¿Cómo se alivian los síntomas del latigazo lumbar?

El latigazo lumbar es la causa más común de discapacidad relacionada con el trabajo. Al menos el 80 por ciento de las personas experimentarán dolor lumbar a lo largo de su vida. La mayoría de los dolores son el resultado de una lesión, como esguinces o distensiones musculares debido a movimientos repentinos o una mecánica corporal deficiente al levantar objetos pesados.

El dolor de espalda agudo puede durar desde unos pocos días hasta algunas semanas, mientras que el dolor de espalda crónico es un dolor que dura más de tres meses.

¿Cuáles son las causas del latigazo lumbar?

Los músculos y ligamentos de la espalda se pueden estirar o desgarrar debido al exceso de actividad. Los síntomas incluyen dolor y rigidez en la zona lumbar, así como espasmos musculares.

Lesión de disco

Los discos de la espalda son propensos a lesionarse. Este riesgo aumenta con la edad. El exterior del disco puede romperse o herniarse.

Una hernia de disco, que también se conoce como disco deslizado o roto, ocurre cuando el cartílago que rodea el disco empuja contra la médula espinal o las raíces nerviosas. El cojín que se encuentra entre las vértebras espinales se extiende fuera de su posición normal.

Esto puede resultar en la compresión de la raíz nerviosa cuando sale de la médula espinal y a través de los huesos vertebrales. La lesión de disco generalmente ocurre repentinamente después de levantar algo o torcer la espalda. A diferencia de una distensión de espalda, el dolor de una lesión de disco suele durar más de 72 horas.

Ciática

La ciática puede ocurrir con una hernia de disco si el disco presiona el nervio ciático. El nervio ciático conecta la columna con las piernas. Como resultado, la ciática puede causar dolor en las piernas y los pies. Este dolor generalmente se siente como ardor u hormigueo.

El dolor de ciática es causado por una irritación, inflamación, pellizco o compresión de un nervio en la espalda baja. La causa más común es una hernia que ejerce presión sobre la raíz nerviosa. La mayoría de las personas con ciática mejoran por sí solas con tiempo y tratamientos de cuidado personal.

Estenosis espinal

La estenosis espinal ocurre cuando la columna vertebral se estrecha, ejerciendo presión sobre la médula espinal y los nervios espinales. La estenosis espinal se debe más comúnmente a la degeneración de los discos entre las vértebras. El resultado es la compresión de las raíces nerviosas o la médula espinal por espolones óseos o tejidos blandos, como discos.

Los síntomas de la estenosis espinal varían ampliamente de persona a persona y van desde la ausencia de síntomas hasta dolor en la espalda o el cuello y entumecimiento, hormigueo y debilidad en los brazos y/o piernas. Por supuesto, el latigazo lumbar es uno de los síntomas.

Curvaturas anormales de la columna

La escoliosis, la cifosis y la lordosis son todas afecciones que causan curvaturas anormales en la columna. Estas son afecciones congénitas que generalmente se diagnostican por primera vez durante la infancia o la adolescencia. La curvatura anormal causa dolor y una mala postura porque ejerce presión sobre músculos, tendones, ligamentos y vértebras.

La presencia de dolor lumbar y cifosis lumbar son «signos clínicos útiles» que pueden indicar tanto discapacidad funcional como síntomas de rodilla en personas con osteoartritis de rodilla, y particularmente entre mujeres.

Accidente de tráfico

Los esguinces y distensiones de la columna lumbar son otra lesión común en la espalda después de un accidente automovilístico. La fuerza del impacto puede hacer que los músculos, tendones y ligamentos de la parte inferior de la espalda se estiren demasiado o se desgarren. Los esguinces y las distensiones suelen provocar dolor lumbar agudo, opresión y espasmos musculares.

Una colisión de vehículos puede causar varias dolencias desagradables, pero las más comunes son las distensiones musculares o los desgarros que ocurren cuando la cabeza se lanza con fuerza hacia adelante y hacia atrás; esto se conoce como latigazo lumbar. Como resultado de este movimiento, pueden ocurrir lesiones en los discos de la columna vertebral, las articulaciones facetarias y la estructura ósea, según la gravedad del accidente.

Otras condiciones

Hay una serie de otras afecciones que causan dolor lumbar. Estas condiciones incluyen:

