Los perros pueden «ver» con la nariz gracias a esta conexión

perro que ve por la nariz Los perros podrían estar usando sus narices sensibles para «ver» además de oler, según un nuevo estudio. Los investigadores han descubierto una «vía extensa» en el cerebro de los perros domésticos que une las áreas que manejan el olfato y la visión.

Esto permite que los perros tengan un notable sentido de la orientación y la conciencia, incluso cuando no pueden ver, lo que explica cómo algunos perros ciegos pueden jugar a buscar cosas. El fuerte sentido del olfato de los perros puede ayudarlos a detectar y distinguir entre diferentes objetos y obstáculos, incluso si son ciegos.

El nuevo estudio proporciona la primera evidencia de que el sentido del olfato de los perros está integrado con su visión y otras partes únicas del cerebro. Hasta ahora no se había visto esta conexión entre la nariz y el lóbulo occipital, funcionalmente la corteza visual en los perros, en ninguna especie.

La nariz les ayuda a orientarse

Cuando entramos en una habitación, usamos principalmente nuestra visión para determinar dónde está la puerta o dónde está la mesa. Mientras que en los perros, este estudio muestra que el olfato está realmente integrado con la visión en términos de cómo aprenden sobre su entorno y se orientan en él.

La nueva investigación corrobora las experiencias clínicas de Johnson con perros ciegos, que funcionan muy bien a pesar de no poder ver. Aún pueden jugar a buscar y navegar por su entorno mucho mejor que los humanos con la misma condición. Saber que hay una conexión de información que va entre esas dos áreas podría ser muy reconfortante para los dueños de perros con enfermedades oculares incurables.

Sin embargo, no se entiende exactamente cómo los perros ciegos usan el olfato para ver objetos. Los veterinarios se han preguntado durante mucho tiempo cómo los perros con ceguera total se mueven tan bien en su entorno, incluso en entornos nuevos y extraños. La conexión olfativa que identificamos nos da una respuesta a esto y muestra que son menos dependientes solo de los ojos y probablemente usan información olfativa para ayudarlos a navegar por su mundo.

Muchas personas creen que esta conexión puede basarse en el comportamiento de perros entrenados y perros detectores, pero nadie ha podido probarlo.

conexion perros nariz y vista

¿Los humanos también?

En el estudio se desveló que el bulbo olfativo conecta con áreas del cerebro asociadas con recuerdos y emociones. Los humanos también tenemos esta red, por lo que oler ciertos olores parece transportarnos en el tiempo. Pero lo sorprendente fue una nueva vía de información que va desde el bulbo olfatorio hasta el lóbulo occipital, el área de procesamiento visual del cerebro.

La identificación de nuevas conexiones en el cerebro de los caninos también abre vías para estudios adicionales, como en otras especies de mamíferos, posiblemente incluso humanos. Ver esta variación en el cerebro permite ver lo que es posible en el cerebro de los mamíferos».

Tal vez haya una conexión vestigial entre esas dos áreas de cuando éramos más parecidos a los simios y nos orientábamos más hacia los olores, o tal vez otras especies tengan variaciones significativas que no hemos explorado.


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