¿Por qué huelen los estornudos?
Carol Álvarez

Desde que las mascarillas se impusieron como un hábito en nuestro día a día, la mayoría de nosotros nos hemos dado cuenta de los olores que salen de la boca. Tanto los estornudos como el aliento propio ha tomado una nueva perspectiva, en la que el olor tomar gran relevancia.

¿Has notado un olor persistente después de estornudar? Si tienes estornudos malolientes, es posible que te preguntes cuál es el origen del hedor y si es normal.

Causas de tener estornudos con olor

El estornudo es una expulsión repentina de aire probablemente debido a un irritante o irritación en la cavidad nasal. Por lo general, estos irritantes son alérgenos (como puede ser polen o polvo), contaminantes ambientales o gérmenes como un virus. En otras palabras, cosas que tu cuerpo quiere eliminar.

Mal aliento

Estas partículas expulsadas suelen ser la fuente del olor de los estornudos. Así que si sientes una bocanada de polen después de estornudar, probablemente se deba a que el molesto alérgeno transportado por el aire llegó hasta la nariz. El olor de tu estornudo también puede imitar el olor de tu aliento.

El agua, la mucosidad y el aire salen de la nariz con una fuerza increíble y transportan microbios diminutos, que pueden propagar enfermedades como la gripe; de ​​ahí que nos enseñen a taparnos la boca cada vez que estornudamos. La mayoría de las veces son totalmente inofensivas y solo un medio natural para limpiar o «restablecer» nuestras narices. Pero hay ocasiones en las que les sigue un ligero hedor, por lo que podría ser el momento de verificar el origen del olor y lo su significado.

Cuando respiramos, el aire entra y sale suavemente por la nariz. Pero cuando estornudamos, expulsamos aire y cambiamos ese flujo, obligando a las partículas olorosas en tu nariz o garganta a subir al nervio olfativo en lo alto de la cavidad nasal, que transmite información sobre el olfato al cerebro. Un hedor desagradable después de estornudar no significa que estemos enfermos. Solo olores que llegan al nervio olfativo que de otro modo no habrían llegado. Como resultado, olemos cosas que normalmente no.

Piedras de amígdalas

Algunos sospechan que la causa está en las piedras de amígdalas. Estos son depósitos de calcio que se forman cuando la comida o los desechos se acumulan y se endurecen en las grietas de las amígdalas, y pueden apestar. Sin embargo, huelen mal todo el tiempo, no solo cuando estornudamos.

Los cálculos amigdalinos pueden causar mal aliento, aunque por lo general no son dolorosos ni dañinos. También se llaman amigdalitis.

Fantosmia y parosmia

Otra explicación menos probable es la fantosmia, cuando olemos algo que no está ahí. Esta afección puede surgir a raíz de una infección de las vías respiratorias superiores o una lesión en la cabeza , y las causas más graves podrían incluir la enfermedad de Parkinson o las convulsiones del lóbulo temporal. La parosmia, que afecta la forma en que su cerebro procesa los olores, también podría ser posible.

Puede ser un signo de una afección subyacente grave, por lo que las personas siempre deben hablar sobre este síntoma con su médico. Algunos olores fantasma son agradables, pero las personas con fantosmia describen normalmente olores desagradables, repugnantes o asquerosos. Por ejemplo, los estornudos pueden parecernos malolientes, pero en realidad no serlo.

Infección en la boca

Pero identificar una causa definitiva depende de qué más estemos experimentando además de estornudos que huelen mal. En ocasiones también puede deberse a una infección en la boca o a la mala higiene bucal.

Un absceso o una infección en la boca, la garganta o los pulmones puede hacer que el estornudo huela a podrido. Por ejemplo, la bronquiectasia, una afección que hace que los bronquios (vías aéreas) se engrosen y se ensanchen, puede provocar infecciones respiratorias repetidas y exceso de mucosidad con un fuerte olor fétido.

Además, cuando las dentaduras postizas, las coronas y los dispositivos de ortodoncia no se ajustan correctamente, los alimentos pueden atascarse en los espacios. Los olores de los alimentos viejos y el crecimiento bacteriano pueden oler a descomposición.

Ciertos alimentos

Los alimentos con una cantidad muy alta de ácido pueden causar un estornudo maloliente. Algunos ejemplos pueden ser las gaseosas, la comida ultraprocesada o los dulces. Por eso, después de una gran comida alta en calorías y grasienta, el aliento suele ser poco agradable.

Al estornudar con un aliento ácido, el olor del estornudo será raro para cualquiera. Así que debemos tener una correcta higiene bucal después de cualquier comida.

muñeco con estornudos

Tipos de olor en los estornudos

En principio, un estornudo apestoso al azar no es motivo de preocupación. Algunos aromas, como los que te enumeramos a continuación, pueden indicar ciertos problemas de salud si ocurren con frecuencia. Si has estado experimentando esta situación con regularidad, acude a un médico para que pueda realizar una evaluación de salud adecuada y ayudarte a determinar qué está sucediendo.

No obstante, es interesante conocer los diferentes aromas para intentar averiguar si es algo normal y si podemos corregirlo en casa.

Olor dulce

Si el estornudo huele dulce como la miel, el olor podría significar niveles elevados de cetonas. Esto puede ocurrir cuando estás en la dieta cetogénica, pero también puede ser un signo de algo más serio, como la cetoacidosis diabética.

