¿Cómo saber si tengo ciática?

¿Cómo saber si tengo ciática?

Carol Álvarez

La ciática es el nombre dado a una condición dolorosa que se origina en la parte baja de la espalda y desencadena un dolor «punzante» en el nervio ciático. El nervio ciático es el nervio más largo y más grande del cuerpo, que se une en cinco puntos en la parte inferior de la columna. Se extiende por toda la pierna hasta el pie, y créenos: no es un nervio con el que quieras jugar.

Existen algunos extremos en la ciática, que van desde una molestia constante que arruina tu vida porque no puedes pensar en nada más que en el dolor de espalda o en el trasero, hasta no poder poner un pie en el suelo sin gritar por el dolor agonizante. Hay casos (raros) en los que ambas piernas pueden tener síntomas desagradables.

Si has tenido una caída o un incidente mientras levantabas peso recientemente y esta es tu primera experiencia con la ciática, te recomiendo que acudas a un médico para asegurarte de que no haya nada mal en la estructura de tu cuerpo.

¿Qué es?

El nervio ciático comienza en la médula espinal, recorre las caderas y los glúteos y luego se ramifica hacia abajo en cada pierna. Es el nervio más largo del cuerpo y uno de los más importantes. Tiene un efecto directo en la capacidad de controlar y sentir las piernas. Cuando este nervio está irritado, experimentaremos ciática.

La ciática implica una sensación que puede manifestarse como un dolor de moderado a intenso en la espalda, las nalgas y las piernas. También se puede sentir debilidad, ardor o dolor agudo, o entumecimiento en estas áreas.

La ciática es un síntoma causado por una lesión subyacente en el nervio ciático o en un área que afecta el nervio, como las vértebras, que son los huesos del cuello y la espalda.

Causas

Se pueden generar muchos términos como enfermedades degenerativas del disco, nervios comprimidos, protuberancias y resbalones. Suenan atemorizantes, pero realmente debes recordarte constantemente que el dolor desaparecerá de manera eventual. El cuerpo sana y se adapta todo el tiempo.

La ciática puede ser causada por varias condiciones que involucran la columna vertebral y pueden afectar los nervios que corren a lo largo de la espalda. También puede ser causado por una lesión, como una caída o tumores del nervio espinal o ciático.

Discos herniados

Las vértebras, o huesos de la columna, están separados por discos hechos de cartílago. El cartílago está relleno con un material grueso y transparente para garantizar flexibilidad y amortiguación mientras nos movemos. Las hernias de disco se producen cuando se rompe la primera capa del cartílago.

La sustancia en el interior puede sobresalir o derramarse por completo fuera del disco y comprimir el nervio ciático, lo que provoca dolor y entumecimiento en las extremidades inferiores.

Estenosis espinal y espondilolistesis

La estenosis espinal también se llama estenosis espinal lumbar. Se caracteriza por el estrechamiento anormal del canal espinal inferior. Este estrechamiento ejerce presión sobre la médula espinal y las raíces del nervio ciático.

La espondilolistesis es una de las condiciones asociadas del trastorno degenerativo del disco. Cuando un hueso de la columna, o vértebra, se extiende hacia adelante sobre otro, el hueso de la columna extendido puede pellizcar los nervios que forman el nervio ciático.

Síndrome piriforme

El síndrome piriforme es un trastorno neuromuscular raro en el que el músculo piriforme se contrae o tensa involuntariamente, lo que provoca ciática. Este es el músculo que conecta la parte inferior de la columna con los fémures.

Cuando se aprieta, puede ejercer presión sobre el nervio ciático y provocar ciática. El síndrome piriforme puede empeorar si permanece sentado durante períodos prolongados, se cae o sufre un accidente automovilístico.

mujer con ciática

Señales de alerta

Si experimentamos un dolor que se dispara desde la parte inferior de la espalda a través del área de los glúteos y hacia las extremidades inferiores, generalmente se trata de ciática.

La ciática es el resultado de un daño o una lesión en el nervio ciático, por lo que, junto con el dolor, suelen presentarse otros síntomas de daño en los nervios. Otros síntomas pueden ser:

  • Dolor que empeora con el movimiento.
  • Entumecimiento, ardor o debilidad en las piernas o los pies a lo largo de la vía del nervio ciático, que puede convertirse en una pérdida de Sensibilidad o movimiento en casos graves.
  • Sensación de hormigueo, que implica un hormigueo doloroso en los dedos de los pies o los pies.
  • Incontinencia, la incapacidad de controlar la vejiga o los intestinos.

De todos modos, la actitud y la forma en que nos tomamos el dolor es tu primer paso. No permitiremos que nos controle. Puede ser que tengamos un problema estructural o un daño interno, pero no podemos cambiar eso. Se estima que hasta el 50% de las personas de 40 años tienen «discos abultados» y no sienten dolor. Lo más probable es que si entrenamos para mejorar estos problemas de desequilibrio, podemos deshacernos de los síntomas.

