La glándula tiroides produce hormonas importantes para muchos aspectos de tu bienestar, incluido el metabolismo, la energía, la temperatura corporal y el estado de ánimo. Cuando tienes hipotiroidismo, tu tiroides produce muy pocas hormonas, lo que da paso a la depresión, problemas para dormir, fatiga, estreñimiento y sensibilidad al frío. El hipotiroidismo se puede tratar, generalmente con medicamentos sintéticos para la tiroides. Una dieta saludable puede apoyar el tratamiento médico para controlar tus síntomas y prevenir complicaciones. En algunos casos, las intolerancias alimentarias juegan un papel en la enfermedad.

¿Qué son las intolerancias alimentarias?

La mayoría de las reacciones físicas a los alimentos implican intolerancias, no alergias. A diferencia de las alergias alimentarias, las intolerancias no estimulan las reacciones del sistema inmunitario. Después de consumir una pequeña cantidad de los alimentos que tienes dificultades para tolerar, es posible que no experimentes ningún síntoma notable. Si eres intolerante a la lactosa, por ejemplo, puedes tolerar pequeñas cantidades de lactosa en el pan y los cereales, pero experimenta reacciones adversas después de beber un vaso de leche. Los síntomas de intolerancia alimentaria aparecen gradualmente y pueden incluir hinchazón, gases, diarrea, sensación de calor o dolores de cabeza.

Las causas incluyen la ausencia de una enzima necesaria para digerir completamente un alimento en particular, una sensibilidad a los aditivos alimentarios, intoxicación alimentaria, enfermedad celíaca y factores psicológicos, como el estrés. Aunque no se sabe que el hipotiroidismo cause intolerancias alimentarias, las dos condiciones pueden coexistir.

Ya que la enfermedad celíaca y los tipos de hipotiroidismo, como la enfermedad de Hashimoto, son trastornos autoinmunes, tener una de las dos enfermedades aumenta el riesgo de la otra. En un estudio publicado en el «Journal of Pediatrics» en febrero de 2011, los investigadores analizaron la sangre de 302 pacientes con enfermedad de la tiroides. La sangre del 4,6 por ciento de los participantes indicó signos de enfermedad celíaca, y el 2,3 por ciento de los participantes dieron positivo para la enfermedad, una prevalencia notablemente más alta en comparación con la población general.

Así que si tienes enfermedad celíaca, eres intolerante al gluten, que es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. La intolerancia a la lactosa, en la que no digiere adecuadamente el azúcar natural en la leche de vaca, también es bastante común.

¿Cómo diferenciar una intolerancia de hipotiroidismo?

Las intolerancias alimentarias pueden ser difíciles de notar o precisar cuando tienes hipotiroidismo, porque los síntomas pueden reflejar los de la enfermedad. Una intolerancia al gluten, por ejemplo, puede causar hinchazón, fatiga y estados depresivos. Y casi el 97 por ciento de as personas con enfermedad celíaca no se diagnostican, según un artículo del «Dietista de hoy» publicado en noviembre de 2010.
La intolerancia a la lactosa también puede desencadenar la hinchazón, que puede percibirse como un aumento de peso. Las intolerancias al gluten y la lactosa pueden provocar una pérdida de peso involuntaria, síntomas que a menudo se derivan del hipertiroidismo, en el que la tiroides está hiperactiva. Como resultado, tú o tu médico pueden sospechar que estos síntomas se deben a un exceso de medicación para la tiroides en lugar de una intolerancia alimentaria.

Si sospechas que tienes una intolerancia alimentaria, acude a un médico. Un especialista puede sugerir una dieta de eliminación, durante la cual debe evitar los alimentos sospechosos problemáticos, para determinar si está en juego una intolerancia. La detección de la enfermedad celíaca generalmente implica un análisis de sangre o una biopsia. Para que el análisis de sangre sea efectivo, debes tener gluten en tu sistema. El tratamiento de las intolerancias alimentarias implica evitar o limitar los alimentos problemáticos. El tratamiento para la enfermedad celíaca conlleva tener una estricta dieta libre de gluten.