El tendón de Aquiles conecta el músculo de la pantorrilla, los músculos gastrocnemio y sóleo, con el hueso del talón en el pie. Esta conexión del tendón permite que los músculos de la pantorrilla muevan el pie tanto en flexión plantar (hacia abajo) como en flexión dorsal (hacia arriba) y es vital para correr, saltar y otras actividades.

El tendón está formado por hebras de fibras de colágeno entretejidas. Cuando el tendón se rompe, estos filamentos pueden desprenderse del músculo de la pantorrilla. La cirugía generalmente se realiza para volver a colocar el tendón. El tiempo de recuperación puede tomar seis meses o un poco más, y es importante seguir las pautas correctas para rehabilitar el tendón y reconstruir el músculo de la pantorrilla.

Opciones de tratamiento inicial

La mayoría de los pacientes que tienen una ruptura del tendón de Aquiles se someten a cirugía. Las posibilidades de volver a la fuerza total son buenas y hay menos del 5% de posibilidades de volver a lesionarse. Después de la cirugía, usarás muletas y yeso duro durante dos o cuatro semanas.

Es importante tratar de mantener el pie elevado por encima del corazón tanto como sea posible para reducir la hinchazón. No debe haber peso sobre el pie lesionado, ya que esto podría causar una nueva lesión al principio del proceso de recuperación.

Rehabilitación inicial del movimiento

Después de que te quiten el yeso, te pondrán una bota para caminar y podrás comenzar las etapas iniciales de rehabilitación para el tendón lesionado y el músculo de la pantorrilla. Lo normal es poder empezar a caminar después de la cirugía del tendón de Aquiles, siempre que el pie esté en una bota para caminar y puedas comenzar con ejercicios iniciales de rango de movimiento.

Realiza la flexión-extensión del tobillo o círculos de tobillo para 20 repeticiones cada uno, tres veces al día. Puede producirse hinchazón, y aún debes tratar de mantener el pie elevado por encima del corazón tanto como sea posible.

Comienza con ejercicios de fuerza

Aproximadamente, entre 8 a 12 semanas después de la cirugía, puedes comenzar ejercicios básicos de fuerza para el tobillo lesionado. Permanece con una bota para caminar y también continúa elevando la pierna siempre que sea posible para reducir la hinchazón.

Para este período de fortalecimiento inicial, usa una banda elástica ligera envuelta alrededor del tobillo. Usando la banda de resistencia, practica la flexión plantar (dedos de los pies apuntando hacia abajo); flexión dorsal (dedos de los pies hacia arriba); inversión de tobillo (girando hacia adentro); y eversión de tobillo (rotación hacia afuera).

Treinta repeticiones de cada una, una vez al día, suele ser la cantidad recomendada. Siempre consulta con un fisioterapeuta o médico antes de comenzar los ejercicios de fuerza después de la cirugía.

Construyendo el músculo de la pantorrilla

A partir de las 12 semanas, puedes comenzar a caminar sin ayuda (siempre que obtengas la autorización de tu médico con anticipación). Continuar con los ejercicios con la banda elástica puede progresar a una mayor resistencia. También puedes comenzar ejercicios más complejos, que incluyen estiramientos de pantorrillas, elevaciones de pantorrillas y equilibrio a una sola pierna.

Para un aumento de fuerza en las pantorrillas, comienza durante los primeros dos meses usando ambas piernas simultáneamente, realizando el ejercicio cada dos días. Después de dos o tres semanas, comienza a elevar la pantorrilla en dos pies mientras baja solo en el pie lesionado, 10 repeticiones cada dos días.

Finalmente, dentro de los seis meses posteriores a la operación, debes progresar para realizar aumentos de pantorrilla solo en el pie lesionado. Espera volver al ejercicio ligero aproximadamente de seis a ocho meses después de la operación y a la actividad deportiva completa entre ocho y 12 meses después de la intervención.