¿Por qué la dieta keto no funciona bien en mujeres?

¿Por qué la dieta keto no funciona bien en mujeres?

Carol Álvarez

La dieta keto sigue siendo controvertida, a pesar de todas las investigaciones que hay al respecto. Muchos la usan para perder peso, mientras que otros la prefieren para reducir la ingesta de hidratos. Hasta ahora, casi nadie se había preguntado si los efectos serían diferentes en hombres y mujeres. ¿Existen diferencias?

Los científicos de UC Riverside han realizado un estudio para saber cómo funcionan a nivel molecular las populares dietas cetogénicas y de ayuno intermitente, y si ambos sexos se benefician de ellas por igual. La idea detrás de la dieta keto es que los niveles bajos de carbohidratos y los niveles muy altos de grasas y proteínas obligarán al cuerpo a usar la grasa como combustible, lo que resultará en una pérdida de peso.

En cambio, el ayuno intermitente funciona con un principio similar, restringiendo la alimentación a una pequeña ventana de tiempo durante el día. Durante las horas sin comida, el cuerpo agota las reservas de azúcar y comienza a quemar grasa. La grasa se convierte en cuerpos cetónicos que el cerebro puede utilizar como combustible.

¿Es diferente en mujeres y hombres?

A pesar de su popularidad, los científicos aún no han identificado los genes o proteínas que permiten que las dietas funcionen. Por eso esta nueva investigación cree que ya sabe cómo funcionan. Es probable que la clave sea una proteína, llamada HNF4, que se encuentra en niveles elevados en el hígado. Es un factor de transcripción, que convierte el ADN en ARN, que luego se convierte en nuevas proteínas, y se presenta en dos formas, P1 o P2.

Los científicos investigaron originalmente la P2 como una proteína pro-cancerígena. No encontraron un vínculo con el cáncer, pero notaron que los ratones con altos niveles de P2 en el hígado también tenían diferentes genes para el metabolismo. También descubrieron que P2 aparece en mayor cantidad más tarde en el día, lo que podría explicar por qué los ratones no aumentaron tanto de peso si el tiempo que comen estaba restringido; incluso si comían demasiado.

Se sospecha que una enzima sensible a la energía podría causar el cambio entre P1 y P2, lo que podría permitir el proceso de quemar grasa para obtener energía. En este estudio se prestó especial atención a las formas en que los ratones machos y hembras responden a las dietas cetogénicas y de ayuno intermitente.

mujer con aguacate para dieta keto

Comer demasiada grasa engorda a las mujeres

La dieta keto no parece funcionar demasiado bien en las mujeres, porque metabolizan la grasa de manera diferente y tenemos diferentes genes activados y desactivados en respuesta al ayuno. Pero realmente no sabemos por qué ni cómo sucede; eso es lo que esperamos aprender.

Si la dieta es eficaz para cualquier sexo, los investigadores advierten que no se debe llevar ninguna dieta al extremo. No está claro si toda la grasa se metaboliza en una dieta cetogénica o en ayunas, o si una gran cantidad simplemente se acumula en el cuerpo. Las dietas japonesas estándar contienen un 20% de grasa, las dietas estadounidenses en promedio un 35% y las dietas cetogénicas pueden contener hasta un 70 u 80%, que es probablemente una cantidad muy alta.

Si comemos mucha grasa, nos hará engordar de manera eventual. Al igual que si comemos demasiado de cualquier cosa, engordaremos, incluidos los calabacines. Lo más importante es la cantidad que comemos, lo que comemos y la hora del día.

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