Estos tampones cambian de color si detectan candidiasis

Las infecciones vaginales por hongos son el peor enemigo de muchas mujeres. Una vez que se altera la flora intestinal, devolverla a su estado normal puede costar un gran esfuerzo, sobre todo si no localizamos el origen. Por suerte, unos investigadores de la India están desarrollando tampones que cambian de color si detectan una candidiasis.

En las simulaciones, las fibras que se volvieron de color rosa brillante indicaron la presencia de una infección. Los investigadores empaparon las fibras en una sustancia que se descompone en presencia de Candida albicans, una candidiasis común, y las colocaron dentro de toallas sanitarias y tampones.

Tampones para infecciones por menos de 30 céntimos

Los productos de higiene femenina aún deben probarse en humanos, pero los investigadores dicen que podrían venderse por tan solo 30 céntimos cada uno; por lo que no varía demasiado del precio actual de los tampones para la menstruación. La cándida puede causar una candidiasis vaginal o una infección urinaria, y más de la mitad de todas las mujeres experimentan infecciones urinarias más de una vez en la vida.

Un equipo del Instituto de Tecnología Manipal remojó las fibras de algodón en un aminoácido que se descompone cuando se enfrenta a Candida albicans, la forma más común de infección por hongos. El estudio, publicado en la revista American Chemical Society Omega, destaca que el equipo tejió las fibras en tampones y compresas, y luego trató ambos productos con una muestra de flujo vaginal simulado infectada con C. albicans.

En ambos casos, una enzima secretada por la levadura hizo que el producto sanitario se volviera de color rosado. «El método desarrollado cuenta con una larga vida útil y una alta estabilidad«, escribieron los investigadores, «lo que lo convierte en un dispositivo de detección discreto para realizar pruebas, que ofrece nuevas perspectivas para la autoevaluación de múltiples enfermedades que se consideran tabú en ciertas sociedades«.

Dependiendo del lugar del tracto en el que se produzcan, los síntomas de las infecciones urinarias pueden incluir dolor al orinar o con frecuencia, dolor abdominal o fiebre. Las infecciones urinarias son extremadamente comunes en las mujeres adultas. Principalmente son causadas por bacterias y otros microbios que infectan el tracto urinario y, en última instancia, pueden afectar los riñones, la vejiga y otras regiones.

tampones para detectar candidiasis

Aún necesitan encontrar un color más vivo

Lógicamente, estos tampones no pueden usarse durante la regla. Tan solo sirven como un test para detectar de manera fiable una posible infección. Los países en desarrollo pueden tener menos acceso a los laboratorios y las instalaciones de atención médica necesarias para diagnosticar las infecciones urinarias, por lo que este utensilio podría ser una salvación en lugares con bajos ingresos.

El equipo de Manipal aún tiene que perfeccionar su invento. En este momento, el color rosado sería demasiado difícil de ver si estuviera oscurecido por la regla menstrual. Así que esperan encontrar un ácido alternativo que reaccione con la infección por hongos C. albicans pero produzca un color más vivo.

En 2016, un par de graduados de Harvard anunciaron que habían estado trabajando en un «tampón inteligente» que podría escanear sangre, y permitiría a las mujeres saber si han contraído enfermedades como el virus del papiloma humano de manera temprana.