¿La pasta de dientes caduca?

¿La pasta de dientes caduca?

Carol Álvarez

Cuando se trata de verificar las fechas de caducidad, es probable que comprobemos alimentos como la leche o los huevos. Pero, ¿sabías que la pasta de dientes también tiene fecha de vencimiento?

La pasta de dientes ayuda a mantener los dientes sanos y prevenir las caries. Pero, cepillarnos con una pasta caducada tiene algunas desventajas para la salud dental y no garantiza una limpieza adecuada. La pasta de dientes puede echarse a perder. Eso es porque tiene varios ingredientes activos como el fluoruro, un mineral natural que es extremadamente importante para prevenir las caries. Y con el tiempo, el fluoruro se degrada y se vuelve menos efectivo. Por lo general tiene una vida útil de dos años a partir de su fecha de fabricación, aunque se puede encontrar la fecha impresa en el envase o tubo.

Más caries y dientes menos limpios

Elegir cepillarse los dientes con una pasta de dientes vieja no es lo mejor para la salud bucal. Principalmente, nos pone en mayor riesgo de caries. Uno de los ingredientes activos del dentífrico, el fluoruro, se vuelve significativamente menos activo después de su caducidad. Eso puede significar problemas para los blancos nacarados, ya que la acción principal del fluoruro es prevenir la formación de caries.

El fluoruro fortalece el esmalte (la superficie exterior de los dientes), lo que lo protege mejor contra los ataques de ácido que desencadenan las caries. Una vez que pasa su fecha de vencimiento, el fluoruro se vuelve menos efectivo para hacer su trabajo, lo que aumenta el riesgo de desarrollar caries.

Por otro lado, después de que la pasta de dientes caduque, puede comenzar a desarrollar hongos y bacterias. Y, además de ser asquerosos, estos microbios también pueden entrometerse en la boca. Estas especies de hongos y bacterias no son nativas en la cavidad oral y su introducción puede alterar a la flora oral, lo que aumenta el riesgo de formación de caries e inflamación gingival o de las encías.

Hay que mencionar también que a la mayoría de nosotros nos encanta la sensación de frescura que viene con los dientes limpios. Por desgracia, un viejo tubo de dentífrico puede estropear esta agradable experiencia. Aunque no son dañinos per se, algunos ingredientes en la pasta de dientes tienden a perder su calidad con el tiempo, arruinando el sabor a menta.

pasta de dientes caducada

¿Se puede usar en una emergencia?

Cepillarse los dientes con pasta de dientes caducada ciertamente no es ideal, pero tampoco es el peor de los casos. Aunque podemos continuar usando el dentífrico durante varios meses sin que disminuya su eficacia, no se recomienda usar pasta de dientes que haya caducado hace varios años. Eso se debe a que todos los efectos no deseados generalmente no ocurren inmediatamente después del vencimiento.

Es decir, usar una pasta vieja en un apuro no dañará los dientes siempre y cuando no haya pasado un año o más de su fecha de vencimiento. Si la fecha de caducidad del tubo es de más de un año, hay que tirarla a la basura. En este caso es mejor cepillarse con agua hasta que podamos reponer el dentífrico. Aunque la pasta de dientes es crucial para tener dientes sanos, la eliminación mecánica de la placa y los desechos, a través de la fricción del cepillado y el uso del hilo dental, es la forma más efectiva de prevenir las caries.

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