La stevia cambiará su denominación en Europa

La stevia se ha convertido en uno de los sustitutos del azúcar más consumido en los últimos años. Este edulcorante se vende en formato líquido o granulado, pero la mayoría de los consumidores no conocen todo sobre él.

La Comisión Europea ha publicado una nueva guía de etiquetado para los edulcorantes con base de stevia. Los glicósidos de esteviol (E 960) han sido rebautizados como «Glicósidos de esteviol de la stevia (E 960a)«. Esta nueva denominación se tendrá que cumplir totalmente antes de enero de 2023.

El nuevo nombre dará transparencia sobre el origen

El objetivo del etiquetado actualizado del Reglamento de la UE sobre los edulcorantes de stevia aportará una mayor claridad y transparencia a los consumidores europeos. Al aportar mayor familiaridad y comprensión de la stevia al etiquetado completo de los ingredientes, los expertos creen que los consumidores comprenderán mejor el ingrediente y su origen vegetal.

El nuevo Reglamento de la UE prevé un período de transición, por lo que las empresas tendrán que actualizar sus declaraciones de ingredientes a partir de ya para dar a conocer los beneficios que ofrece su aclaración a los consumidores.

Las especificaciones para los glicósidos de esteviol (E960) tal como se establecen en el Reglamento 231/2012 de la Comisión de la UE hasta ahora estipulaban que su proceso de fabricación comprende dos fases principales. El primero implica la extracción de agua de las hojas de la planta Stevia rebaudiana Bertoni y la purificación preliminar del extracto, y el segundo implica la recristalización de los glicósidos de esteviol.

Fue en febrero de 2018 cuando se presentó una solicitud a la Comisión de la UE en relación con un nuevo método para la producción de rebaudiósido M, que implica la bioconversión de extracto de hoja de stevia purificado a través de un proceso enzimático de varios pasos con enzimas preparadas en la primera etapa del proceso. A partir de esta presentación de nuevo proceso, se generó una solicitud a la Comisión en la que se pedían especificaciones relativas al aditivo alimentario glucósidos de esteviol (E960).

Se determinó que el aditivo alimentario actualmente autorizado “glicósidos de esteviol (E960)” debería cambiarse de nombre a “glicósidos de esteviol de Stevia (E960a)” para reforzar la claridad y coherencia.

stevia en una cuchara

La stevia de dispara como sustituto de azúcar

El interés de los consumidores por la stevia sigue aumentando. La cantidad de lanzamientos de productos globales que contienen este edulcorante creció en más del 16 por ciento por año entre 2016 y 2020. Los consumidores buscan reducir la grasa, el azúcar y las calorías, y las marcas líderes adaptan las fórmulas para cumplir con estas tendencias.

La stevia es una planta que contiene componentes dulces llamados glucósidos de esteviol que son hasta 300 veces más dulces que el azúcar. Los glucósidos son los componentes de sabor dulce en las hojas de la planta de stevia. La hoja contiene al menos diez glucósidos de esteviol únicos, incluidos el rebaudiósido A, el esteviósido y el rebaudiósido C.

La reducción de edulcorantes calóricos parece seguir siendo una prioridad para muchos consumidores. De hecho, dos tercios (67 por ciento) de los consumidores dicen que el contenido de azúcares influye en sus decisiones de compra. Además, también sabemos que la mayoría tiene como objetivo evitar los edulcorantes artificiales y los ingredientes con los que no están familiarizados. Así que la nueva denominación en el etiquetado ayudará a los consumidores a comprender mejor el origen vegetal de la stevia.