¿Por qué el fútbol es conocido como soccer?

balón de soccer

Durante años hemos asimilado que el fútbol también podía llamarse soccer, aunque en clases de inglés nunca lo llamásemos así. Hay quienes piensan que es el nombre «pirata» de Pro Evolution Soccer para hacerle la competencia a FIFA. Pero lo cierto es que la explicación va más allá de un videojuego.

Existen numerosos tipos de fútbol, aunque es fácil encontrar las diferencias entre el balompié y el fútbol americano. Sin embargo, hay quienes dudan de si el soccer posee normas diferentes.

Diferencias lingüísticas

Una de las diferencias más conocidas entre el inglés británico y el americano es el hecho de que el deporte conocido como fútbol en Gran Bretaña suele llamarse soccer en los Estados Unidos. Como este deporte se originó en Inglaterra, se suele asumir que el soccer es un americanismo. Pero la palabra es de origen completamente británico. Entonces, ¿por qué es más probable que los estadounidenses usen la palabra que los británicos? La respuesta está en cómo se desarrolló el deporte en cada país.

Aunque los deportes de tipo fútbol han existido durante siglos, se dice que el deporte que conocemos hoy comenzó en 1863, cuando la recién formada Asociación de Fútbol de Inglaterra redactó un conjunto de reglas. En ese momento, era el deporte más jugado de su tipo en el país, pero no era el único. El rugby football, llamado así por un internado inglés, era una variación que permitía a los jugadores llevar y correr con la pelota para avanzar hacia la portería. El deporte jugado bajo las reglas de la Asociación de Fútbol se conoció como fútbol de asociación.

Inevitablemente, los nombres tuvieron que ser acortados. Los estudiantes lingüísticamente creativos de la Universidad de Oxford en la década de 1880 distinguieron entre los deportes de «rugger» (fútbol de rugby) y «assoccer» (fútbol de asociación). El último término se redujo aún más a «soccer» (a veces escrito «socker»), y el nombre se extendió rápidamente más allá del campus. Sin embargo, “soccer” nunca se convirtió en algo más que un apodo en Gran Bretaña. En el siglo XX, el fútbol de rugby se llamaba más comúnmente rugby, mientras que el fútbol de asociación se había ganado el derecho a ser conocido simplemente como soccer.

balón de soccer

¿Fútbol y soccer son lo mismo?

En los Estados Unidos, surgió un deporte a fines del siglo XIX que tomó prestados elementos tanto del rugby como del fútbol de asociación. En poco tiempo, había demostrado ser más popular que cualquiera de ellos. Mayormente se conocía como fútbol gridiron, pero la mayoría de la gente nunca se molestó con la primera palabra. Como resultado, los jugadores de fútbol de la asociación estadounidense adoptaron cada vez más el soccer para referirse a su deporte. En el caso de Estados Unidos se usa el término soccer para poder diferenciarlo del fútbol americano. Pero sí, el fútbol balompié y el soccer son el mismo deporte.

La Asociación de Fútbol de los Estados Unidos, que se había formado en la década de 1910 como el organismo organizador oficial del fútbol estadounidense, cambió su nombre por el de Asociación de Fútbol de los Estados Unidos en 1945, y luego prescindió por completo del «fútbol». Ya no era solo un apodo, el soccer se había quedado.

Otros países donde la palabra soccer es común son aquellos que, como Estados Unidos, tienen formas competitivas de fútbol. Por ejemplo, Canadá tiene su propia versión de fútbol de campo; Irlanda es la casa del fútbol gaélico; y Australia está loca por el fútbol australiano (que deriva del rugby).


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