinar un vínculo directo. Los productos químicos como el cloroformo y el limoneno se conocen como carcinógenos y aparecen en los suavizantes de telas.

Daño al sistema nervioso

Muchos de los compuestos que causan irritación de la piel o pueden aumentar la posibilidad de cáncer también pueden tener un efecto tóxico acumulativo si se ingieren accidentalmente. El etanol, el alcanfor y el linalool pueden causar daño al sistema nervioso. Lo mismo ocurre con el cloroformo y el A-terpineol mencionados anteriormente. La exposición a toxinas produce síntomas que incluyen mareos, náuseas, dolores de cabeza, entumecimiento y dolor en el cuello y la columna vertebral.

Muchos de los compuestos que causan irritación de la piel o pueden aumentar la posibilidad de cáncer también pueden tener un efecto tóxico acumulativo si se ingieren accidentalmente. El etanol, el alcanfor y el linalool pueden causar daño al sistema nervioso.

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