¿Cuál es el origen de la merienda? ¿Existe en otros países?

La merienda la tenemos muy interiorizada en España, sobre todo las familias con hijos en edad escolar. Se trata de una comida que se hace a media tarde, normalmente entre las 4 y las 7 de la tarde, aunque depende de la hora a la que hayamos almorzado y a la que estemos acostumbrados a cenar. Sin embargo, en otros países no es así, ni se le acerca. Además, el origen de la palabra merendar también es interesante y lo vamos a conocer hoy.

La merienda es una tradición que en España se respeta bastante y se mantiene desde hace muchos años, por no decir cientos de años. Tiene un origen muy curioso, además, aunque nosotros en España estamos muy acostumbrados a merendar y demás, no es nada común en otros países.

Vamos a descubrir el porqué de la palabra merendar y cómo se realiza en otros países. Lo cierto es que nos va a sorprender bastante, sobre todo su significado etimológico, puesto que del país que llega, la costumbre de la merienda se está perdiendo a pasos agigantados.

¿Por qué se dice merendar?

El español, y otros idiomas, descienden del latín hablado que a su vez éste se asentó en Italia. El significado tiene que ver con el Imperio Romano, y por ahí van los tiros, ya que según cuentan, la palabra merendar proviene del latín merere, que significa merecer y eso se unió a merenda que era una comida que recibían los soldados romanos a media tarde.

Madre e hija tomando una merienda

Esa costumbre se fue extendiendo a toda la población con el paso de los años. Lo más curioso de todo es que en Italia, cuna de la merienda, se está perdiendo la costumbre de tomar un tentempié a media tarde. Los únicos que la mantienen la merienda son los niños que están acostumbrados a tomar pan con Nutella y otros alimentos más saludables.

En otros países, como Francia, la merienda se sirve a eso de las 4 de la tarde, se le denomina le goûter y suele ser algo muy ligero que consta de un té o café con alguna pasta tradicional. Algo similar sucede en UK, donde el té de las 5 es tradición desde hace siglos y se sigue manteniendo.

En Alemania cambia la cosa, y no se conoce la palabra merienda, más bien los alemanes lo consideran una cena temprana. Recordemos que en muchos países del norte de Europa, suelen cenar sobre las 6 o las 7 de la tarde, por lo que, si comen algo sobre las 5, para ellos no es una merienda es cenar temprano.

En México no se dice merendar ni merienda, se le dice cenar. Normalmente consiste en pan dulce y café o algunos chocolates y se sirve alrededor de las 6 de la tarde. Algo similar sucede en Argentina, ese bello país, según la historia, debería tener costumbres italianas, pero no. En Argentina son más de tentempié rápido a eso de las 5 de la tarde.

En el lejano oriente no existe ni merienda, ni merendar, ni nada. Allí, nuestros amigos de la china, no están acostumbrados a comer a media tarde. De hecho suelen cenar bastante temprano, como pasa en muchos países europeos.

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