Pickleball, una mezcla entre tenis, bádminton y pin-pon

Probablemente nadie sabía que el pickleball existía hasta que ha abierto este artículo, pero sí es un deporte real y además cuenta con federación internacional y en España hay miles de aficionados que juegan cada semana. Para resumir qué es el pickleball, habría que cerrar los ojos e imaginarnos en una pista de tenis, pero más pequeña que una de pádel, sin cristales, con raquetas similares a las palas de la playa, una pelota muy liviana y parecida a la de bádminton y una técnica de juego casi idéntica al pin-pon.

El pickleball es un deporte desconocido, no vamos a mentir, pero que cada día gana nuevos adeptos. Vamos a conocer su origen, dónde se juega más, algunas de sus reglas, cómo se juega y sabremos más acerca de su equipación. Un deporte muy singular que seguramente solo de leer esto ya queremos probarlo este finde de semana.

Los deportes de raquetas llevan décadas entre nosotros y nos habíamos acostumbrado a jugar al tenis, pádel, bádminton, pin-pon e incluso al frontón o la pelota vasca, aunque estos van sin palas ni raquetas, directamente usan sus manos. Ahora llega una nueva modalidad que se une a los deportes de palas o raquetas y que en realidad es una mezcla de todo lo anterior.

¿Qué es el pickleball?

Recordando un poco la historia de este deporte y sus peculiaridades, diremos claramente que surgió del aburrimiento y no hace mucho tiempo de su invención. En el verano de 1965, la familia de Joel Pritchard estaba en el jardín jugando a bádminton con unos amigos, pero no había raquetas para todos, así que usaron las palas de pin-pon. Lo mismo sucedió con la pelota, que eligieron una perforada de otro deporte.

Cuando se dieron cuenta estaban improvisando, e incluso crearon unas reglas de juego y le pusieron nombre a esta actividad deportiva. Supuestamente lo de Pickles viene por el nombre de la mascota de Joel, aunque este perro llegó a la familia 2 años después de la invención de esta modalidad de deporte.

Entrando ya al grueso del asunto, vemos que este deporte es una modalidad con raquetas, pero muy lejos de ser como las de tenis o pádel y más cerca de las palas de la playa. También dispone de una pelota que suele ser de color amarillo, pero esta no bota como las pelotas de tenis. Es más, está hecha para dificultar el juego, ya que es una pelota redonda, con orificios y hecha de polímero, es decir, súper liviana. Eso hará que la pelota se desplace con lentitud, y si hay viendo nos costará mucho mantener 2 toques seguidos.

Un deporte enfocado a todo tipo de personas, condición física, edad, nivel de coordinación, etc. De ahí que la pelota sea de esa forma, para que no haga daño si golpea a un jugador. Además, la pala es lisa sin orificios ni partes trasparentes para mejorar los reflejos de los jugadores.

También existe una red como en la gran mayoría de deportes con raqueta, y esta no debe superar los80 cm de altura. Además, el campo de juego es pequeño, más incluso que una pista de pádel. Realmente tiene las mimas dimensiones que una cacha de bádminton, es decir, 6 m de ancho por 13,5 m de largo. Asimismo, se puede jugar al aire libre o bajo techo y puede ser una partida individual o en parejas.

Diferentes canchas de pickleball

Wikipedia

Principales reglas del pickleball

Como en todo deporte hay una serie de normas para poder jugarlo. En este caso, son muy sencilla, además, algunas son bastante obvias como la puntuación. Recordemos que es una cancha de pequeño tamaño, unas palas lisas y sólidas de poco peso y una pelota de polímero agujereada para que se traslade lentamente.

Para empezar, y para que sea pickleball de verdad hay que jugar en una cancha de 6 metros de ancho por 13,5 m de largo, es decir, lo mismo que en bádminton. A continuación, la pala actualmente se hace de polímero y otros materiales sintéticos. Hay una red baja tipo pádel o tenis que no debe superar los 80 cm de alto.

Para sacar, la pelota no debe superar la axila y el golpe debe efectuarse por debajo de la cintura. Además, el contacto con la pelota debe ser de abajo a arriba. El saque se realiza desde la línea del fondo de la cancha y siempre junto la línea central que divido la chancha en 2.

Comienza la alternancia de la pelota y ésta siempre debe ir por encima de la red y la pelota no podrá rozar la red si antes lo hizo un jugador del mismo equipo. Se continua con la alternancia y tenemos que evitar que la pelota caiga en nuestro suelo. Recordemos que es un deporte similar al bádminton y que esta pelota no bota con normalidad.

Asimismo, los jugadores no podrán dejar que la pelota caiga fuera de las líneas del terreno contrario, tampoco está permitido no golpear la pelota después del primer rebote y no podemos pisar la zona excluida del juego que es el cuadrado más cercano a la red.

Algo muy importante, y es que ganará el jugador o equipo que consiga 2 o 3 set con 11 puntos cada uno (en juegos libres) o que se alcancen los 15 o 21 puntos (en torneos oficiales). Ganará el set la persona o pareja que quede 2 o más puntos por encima del contrario.

Equipamiento para poder jugar

Ya hemos visto las normas, la historia y ahora toca saber cómo es cada elemento de la equipación, aunque a diferencia de otros deportes, aquí, de momento, no hay uniforme oficial. Por lo tanto, podemos jugar a pickleball con cualquier vestimenta. Evidentemente nos referimos a ropa deportiva, cómoda y que nos permita movernos bien y con flexibilidad, aparte de zapatillas antideslizantes.

Pelota perforada de polímero

Se trata de una pelota fabricada en polímero algo más pequeña que una pelota de tenis, de colores vivos que contrastan con el entorno, agujereada para que se deslice más lento, que pesa poco, por no decir nada, y que no rebota en el suelo.

Está hecha de esa forma y esos materiales, por dos motivos, y uno de ellos ya lo hemos desvelado. Por un lado, si realizamos un mal golpe y la pelota rebota contra alguno de los jugadores, ésta no causará daños ni lesiones. Y, por otro lado, los agujeros hacen que la pelota pierda aerodinámica y se deslice más lentamente por el aire. Esto favorece que puedan jugar al pickleball personas de todas las edades, condiciones físicas, nivel de alerta y reflejos etc.

Raquetas especiales

Desde el inicio hemos dicho que el pickleball es una mezcla de muchos deportes ya conocidos. Ahora que ya sabemos todo sobre esta modalidad deportiva, podemos ser claros y decir que las palas o raquetas son muy similares a las de pin-pon, solo que en el pickleball son más cuadradas y con mayor superficie. De igual forma, son palas cómodas, que pesan poco y actualmente se fabrican de polímero y otros materiales sintéticos. Al inicio de la invención de este deporte, las palas eran de conglomerado de madera o de madera maciza.

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