  • La artritis es una inflamación de las articulaciones. Esta enfermedad suele provocar dolor en muchas partes del cuerpo, incluida la zona lumbar.
  • La fibromialgia es dolor y sensibilidad a largo plazo en las articulaciones, músculos y tendones.
  • La espondilitis es la inflamación de las articulaciones entre los huesos de la columna. La espondilosis es un trastorno degenerativo que puede causar la pérdida de la estructura y función normales de la columna. Aunque el envejecimiento es la causa principal de la afección, la ubicación y la tasa de degeneración son específicas del individuo.
  • Problemas de riñón y vejiga. Quizá sea una buena forma de hacernos una revisión cuando sentimos mucho dolor en el lumbar. Es posible que se deba a algún problema interno y esté radiando el dolor en la espalda baja.
  • Embarazo. Los últimos meses de embarazo, cuando la barriga pesa demasiado, puede causar dolor lumbar. Si a esto se le suma un mal movimiento, el latigazo lumbar podría hacer acto de presencia.
  • Endometriosis. Las mujeres que sufren esta enfermedad suelen tener dolores menstruales bastante fuertes. Sin embargo, no solamente nos notan en los ovarios o en la parte delantera, es posible que también se radie el dolor a la zona baja de la espalda.
  • Quistes ováricos. Esta condición de salud también es parecida a la anterior. Los quistes pueden ser benignos y provocar suficiente dolor en la zona lumbar. El latigazo puede darse con un movimiento exagerado de la espalda.
  • Fibras uterinas. Los fibromas uterinos generalmente no son peligrosos, pero pueden causar dolor, sangrado abundante y problemas de fertilidad o embarazo.
  • Cáncer. Los tratamientos contra el cáncer pueden hacer posible la aparición recurrente de latigazo lumbar. No solamente por el tratamiento en sí, sino por la debilidad muscular que genera en todo el cuerpo esta enfermedad.

hombre con dolor por latigazo lumbar

Síntomas y tipos de dolores

El latigazo lumbar puede incorporar una amplia variedad de síntomas. Puede ser leve y simplemente molesto o puede ser grave y debilitante. El dolor lumbar puede comenzar repentinamente o puede comenzar lentamente y empeorar gradualmente con el tiempo.

Dependiendo de la causa del dolor, los síntomas se pueden experimentar de diversas formas. Por ejemplo:

  • Dolor sordo, contenido en la parte baja de la espalda.
  • Dolor punzante y ardiente que se mueve desde la parte baja de la espalda hasta la parte posterior de los muslos, a veces hasta la parte inferior de las piernas o los pies; puede incluir entumecimiento u hormigueo (ciática)
  • Espasmos musculares y rigidez en la zona lumbar, la pelvis y las caderas.
  • Dolor que empeora después de estar sentado o de pie por mucho tiempo
  • Dificultad para estar de pie derecho, caminar o pasar de estar de pie a sentado

Además, los síntomas del dolor lumbar generalmente se describen por tipo de inicio y duración:

  • Dolor agudo. Este tipo de dolor suele aparecer repentinamente y dura unos días o semanas, y se considera una respuesta normal del cuerpo a una lesión. El dolor desaparece gradualmente a medida que el cuerpo se cura.
  • Lumbalgia subaguda. Con una duración de entre 6 semanas y 3 meses, este tipo de dolor suele ser de naturaleza mecánica (como una distensión muscular o dolor en las articulaciones), pero es prolongado. En este punto, se puede considerar un examen médico, y es aconsejable si el dolor es severo y limita la capacidad para participar en las actividades de la vida diaria, dormir y trabajar.
  • Dolor de espalda crónico. Generalmente definido como dolor lumbar que dura más de 3 meses, este tipo de dolor suele ser severo, no responde a los tratamientos iniciales y requiere un examen médico exhaustivo para determinar la fuente exacta del dolor.

¿Cómo se diagnostica el latigazo lumbar?

Es probable que tu médico comience solicitando un historial médico completo y realizando un examen físico completo para determinar dónde sientes el dolor. Un examen físico también puede determinar si el dolor está afectando a tu rango de movimiento.

A menos que tengas síntomas preocupantes o debilitantes o pérdida neurológica, es probable que tu médico controle la afección durante algunas semanas antes de hacerte una prueba. Esto se debe a que la mayoría de los dolores lumbares se resuelven con simples tratamientos de autocuidado.

Ciertos síntomas requieren más pruebas, que incluyen:

  • Falta de control intestinal
  • Debilidad
  • Fiebre
  • Pérdida de peso

Del mismo modo, si tu dolor lumbar continúa después del tratamiento en casa, es posible que tu médico desee solicitar pruebas adicionales. Es posible que se necesiten pruebas por imágenes como radiografías, tomografías computarizadas, ecografías y resonancias magnéticas para que tu médico pueda verificar si hay problemas de huesos, disco o con los ligamentos y tendones de la espalda.

fisioterapia para latigazo lumbar

Tratamiento para el dolor lumbar

Existen algunos remedios caseros o médicos para mejorar el dolor del latigazo lumbar. No obstante, se recomienda acudir a un médico previamente para que valore nuestra situación.

Cuidados en casa

Los métodos de cuidado personal son útiles durante las primeras 72 horas después de que comienza el dolor. Si el dolor no mejora después de 72 horas de tratamiento en casa, debes llamar a tu médico.

Detén tus actividades físicas normales durante un par de días y aplica hielo en la zona lumbar. Los médicos generalmente recomiendan usar hielo durante las primeras 48 a 72 horas y luego cambiar a calor. Alterna hielo y calor para relajar los músculos. Se recomienda el protocolo RICE (reposo, hielo, compresión y elevación) dentro de las primeras 48 horas.

