Los perros sienten el estrés de sus dueños por «contagio»

Si tienes mascotas en casa, en alguna ocasión habrás notado que se asemejan tus sentimientos a los de ellos. De hecho, son capaces de darse cuenta cuando estás triste o enfermo. ¿Es esto casualidad? Un nuevo estudio muestra que una relación sólida entre los perros y sus dueños significa que el estrés puede transmitirse entre ellos como un contagio.

El estudio ha sido realizado por un equipo de expertos de la Universidad de Linköping, Suecia, que encontró un vínculo entre el estrés en los perros pastores y sus dueños hace dos años. Los expertos suecos investigaron los niveles de estrés en dos tipos de perros (razas de caza solitarias y razas de perros primitivas) y sus dueños. En ambos tipos de perros, cuanto más fuerte era la relación entre el ser humano y el perro, más estrés se ‘sincronizaba’ entre los dos.

Los perros notan el estrés por el vínculo emocional

La personalidad del humano afectó el nivel de estrés en los de caza, pero no en los primitivos. Los perros pastores son conocidos por su aguda capacidad para cooperar con los humanos, por lo que los investigadores querían conocer si pasaba lo mismo con otras razas menos cooperativas.

«En nuestro estudio anterior, encontramos perros del grupo de la raza de pastoreo que se sincronizaban con sus dueños en situaciones de estrés a largo plazo«, dicen en su artículo. “El objetivo de esta nueva investigación era analizar a los perros que no se utilizan específicamente para la cooperación humana con el fin de revelar los posibles orígenes de este contagio de estrés entre especies. Los resultados sugieren que la sincronización del estrés a largo plazo está influenciada por la selección reciente para la cooperación humana, pero que la relación humano-perro y los rasgos de personalidad son características importantes«.

Para su estudio, los investigadores tomaron muestra de pelo de perros y dueños, y midieron los niveles de cortisol en su interior. El cortisol, una hormona del estrés, se libera en el torrente sanguíneo y los folículos pilosos lo absorben en respuesta al estrés.

perros con estrés

La sincronicidad es más fuerte en las razas primitivas

Contaron con la participación de perros que pertenecían a dos tipos, junto con sus dueños: 18 razas de caza solitarias y 24 razas de perros primitivas. Como su nombre indica, las razas de caza solitarias son razas que se han criado para la caza independiente, e incluyen el elkhound sueco, el elkhound noruego y el perro salchicha. Y las razas de caninos primitivos están genéticamente más relacionadas con el lobo, e incluyen el shiba inu, el basenji y el husky siberiano.

Los 42 dueños completaron cuestionarios sobre su propia personalidad y sobre la personalidad del perro en nombre de sus mascotas. En este caso se evaluaba la actividad / excitabilidad, capacidad de respuesta al entrenamiento, agresividad hacia las personas, agresividad hacia los animales y temor.
Los dueños también respondieron preguntas sobre su relación con su mascota, incluido cuánto tiempo juegan y le da recompensas. Además, se les preguntó sobre su grado de vínculo emocional con el perro y hasta qué punto tener una mascota generaba problemas.

Al analizar la concentración de cortisol en el pelo, los investigadores pudieron evaluar las similitudes entre los niveles de estrés de los perros y sus dueños. Por ejemplo, un dato alto tanto en el dueño como en el animal sugeriría que el estrés se puede transferir del primero al segundo, a través de su vínculo emocional, o incluso al revés. «Los resultados mostraron que la personalidad del dueño afectaba al nivel de estrés en los perros de caza, pero curiosamente no en los primitivos«, dijo la autora del estudio, Lina Roth. Además, la relación entre el perro y el dueño afectó al nivel de estrés de los perros.

Teniendo en cuenta este estudio, los perros de caza muestran vínculos claros entre la personalidad del dueño y su relación. Pero son solo los tipos pastores los que demuestran la sincronización única con el estrés a largo plazo en el propietario.