¿Por qué los restaurantes de sushi tienen cinta giratoria?

El Kaiten-sushi es un modelo de negocio que surgió en Japón y se ha extendido hasta la esquina de nuestra casa donde hay un restaurante japonés con sushi giratorio o sushi en cinta trasportadora. Pero ese modelo de negocio no surgió de repente, sino que tenía un objetivo que a día de hoy se sigue cumpliendo en muchos casos.

Seguramente que alguna vez habremos probado el sushi, y si no lo hemos probado, no sé a qué estamos esperando. Hay multitud de restaurantes famosos repartidos por toda España donde degustar todas las variedades de sushi. Lo más habitual es que los restaurantes de comida japonesa sean tradicionales, es decir una carta, mesas y un camarero nos atiende, pero hay otro modelo de negocio que está extendiendo y solo por la tontería de ver girando los platos muchos nos decidimos a probar suerte.

Al sushi giratorio se le conoce de mil formas diferentes desde sushi tren (o tren de sushi), barco de sushi, sushi en cinta giratoria, sushi en cinta transportadora, etc. hasta su nombre original que es Kaiten-sushi.

¿Por qué se inventó el sushi giratorio?

Con la popularidad que iba alcanzando el consumo de pescado crudo en el país nipón, se inventaron las cintas en los restaurantes japoneses, para poder abarcar la gran demanda sin tener que contratar más camareros. Surgió en Osaka en los años 50 y la idea apareció tras la visita a una fábrica de cerveza donde había decenas de cintas trasportadoras.

Yoshiaki Shiraishi, inventor del Sushi Giratorio, pasó 5 años ideando y perfeccionando su idea antes de abrir su propio restaurante de sushi en cinta trasportadora. Puede parecer sencillo, pero la idea tenía que ser perfeccionada para que invitase a sentarse a grupos de personas y que alcanzaran a la comida que giraba por el restaurante. Además, la cinta gira en el sentido de las agujas del reloj porque la gran mayoría usamos la mano derecha y la velocidad también se marcó en 8 cm por segundo.

Sushi en cinta trasnportadora

El modelo se ha ido perfeccionando hasta nuestros días, donde hay restaurantes japoneses que permiten hasta reservas y platos especiales. Para calcular la cuenta de cada mesa, se colocan platos de colores o con marcas concretas. Cada marca tiene una leyenda y se fija el precio.

Yoshiaki construyó una franquicia de más de 250 restaurantes de sushi en cinta transportadora, bajó los precios y ayudo a democratizar el acceso al pescado crudo a todo el mundo.

¿Es mejor que el sushi tradicional?

El sushi giratorio o Kaiten-sushi, no es ni mejor ni peor. De hecho, la calidad debería ser exactamente igual. Lo único que los diferencia es que en un modelo nos guiamos por una foto, una recomendación, un nombre en la carta o lo que tienen en la mesa de al lado, y en el modelo de cinta transportadora, podemos ver en primera persona el tamaño de la ración, los colores, el relleno, el tipo de pescado del sushi, la cantidad, etc.

Al estar en la cinta invita a ser elegido, porque lo hace más atractivo y cercano, lo cual es una buena estrategia de marketing, pero en cuanto a sabor, calidad, precio y demás, ambas opciones deberían ser igual de buenas. Actualmente hay restaurantes japoneses que tienen ambas opciones, o carta y menú o cinta transportadora.

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