¿Los peces pueden contar?

¿Los peces pueden contar?

Carol Álvarez

Tener peces como mascotas cada vez está menos de moda. Estos animales requieren de un especial cuidado y las peceras suelen ser bastante pequeñas. Sin embargo, ¿quién no ha soñado con amaestrar un pez? Quizá estemos de enhorabuena, porque unos investigadores han descubierto que algunos peces pueden contar. ¿De qué especie se tratará?

Escupir en lugares públicos está prohibido, especialmente hoy en día cuando la pandemia nos obliga a seguir una serie de medidas preventivas que podrían reducir la transmisión. Aunque existe una regla estricta entre los humanos sobre la producción de fluidos corporales a base de saliva, este pez arquero ignora el la norma.

¿Cuánto pueden contar?

Los científicos de psicología y cognición de la Universidad de Trento estudiaron un animal marino en particular con una habilidad única por encima del resto de las especies de peces. El pez arquero puede impulsar chorros de agua fuera de sí mismo para apuntar a posibles presas a la vista. En el nuevo estudio, los autores han enseñado al pez otro talento único que podría aumentar su conjunto de habilidades.

Según la investigación, el pez arquero aprendió a escupir en pantallas computarizadas, exhibiendo su nueva habilidad para identificar números. Aunque mostró resultados prometedores a partir de ensayos controlados, los animales ya presentaban su capacidad para contar o comprender la existencia de números. Los mamíferos, las aves y otras especies de peces se encuentran entre los animales con habilidades relacionadas con los números.

Sin embargo, hay un debate sobre los experimentos ​​que llevaron a la falta de confirmación sobre la cognición de los animales y los números. En una ocasión, se sospechó que los peces examinados previamente se basaban en la presencia de su gran tamaño de banco y no en el recuento. Un estudio también mostró que los peces podrían haber dependido del tamaño de sus elecciones en lugar de la cantidad de contenido en su interior.

Para determinar si los peces podían contar números, el nuevo estudio tuvo opciones con varios tamaños y posiciones mezcladas. La investigación fue exitosa y los autores concluyeron que los peces arquero realmente han exhibido la habilidad de contar. Sin embargo, los científicos no han sido capaces de determinar cuántos números son capaces de contar.

pez arquero contando

Crédito de imagen: TaTae

Pez arquero, capaz de contar escupiendo

El Toxotes jaculatrix, también conocido como el pez anillado o pez arquero, se encuentra comúnmente en aguas con índices considerables de salinidad. Se caracteriza principalmente por su capacidad para escupir. Cuando emite chorros de agua por la boca, podría apuntar a presas a una distancia de hasta 1 metro y medio.

Los científicos encontraban que existen dudas sobre la familiaridad de los peces con las oraciones numéricas. Esto se debe a que ese nivel de comprensión es diferente a otros encontrados en la especie. Ha habido muchos estudios que intentaron resolver este problema. Sin embargo, el enfoque de las investigaciones y la información no contenían los datos completos requeridos. Para obtener mejores resultados de los nuevos experimentos, los autores controlaron las variables que no estaban relacionadas con números de la forma más estricta posible. Las pantallas colocadas frente a los tanques de pez arquero sirvieron como medio de datos.

En las pantallas, aparecieron opciones de puntos, que el pez arquero seleccionaba escupiendo. Después de una serie de pruebas, los peces se familiarizaron con los números a los que estaban expuestos. Para asegurar una selección no sesgada, cada uno de los puntos mostrados en la pantalla fue analizado por un programa para ser distintos entre sí. En conclusión, el pez arquero puede comprender números relativos pero tiende a seleccionar opciones más grandes o más pequeñas para varios casos en los experimentos.

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