En estos días, parece que estamos a la espera de que haya un nuevo retiro de alimentos cada semana. Todo, desde la carne mechada hasta el atún en lata y los chicharrones, se han sacado de los supermercados en los últimos meses.

Pero, ¿qué es exactamente un retiro de productos? ¿Qué debemos hacer cuando se emite una alerta?

Si estás preocupado (o confundido), no te preocupes: no estás solo. A continuación te mostramos todo lo que has querido saber sobre estas alertas que a veces dan miedo, y cómo proteger tu salud cuando suceden.

¿Qué son las retiradas de productos alimenticios?

Aunque puede parecer un poco de lógica, se emite un retiro de alimentos cuando existe un riesgo potencial de que algunos alimentos puedan presentar un peligro para la salud. Los productores y fabricantes de alimentos toman medidas y sacan ese artículo del mercado.

Hay tres clases de retiros:

  • Clase I: son los más graves, cuando los alimentos pueden causar enfermedades graves, lesiones o la muerte.
  • Clase II: son menos preocupantes, pero aún así pueden provocar una enfermedad o lesión.
  • Clase III: probablemente no generen consecuencias significativas.

Existen varias agencias del gobierno que trabajan juntas para vigilar la seguridad de los alimentos en España y Europa, además de garantizar que los productos estén debidamente etiquetados y empacados.

¿Por qué se retiran los alimentos?

La comida se puede retirar por una gran cantidad de razones.

Lo primero y más preocupante es que puede estar contaminado por un patógeno o una bacteria que puede causar enfermedades graves, lesiones o la muerte. La salmonella y E. coli son los culpables más notorios detrás de estos retiros de alimentos. La listeria es otra bacteria que puede causar problemas de salud importantes, sobre todo en mujeres embarazadas, adultos mayores, niños y personas con sistemas inmunológicos más débiles. Incluso si solo hay unos pocos casos de listeriosis, la gravedad de la enfermedad es tan importante que generalmente se toman medidas muy rápidamente.

Se producen muchos retiros de alimentos porque los productos pueden estar mal etiquetados o contener un alérgeno no declarado. En España, los productores de alimentos deben declarar en la etiqueta si el producto contiene alguno de los ocho alérgenos principales: cacahuetes, nueces, huevos, leche, trigo, pescado, mariscos y soja, que representan aproximadamente el 90% de todos alergias a los alimentos. Cuando un alérgeno no está etiquetado, se provoca un retiro del mercado.

Otra razón común es la presencia de objetos extraños como una pieza de plástico o metal que puede haberse colado durante el proceso de fabricación o envasado.

La mayoría de los retiros de alimentos son voluntarios. Se realizan un gran número de inspecciones para mantener un buen control de los alimentos, por lo que en el momento en el que se detecta algo raro, se retiran.

¿Está aumentando el número de alimentos retirados?

Según un informe del Fondo de Educación del Grupo de Investigación de Interés Público de los EE. UU., los retiros de alimentos aumentaron un 10% entre 2013 y 2018, con un pico de 905 retiros en 2016. Durante este mismo período, descubrieron que las retiradas de Clase I (los que mayor potencial de riesgos para la salud) aumentó un 83%.

Pero antes de tirar toda tu comida, debería saber que el número creciente de retiros puede no ser algo malo. Existe la percepción de que la comida es menos segura, pero realmente ahora podemos descubrir más sobre patógenos específicos, brotes y enfermedades mucho antes. La combinación de tecnología avanzada y nuevas regulaciones significa que los productores de alimentos y los reguladores de seguridad alimentaria pueden detectar patógenos dañinos y tomar medidas más rápidamente.

¿Qué debemos hacer cuando hay un retiro de alimentos?

Si se retira un alimento, el primer paso es determinar si tienes el producto en tu casa.

El aviso de retirada incluirá el nombre del producto, la marca y el peso o el tamaño, así como información específica del producto. Por ejemplo, cuando se produjo el retiro de la carne mechada, también se incluyó el número de establecimiento (que conecta el producto con la planta donde se produjo), el código de lote y el código de fecha.

Para retirar productos a granel que no tienen una etiqueta, deberías consultar con la tienda donde compraste el artículo.

Si los detalles del producto en el aviso de retiro coinciden con el artículo que tienes en tu casa, ¡no lo comas! Desecha el producto con cuidado y no perfores ni abras productos enlatados. Esto puede parecer obvio, pero no le des de comer el producto retirado a tus mascotas ni lo dones a un banco de alimentos. Lávate bien las manos con agua tibia y jabón después de manipular el producto.

Y recuerda, el hecho de que un producto sea retirado del mercado no significa que todas las formas o marcas de ese producto se vean afectadas. El retiro a menudo afecta solo a un lote y no significa que se deban evitar todas las demás.