¿La menstruación se sincroniza con otras mujeres?

Las familias con varias mujeres tienen la certeza de que sus reglas se sincronizan y todas las tienen en los días próximos. ¿Es cierto que la menstruación se pega entre mujeres o es un mito?

La teoría detrás de la sincronización de los ciclos menstruales es que las feromonas de las mujeres interactúan cuando están muy cerca, lo que hace que tengan su período al mismo tiempo. La sincronización del período también se conoce como «sincronía menstrual» y «el efecto McClintock». Se basa en la teoría de que cuando entras en contacto físico con otra persona que está menstruando, las feromonas se influyen entre sí para que los ciclos mensuales se alineen.

Algunas mujeres incluso juran que ciertas «mujeres alfa» pueden ser el factor determinante cuando grupos enteros de mujeres experimentan la ovulación y la menstruación. Como anécdota, las personas que menstrúan aceptan que la sincronización del período es algo real que ocurre. Pero los estudios médicos no tienen un caso sólido para demostrar que sucede.

La ciencia no lo apoya

En 2006, un estudio hizo la afirmación de que “las mujeres no sincronizan sus ciclos menstruales”. Este estudio recopiló datos de 186 mujeres que vivían en grupos en un dormitorio en China. Cualquier período de sincronización que pareciera ocurrir, concluyó el estudio, estaba dentro del ámbito de la coincidencia matemática.

Otro gran estudio realizado por la Universidad de Oxford y la compañía de aplicaciones de seguimiento del período Clue fue el mayor golpe hasta ahora para la teoría de la sincronización del período. Los datos de más de 1500 personas demostraron que es poco probable que las mujeres puedan interrumpir los ciclos menstruales de las demás estando muy cerca unas de otras.

Sin embargo, un estudio más pequeño de 2017 mantiene viva la idea de la sincronización de la menstruación al señalar que el 44 por ciento de las participantes que vivían con otras mujeres experimentaron la sincronización del período. Los síntomas del período, como la migraña menstrual, también fueron más comunes en las mujeres que vivían juntas. Esto indicaría que las mujeres podrían influir en los periodos de las demás más allá del momento de su menstruación.

La teoría que más prevale es que se trata de una estrategia evolucionada entre las mujeres para cooperar entre sí, para dejar de convertirse en una especie de harén para un solo hombre dominante. La idea es que si las mujeres tuvieran ciclos sincronizados, todas serían fértiles al mismo tiempo, por lo que un hombre no podría reproducirse con todas ellas. No se puede manipular a todas las hembras al mismo tiempo, por eso se creía que era una forma de cooperación entre hembras. Sin embargo, tan solo se trata de una hipótesis sin base científica.

mujeres con menstruacion

¿Por qué no se puede demostrar?

La verdad es que es posible que nunca logremos determinar cómo de real es el fenómeno de la sincronización de la menstruación, por varias razones.

La sincronización de la regla es controvertida porque no sabemos con certeza si las feromonas en las que se basa la teoría pueden influir en el momento en que comienza el período. Las feromonas son señales químicas que enviamos a los demás humanos que nos rodean. Significan atracción, fertilidad y excitación sexual, entre otras cosas. Pero, ¿pueden las feromonas de una mujer indicarle a otra que debe tener lugar la menstruación? No se sabe.

La sincronización también es difícil de probar debido a la logística de los ciclos menstruales de las mujeres. Aunque el ciclo menstrual estándar dura 28 días, comenzando con 5 a 7 días de su «período» durante el cual se desprende el útero y experimenta sangrado, muchas personas no experimentan períodos de esa manera.

La duración de los ciclos de hasta 40 días todavía está dentro del ámbito de lo que es «normal». Algunas mujeres tienen ciclos más cortos con solo dos o tres días de sangrado. Eso hace que lo que consideramos «sincronización de períodos» sea una métrica subjetiva que depende de cómo definamos «sincronización».

La sincronía menstrual puede aparecer debido a las leyes de probabilidad más que a cualquier otra cosa. Si tenemos el período durante una semana al mes y vivimos con otras tres mujeres, es probable que al menos dos tengan el período al mismo tiempo. Esta probabilidad complica la investigación sobre la sincronización de la menstruación.

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