La cetoacidosis es una complicación peligrosa relacionada con la diabetes que ocurre cuando el cuerpo no puede producir suficiente insulina, lo que resulta en una acumulación de cetonas en el torrente sanguíneo. Otros síntomas de la cetoacidosis diabética son:

  • Aliento con aroma a frutas
  • Dificultad para respirar
  • Sed excesiva
  • Micción frecuente
  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolor de estómago
  • Fatiga

Olor agrio

Si huele a agrio puede estar relacionado con la saliva maloliente y el mal aliento. El olor agrio puede ser un signo de problemas relacionados con los dientes o enfermedad de las encías. La placa tiene un olor agrio distintivo, por lo que las raíces expuestas y la mala dentición llevan los mismos aromas. Y cuando estornudamos, se expulsa esa saliva maloliente.

Si tu estornudo huele a agrio, pide una cita con tu dentista lo antes posible. Es posible que esta sea una primera señal de un problema subyacente más grave y al que habría que ponerle remedio cuanto antes.

La ausencia de caries es sinónimo de una salud oral, peor también pueden ocurrir afecciones de la encía, como acumulo de sarro, placa dental, inflamación y sangrado que producen mal olor y sabor de boca. Hay que tener en cuenta que la nariz forma parte del conjunto orofacial y que de estar presente una sinusitis repercutirá en mal sabor y olor de boca.

Mal olor

Cuando el estornudo tiene un hedor pútrido, probablemente se deba a una infección de los senos nasales. Una infección de los senos nasales, también llamada sinusitis, ocurre cuando se acumula líquido en los senos nasales, lo que permite que crezcan patógenos molestos.

Los síntomas de la sinusitis incluyen goteo posnasal y mal aliento, que, como sabemos, pueden afectar en la manera en que huele el estornudo. Y aunque la sinusitis es un culpable común de los estornudos mal perfumados, cualquier infección en la boca o la nariz puede causar mal olor. Acude al médico para conocer si realmente tienes una infección, porque es probable que necesites antibióticos para curarla.

Olor a amoniaco

Los estornudos que desprenden un aroma a amoníaco o un toque de orina deben hacer que te preocupes. Esto probablemente esté relacionado con problemas renales. Cuando se tiene un problema renal, el amoníaco no se excreta de manera eficiente y, por lo tanto, hay una acumulación de amoníaco exhalado.

Piensa si realmente tu estornudo tiene olor a amoníaco para conocer si es una señal de alerta. También puede deberse a estar enfermo con gripe o a seguir en estado de cetosis al llevar una dieta keto. Incluso, algunos ayunos intermitentes podrían provocar este efecto secundario no deseado. Los carbohidratos proporcionan combustible de combustión rápida para el cuerpo. Cuando seguimos una dieta baja en carbohidratos, no consumimos mucha cantidad de este nutriente. Como resultado, el cuerpo quema la grasa almacenada, y esto puede producir una sustancia química llamada acetona.

Diabetes

Una afección crónica en la que la glucosa (azúcar) en la sangre, su principal fuente de energía, es demasiado alta. La hormona insulina ayuda a que la glucosa de los alimentos entre en las células, pero cuando el cuerpo no produce suficiente o se detiene por completo, la glucosa permanece en la sangre sin poder llegar a las células y comienza a acumularse.

Además, la diabetes no tiene cura, pero hay pasos que puede seguir para controlar sus síntomas y mantenerse saludable. Se recomienda hablar con un médico.

Enfermedad del hígado

El hígado es el segundo órgano más grande del cuerpo, se encuentra justo debajo de la caja torácica y tiene aproximadamente el tamaño de una pelota de fútbol. Un hígado saludable separa los nutrientes y los desechos y produce bilis para eliminar las toxinas del cuerpo para ayudar a la digestión.

Sin embargo, ya sea por consumo excesivo de alcohol, infecciones, herencia u obesidad, el hígado puede dañarse. Los síntomas de la enfermedad hepática pueden incluir dolor abdominal, fatiga, hinchazón en los brazos y las piernas y hematomas.

Enfermedad del riñón

Los riñones son dos órganos con forma de judía que se encuentran debajo de las costillas y detrás del estómago y trabajan para filtrar el agua y los desechos de la sangre para producir orina. Aquellos que tienen diabetes o presión arterial alta tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedad renal.

Además, el estornudo podría oler a amoníaco debido a varios otros problemas renales como quistes renales, cálculos renales, infecciones renales y lesión renal aguda.

¿Cómo evitar el mal olor en los estornudos?

Existen algunas posibles opciones de tratamiento para reducir su aparición o eliminarlo definitivamente. Si eres una persona fumadora, los especialistas recomiendan dejar de fumar para evitar que cualquier sustancia genere al aliento.

Asimismo, es importante tener una buena higiene bucal. Esto incluye todo, desde cepillarse los dientes con regularidad hasta usar hilo dental o acudir al dentista dos veces al año. De lo contrario, unos malos hábitos pueden hacer que tu saliva sea apestosa, hacer que tu respiración huela y, al final que el estornudo sea oloroso.

También se aconseja evitar tener la boca seca. La boca humana tiene varias glándulas que producen saliva, que se encuentran presentes en la base de la mejilla y de los dientes frontales. Algunos factores, como los medicamentos para el dolor y la ansiedad, pueden causar que las glándulas de la saliva produzcan poco o ningún líquido. Esto crea una sensación de sequedad en la boca, hace que la lengua y las encías se inflamen. A su vez, esto proporciona un entorno perfecto para que los gérmenes prosperen y las infecciones provocan malos olores de la boca.

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