¿Puedes ser alérgico al desodorante?

¿Puedes ser alérgico al desodorante?

Carol Álvarez

Los deportistas no somos ajenos a las rozaduras, por lo que es muy fácil descartar cualquier irritación de la piel enrojecida, parecida a una erupción, como resultado de un entrenamiento particularmente pegajoso. Si te duelen las axilas o te pica la piel, el roce podría ser sin duda el culpable, que puede ser causado por una costura en la camiseta o por roce de la piel durante una sesión de entrenamiento de fuerza. O también por el uso del desodorante.

Si no se resuelve solo después de unos días, puedes estar experimentando una reacción cutánea (dermatitis de contacto) causada por tu desodorante, y no estás solo: según un artículo en el Journal of Clinical and Aesthetic Dermatology, los desodorantes se encuentran entre los productos más comunes que causan alergia (en parte porque se utilizan mucho).

Las reacciones cutáneas o las alergias a los desodorantes pueden aparecer incluso si has estado usando el mismo producto durante años.

Desodorante vs antitranspirante

Hay muchas opciones en el mercado para controlar el olor y el sudor, pero las más comunes son el desodorante y el antitranspirante (o una combinación de los dos). Aunque ambos se usan de la misma manera (un rápido deslizamiento debajo del brazo), son diferentes.

Los antitranspirantes están diseñados para disminuir la sudoración, normalmente bloqueando las glándulas sudoríparas. Por otro lado, los desodorantes están diseñados para prevenir o cubrir el olor corporal de un individuo, típicamente producido por bacterias. Hacen esto de dos maneras: disminuyendo los recuentos de bacterias que causan el olor y enmascarando el olor producido por las bacterias con fragancia.

Ambos se han enfrentado a afirmaciones a lo largo de los años de que están relacionados con el cáncer de mama, el Alzheimer y otros problemas de salud; sin embargo, las revisiones y los estudios no han encontrado evidencia clara en ninguno de los casos. Para aquellos que buscan una alternativa a estas dos opciones principales, ya sea debido a estas declaraciones de propiedades saludables o para hacer el cambio a productos más naturales, hay desodorantes naturales que contienen ingredientes como bicarbonato de sodio y aceites esenciales.

Síntomas de alergia al antitranspirante o desodorante

Los síntomas pueden variar desde sensación de picazón o dolor en la piel en un momento dado (empeorado después de aplicar desodorante o antitranspirante) hasta una erupción visible que se desarrolla en las axilas y alrededor de ellas.

Puedes experimentar dos tipos de dermatitis de contacto, alérgica o irritante. Ambos causan cambios en la piel, que incluyen sarpullido, pápulas rosadas a rojas, picazón, dolor, hinchazón e incluso manchas que se asemejan a la urticaria.
Una respuesta alérgica es un sarpullido rojo y escamoso que aparece rápidamente después de aplicar el producto y por lo general produce una comezón intensa e incluso dolorosa. Una dermatitis irritante parece similar a una reacción alérgica, pero en lugar de ocurrir rápidamente con un carácter intenso, una erupción irritante se acumula lentamente durante días.

Es más probable que ocurra dermatitis irritante en personas que se quitan el vello de las axilas. Cuando te afeitas las axilas, quitas la barrera de pelo y piel muerta que normalmente protegería de tal reacción. Si desarrollas una erupción debajo de los brazos, no se recomienda la depilación en esa zona hasta que la erupción mejore. El afeitado o la depilación con cera pueden provocar una mayor alteración de la capa externa de la piel y empeorar la erupción.

