¿Por qué la leche es blanca?

leche en una taza

Nos hemos acostumbrado a asociar el blanco como el color oficial de la leche. Tanto es así que, aunque las bebidas vegetales están principalmente compuestas por agua, también son blancas y de tonos claros.

Entender el por qué tiene ese color es un misterio. Si está compuesta por agua en mayor porcentaje, ¿por qué no es transparente o incolora?

La leche es blanca por el reflejo de la luz

La leche contiene principalmente agua, que, como sabemos, no tiene color. Sin embargo, esta bebida también contiene proteínas, grasas y vitaminas. Uno de los principales tipos de proteínas de la leche son las caseínas (un sólido blanco y constituye aproximadamente el 80% de las proteínas que se encuentran en la leche de vaca), que se unen en pequeños grupos con el calcio y el fosfato para formar pequeñas partículas llamadas micelas. Cuando la luz golpea las diminutas partículas de micelas, hace que la luz se refracte y se disperse. Esto hace que la leche refleje todas las longitudes de onda de la luz y no absorba ninguna, lo que la hace parecer blanca.

Como este líquido tiene aproximadamente un 3,3% de proteína de media, el componente de caseína es aproximadamente un 2,65% de caseína. El otro componente blanqueador son las gotitas de grasa de mantequilla que dispersan la luz para hacer que la leche sea tanto opaca como blanca.

Por eso, es posible que a veces este líquido no se vea completamente blanco. Aunque no hay de qué preocuparse porque sea translúcida o de color más amarillento. Esto se debe a que los glóbulos de grasa de la leche pueden adquirir un tono amarillo debido a los carotenoides, como el betacaroteno. Los niveles de betacaroteno son más altos en la leche de vacas alimentadas con pasto en comparación con las que comen principalmente heno o granos.

Si comparamos la leche descremada o desnatada con la de tipo entera, notaremos que la desnatada es de color azul y es translúcida en vez de opaca. La única diferencia entre la entera (3,25% de grasa) y la desnatada (generalmente <0,1% de grasa) es que la grasa se ha separado de la descremada, por lo que se ha eliminado el efecto de dispersión de la luz de las gotas de grasa de mantequilla.

chorro de leche blanco

Su color original es amarillo

La de vaca natural es de un color amarillo claro, más similar al suero que a la leche blanca comprada en la tienda. Esto se debe al mayor contenido de grasa que se encuentra en la natural y a la falta de homogeneización que distribuye uniformemente la grasa por todo el líquido.

En la leche de vaca natural, la más grasa se separa y sube a la parte superior, formando una capa amarilla en la superficie y dejando la leche más pálida y blanca debajo. Parte del proceso de preparación de la leche para el consumo humano es un proceso llamado homogeneización. Este proceso hace que el líquido pase a través de una malla muy fina a alta presión, que rompe la grasa y la esparce uniformemente por toda la bebida.

La homogeneizada no se separa tan fácilmente y no desarrolla una capa de grasa en la parte superior de la leche. La de vaca natural es amarilla debido a un mineral particular que se encuentra en la dieta de las vacas llamado betacaroteno. Como decíamos anteriormente, el betacaroteno es soluble en grasa, lo que significa que le da su color amarillento a la grasa que se encuentra en la natural antes de que la grasa se elimine y la leche se pasteurice para el consumo humano.

Como curiosidad, la natural producida en verano tiende a tener un color incluso más amarillo que la producida en invierno porque hay más betacaroteno en la hierba fresca que alimentan las vacas durante el verano que en el heno seco con el que se alimentan durante el invierno.


Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Actualidad Blog
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.