¿Por qué los perros inclinan la cabeza hacia un lado?

perro con la cabeza inclinada

Es un comportamiento adorable que derrite el corazón de cualquier amante de los animales, pero ¿por qué los perros inclinan la cabeza hacia un lado?

Los investigadores de la Universidad Eotvos Lorand, Budapest, se propusieron responder a esta pregunta. Ellos sugieren que inclinar la cabeza puede ayudar a los perros a escuchar y procesar la información con mayor facilidad. En su estudio, los científicos llevaron a cabo una serie de experimentos en los que los dueños de perros nombraban juguetes nuevos a sus mascotas.

Muchos animales, incluidos los humanos, utilizan habitualmente comportamientos asimétricos. Por ejemplo, podemos entrecerrar los ojos para estudiar una imagen o girar la cabeza de cierta manera para escuchar mejor la respuesta a un ruido. En el caso de los perros, los comportamientos asimétricos incluyen el movimiento de la cola o el uso de las fosas nasales al olfatear.

Los perros inclinan la cabeza para escuchar mejor

Descubrieron que estos animales inclinan la cabeza al escuchar a sus dueños nombrar un juguete. El lado de la inclinación parece ser constante para cada perro a lo largo del tiempo.

Los dueños observan a los perros inclinar la cabeza y la ciencia aún no tiene clara la comprensión de la función y las circunstancias en las que ocurre este comportamiento. Sin embargo, este estudio es el primer paso en esta dirección que muestra cómo este comportamiento podría estar relacionado con la presencia de estímulos auditivos significativos y destacados para el perro.

«Inclinar la cabeza es otro movimiento asimétrico en los perros, pero nunca se había estudiado«, explicó la autora principal, la Dra. Andrea Sommese. “Investigamos la frecuencia y dirección de este comportamiento en respuesta a una vocalización verbal humana específica: cuando el dueño le pide al perro que traiga un juguete diciendo su nombre. Lo hicimos después de darnos cuenta de que suele suceder cuando los perros escuchaban a sus dueños«.

perros con la cabeza inclinada

Para comprender este comportamiento, los investigadores analizaron videos de un estudio anterior, que analizó la memoria del juguete en perros. En el estudio, los juguetes se colocaron en una habitación y el dueño y el perro en otra, antes de que el dueño le pidiera al perro que fuera a buscar un juguete específico diciendo su nombre. De los 40 perros evaluados, 33 eran perros típicos que no podían aprender el nombre de ni siquiera dos juguetes. En cambio, 7 fueron clasificados como aprendices de palabras superdotados, que podían recordar varios nombres fácilmente.

También se vio que los perros superdotados inclinaban la cabeza habitualmente al escuchar la petición del dueño de un juguete, mientras que los perros típicos rara vez lo hacían. Esto llevó a los científicos a realizar dos experimentos más para observar solo la inclinación de la cabeza. Los experimentos posteriores, que duraron más de 24 meses, confirmaron que los perros parecen tener un lado preferido cuando se trata de inclinar la cabeza.

«Parece que existe una relación entre el éxito en la recuperación de un juguete con nombre y las frecuentes inclinaciones de la cabeza al escuchar su nombre«, dijo Shany Dror, coautor del estudio. «Por eso sugerimos una asociación entre la inclinación de la cabeza y el procesamiento de estímulos relevantes y significativos«.


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