¿Los deportistas tienen mejor memoria?

¿Los deportistas tienen mejor memoria?

Carol Álvarez

¿Qué pasaría si algo en la sangre de los deportistas pudiera aumentar la capacidad intelectual de alguien que no lo hace o no puede hacer ejercicio? Se ha descubierto que cuando hacemos ejercicio, el cuerpo genera una proteína y ayuda a prevenir los síntomas del Alzheimer y otros trastornos de la memoria.

Este ha sido el objetivo planteado por un nuevo estudio en el que los investigadores inyectaron a ratones sedentarios sangre de ratones que corrían kilómetros en ruedas de ejercicio. Encontraron que los ratones sedentarios obtuvieron mejores resultados en las pruebas de aprendizaje y memoria.

El estudio también encontró que el tipo de inflamación cerebral involucrada en el Alzheimer y otros trastornos neurológicos se redujo en ratones sedentarios después de recibir la sangre de los más deportistas. Por desgracia, los resultados científicos con ratones no se traducen en humanos. Aún así, los expertos dijeron que el estudio es solo el principio de una creciente investigación.

El plasma del ejercicio aumenta la memoria

El resultado más prometedor sería si las proteínas generadas por el ejercicio pudieran convertirse en la base de los tratamientos para personas que lo necesitan. Se ha demostrado que hay factores transferibles en la sangre que parecían transmitir beneficios en el cerebro que mejoran el aprendizaje y la memoria.

El estudio encontró que una proteína, la clusterina, producida en el hígado y en las células del corazón, parecía ser responsable de la mayoría de los efectos antiinflamatorios. Pero varios expertos señalaron que estudios recientes han encontrado beneficios de otras proteínas. También dijeron que se necesita aprender más sobre la clusterina, que desempeña un papel en muchas enfermedades, incluido el cáncer, y puede tener efectos negativos en las primeras etapas del Alzheimer.

No obstante, es muy arriesgado decir que se necesitan niveles más altos o más bajos de clusterina. En la actualidad, la gente no puede cambiar sus cintas de correr o cancelar sus cuotas en el gimnasio por una pastilla de clusterina. En esta investigación se quiere comprobar si el ejercicio producía factores que también se acumularían en la sangre y que luego se podrían transferir.

Los científicos encontraron que los cerebros con sangre de deportistas producían más de varios tipos de células cerebrales, incluidas las que generan nuevas neuronas en el hipocampo, una región involucrada en la memoria y el aprendizaje espacial. Además, probaron si sería importante eliminar alguna de las cuatro proteínas más importantes de la sangre del corredor y descubrieron que si se eliminaba la clusterina, los efectos antiinflamatorios desaparecían.

deportista en un gimnasio

¿Los deportistas deberían donar más sangre?

Algunas personas tienen discapacidades o limitaciones que les impiden hacer ejercicio, por lo que se espera que desarrollen un medicamento para las personas que no pueden realizar actividad física. En el cerebro, la clusterina se une a las células que recubren los vasos sanguíneos, células que se inflaman en la enfermedad de Alzheimer. Por lo tanto, una nueva medicación podría unirse a esas células e imitar los efectos antiinflamatorios.

Aún así, los expertos que estudian la enfermedad de Alzheimer y la neuroinflamación dijeron que se necesita mucha más investigación antes de que se puedan desarrollar terapias. El papel de la inflamación en los procesos de enfermedades puede cambiar con el tiempo, siendo protector al principio y perjudicial más tarde, por lo que es importante apuntar inflamación en el momento adecuado.

Tampoco está claro si la clusterina es la proteína óptima para una terapia. En estudios recientes se ha demostrado que otras proteínas relacionadas con el ejercicio físico mejoran la cognición. La irisina, dado a conocer por los músculos, se ha encontrado para reducir neuroinflamación y ayudar a un mejor desempeño en pruebas de memoria y aprendizaje. Otra, llamada Gpld1, una enzima producida en el hígado, se demostró a aumentar después de ejercicio y que se correlaciona con una mejor función cognitiva en edad avanzada.

Independientemente de las proteínas, sería más seguro desarrollar un medicamento que tratar de transfundir sangre, que contendría otras cosas además de las proteínas.

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