Toma analgésicos de venta libre, como ibuprofeno para aliviar el dolor.

A veces, acostarte boca arriba provoca más molestias. Si es así, intenta acostarte de lado con las rodillas dobladas y una almohada entre las piernas. Si puedes acostarte cómodamente de espaldas, coloca una almohada o una toalla enrollada debajo de los muslos para reducir la presión en la zona lumbar.

Un baño tibio o un masaje a menudo pueden relajar los músculos rígidos y anudados de la espalda.

Tratamiento médico

El dolor del latigazo lumbar puede ocurrir con varias afecciones diferentes, que incluyen tensión muscular y debilidad, nervios pellizcados y desalineación de la médula espinal.

Hay una serie de posibles tratamientos médicos como medicamentos, aparatos médicos y terapia física. El médico determinará la dosis y la aplicación adecuadas de medicamentos y medicamentos en función de tus síntomas.

Algunos medicamentos que su médico puede recetarte incluyen:

  • Relajantes musculares
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Narcóticos como codeína para aliviar el dolor
  • Esteroides para reducir la inflamación
  • Inyecciones de corticosteroides

Tu médico también puede recetarte fisioterapia con masaje, extensión, ejercicios de fortalecimiento y manipulación de espalda y columna.

Cirugía

La cirugía suele ser solo una opción cuando todos los demás tratamientos fallan. Sin embargo, si hay pérdida del control de los intestinos o de la vejiga, o una pérdida neurológica progresiva, la cirugía se convierte en una opción de emergencia.

  • Una discectomía alivia la presión de una raíz nerviosa presionada por un disco abultado o un espolón óseo. El cirujano extraerá una pequeña parte de la lámina, una parte ósea del canal espinal.
  • Una foraminotomía es un procedimiento quirúrgico que abre el foramen, el orificio óseo en el canal espinal por donde sale la raíz nerviosa.
  • La terapia electrotérmica intradiscal (IDET) consiste en insertar una aguja a través de un catéter en el disco y calentarlo durante 20 minutos. Esto hace que la pared del disco sea más gruesa y reduce el abultamiento e irritación del nervio del disco interno.
  • Una nucleoplastia utiliza un dispositivo similar a una varita que se inserta a través de una aguja en el disco. Se puede eliminar el material del disco interno. Luego, el dispositivo usa ondas de radio para calentar y encoger el tejido.
  • La ablación o lesión por radiofrecuencia es una forma de utilizar ondas de radio para interrumpir la forma en que los nervios se comunican entre sí. Un cirujano inserta una aguja especial en los nervios y la calienta, lo que destruye los nervios.
  • Una laminectomía espinal, también conocida como descompresión espinal, extrae la lámina para agrandar el tamaño del canal espinal. Esto alivia la presión sobre la médula espinal y los nervios.

¿Se puede prevenir el latigazo lumbar?

Hay muchas formas de prevenir el dolor lumbar. La práctica de técnicas de prevención también puede ayudar a disminuir la gravedad de los síntomas si tienes una lesión en la espalda baja.

La prevención implica ejercitar los músculos del abdomen y la espalda, perder peso si tienes sobrepeso, levantar objetos correctamente doblando las rodillas y levantando con las piernas y mantener una postura adecuada.
También es interesante dormir sobre una superficie firme, sentarte en sillas de apoyo que estén a la altura correcta, evitar los zapatos de tacón alto y dejar de fumar. La nicotina causa la degeneración de los discos espinales y también reduce el flujo sanguíneo.

¿Cómo dormir con latigazo lumbar?

La mejor manera de dormir con un latigazo lumbar es la que mejor se adapte a nosotros. Es decir, no hay una fórmula universal que sea eficaz para todo el mundo. No obstante, sí se pueden hacer algunas recomendaciones para encontrar nuestra mejor postura.

Dormir boca arriba es la posición más recomendada cuando tenemos dolor en la parte baja de la espalda. Si elevamos un poco las rodillas poniendo una almohada debajo, se puede sentir mayor comodidad. Sin embargo, el latigazo lumbar puede venir de esa zona, por lo que muchas personas sienten un mayor alivio al dormir de lado. Así que es buena idea doblar ligeramente las rodillas hacia el pecho y colocar una almohada entre las piernas. Así se reduce la presión en la parte baja de la espalda. Dormir con una almohada entre las piernas alivia mucho el dolor cuando dormimos de lado, ya que reduce el estrés que se produce en los músculos de la cadera.

También es importante encontrar un colchón adecuado. Debemos dormir en uno que sea capaz de distribuir de manera equilibrada la huella que el cuerpo deja sobre él, así como nuestro peso. Hay que elegir un colchón que muestre el apoyo adecuado para que la columna vertebral mantenga la postura natural sin sufrir tensiones durante la noche.

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