Se puede desarrollar sensibilidad o alergia al desodorante incluso si has estado usando el mismo producto durante años. A veces, las empresas de cosméticos cambian sus fórmulas sin alertar al consumidor, introduciendo un nuevo ingrediente al que quizás ya hayas sido sensible. También es posible desarrollar una nueva alergia a un ingrediente, aunque lo hayas usado anteriormente.

hombre con alergia al desodorante

Ingredientes que pueden provocar alergia

Debido a que los desodorantes y antitranspirantes funcionan de manera diferente, también contienen diferentes ingredientes activos, pero el irritante más común es la fragancia, que se encuentra en aproximadamente el 90 por ciento. En una revisión de 107 productos, los investigadores pudieron reducir los alérgenos más comunes:

  • Fragancia
  • Propilenglicol
  • Aceites esenciales
  • Aluminio
  • Tintes
  • Parabenos
  • Vitamina E
  • Lanolina

Los diferentes tipos de alcohol son considerados ingredientes de fragancias y también pueden desencadenar alergias. Los conservantes también pueden desencadenar una erupción alérgica o irritación, como los parabenos. Estos son un tipo de conservante que alguna vez se incluyó en muchos productos para el cuidado personal. La mayoría de las empresas de desodorantes han eliminado los parabenos de sus ingredientes, pero todavía hay algunas que los incluyen.

Los metales en los productos cosméticos también generan reacciones alérgicas. Uno de los componentes que se utiliza para evitar que sudes es el aluminio. La ciencia ha relacionado la dermatitis de contacto con este tipo de exposición al aluminio. Además, los tintes utilizados para agregar o cambiar el color también pueden ser los culpables.

¿Cómo tratar la dermatitis de contacto?

Lo primero que puedes hacer si crees que tiene dermatitis de contacto (alérgica o irritante) es dejar de usar el producto que la causa y resistir la tentación de rascarte el área si le pica. Se recomienda usar limpiadores suaves para limpiar el área, con ingredientes como extracto de soja o avena, además de aloe.

También puedes aplicar una crema de hidrocortisona al 1 por ciento de venta libre para reducir la inflamación. Si la reacción es significativa, empeora o si tiene algún signo de infección (sensibilidad, enrojecimiento creciente, calor o secreción similar al pus), debes buscar atención médica con un dermatólogo o tu médico de atención primaria si esta no es una opción.

Los remedios caseros como compresas frías, un baño de avena y loción de calamina también pueden ayudar a aliviar los síntomas de picazón e inflamación. En el futuro, debes identificar y tratar de evitar el componente que te provoca reacción. Esto podría ser tan simple como cambiar de producto.

hombre usando desodorante en las axilas

Alternativas naturales al desodorante

Es posible que te de miedo volver a usar estos productos para evitar la sudoración en las axilas. Sin embargo, la buena noticia es que existen alternativas seguras y confiables. Las opciones de desodorantes «naturales» utilizan ingredientes como aceites esenciales, bicarbonato de sodio y almidón de maíz para mantener las axilas secas.

Sin embargo, ten cuidado porque puedes desarrollar alergias a productos etiquetados como «naturales». Algunos de estos tipos «hipoalergénicos» son más efectivos que otros. El cuerpo de cada persona es diferente, por lo que es posible que debas probar algunas marcas antes de encontrar la fórmula de desodorante natural que funciona en tu caso.

Si tienes la piel sensible, es posible que experimentes síntomas de picazón y enrojecimiento incluso con algunos de los productos desodorantes naturales que hay en el mercado. Algunas personas se sienten más cómodas omitiendo el desodorante por completo o usándolo solo para circunstancias especiales.

Recuerda que antiguamente se vivió durante miles de años sin ir al supermercado para comprar un producto de cosmética. No hay nada de malo en un poco de sudor, siempre que te mantengas aseado y limpio.

Después de una «desintoxicación de axilas» inicial, durante la cual el cuerpo recalibrará las bacterias que viven en las axilas, es posible que no notes un olor particularmente fuerte u ofensivo proveniente de debajo del brazo. Algunas personas usan unas gotas de una sustancia antibacteriana natural debajo de los brazos para que se sientan frescas. Un ejemplo es el aceite de árbol de té diluido con un aceite portador, como el aceite de almendras.