Diagnóstico

La ciática es un síntoma que varía de una persona a otra y depende de la condición que la esté causando. Para diagnosticar la ciática, el médico primero querrá obtener un historial médico completo. Esto incluye si hemos tenido alguna lesión reciente, dónde siente el dolor y cómo se siente. Querremos saber qué lo mejora, qué lo empeora y cómo y cuándo comenzó.

El siguiente paso es un examen físico para evaluar la fuerza muscular y los reflejos. También podría pedirnos que hagamos algunos ejercicios de estiramiento y movimiento para determinar qué actividades causan más dolor.

Las pruebas nerviosas le permitirán al médico examinar cómo el nervio ciático conduce los impulsos nerviosos y saber si hay alguna anomalía. Estas pruebas pueden ayudar a localizar el área involucrada y el grado en que se está desacelerando el impulso. El médico puede observar la columna vertebral a través de pruebas de imagen, lo que les ayudará a determinar la causa de la ciática.

Las pruebas de imagen que se utilizan para diagnosticar la ciática y encontrar su causa son las radiografías de la columna, las resonancias magnéticas y las tomografías. Las radiografías normales no podrán proporcionar una vista del daño del nervio ciático, pero pueden mostrar anomalías óseas que pueden empujar el nervio ciático o disminuciones en los espacios del disco que podrían sugerir hernias de disco.

Una resonancia magnética utiliza imanes y ondas de radio para crear imágenes detalladas de la espalda. Una tomografía usa radiación para crear imágenes detalladas del cuerpo. El médico puede ordenar un mielograma por tomografía. Para esta prueba, nos inyectarán un tinte especial en la columna para ayudar a producir imágenes más claras de la médula espinal y los nervios.

¿Cómo saber si tenemos desequilibrios?

Es posible que el dolor de ciática venga dado por desequilibrios musculares. Para saber si este es nuestro problema, podemos hacer algunas comprobaciones. Por ejemplo: nos levantaremos, juntaremos los pies y luego cerraremos los ojos. Debemos analizar si estamos favoreciendo un lado o si nos resulta más fácil apoyarnos en una pierna o una cadera.

En segundo lugar, ya sea frente a un espejo o grabándonos con el teléfono, simplemente moveremos y pararemos varias veces para relajar el cuerpo y la cadera. Luego nos detendremos y miraremos cómo estamos parados de pie. ¿Hay algo fuera de lugar? ¿Visualmente es una cadera más alta que la otra? ¿O tenemos un lado torcido más hacia adelante?

Ambos son desequilibrios «superficiales», en el sentido de que pueden solucionarse fácilmente con algún movimiento consciente. Podemos recuperar el equilibrio en ambas piernas o mover manualmente las caderas para que se queden rectas.

El desafío es lograr que el cuerpo se quede de esa manera naturalmente. La combinación de buenos estiramientos laterales para los oblicuos y ejercicios de activación del core, como la plancha de Copenhague son una forma fantástica de corregir las peculiaridades de la postura.

Lo siguiente que debemos verificar es el equilibrio de una sola pierna, un factor mucho más significativo de fuerza desigual y potencialmente la causa de los desequilibrios anteriores. Siempre que no sintamos mucho dolor, nos pondremos de pie sobre una pierna, y después con la otra. Analizaremos si podemos aguantar la posición fácilmente de un lado durante un minuto. Si un lado tiene un rendimiento significativamente diferente del otro, entonces nos falta un elemento básico de fuerza y ​​estabilidad que podría no ser la única causa del dolor, pero definitivamente no estaría ayudando.

acupuntura para ciatica

¿Cuánto dura?

La ciática es un dolor que comienza en la parte baja de la espalda. Viaja a través de las caderas y las nalgas y baja por las piernas. Ocurre cuando las raíces nerviosas que forman el nervio ciático se pellizcan o comprimen. La ciática generalmente afecta solo un lado del cuerpo.

La ciática puede ser aguda o crónica. Un episodio agudo puede durar entre una y dos semanas y generalmente se resuelve en unas pocas semanas. Es bastante común experimentar algo de entumecimiento durante un tiempo después de que el dolor haya disminuido. También se puede tener episodios de ciática varias veces al año.

La ciática aguda puede eventualmente convertirse en ciática crónica. Esto significa que el dolor existe con bastante regularidad. La ciática crónica es una condición de por vida. Actualmente no responde bien al tratamiento, pero el dolor de la ciática crónica suele ser menos intenso que el de la forma aguda.

¿Cómo aliviar el dolor rápidamente?

Para muchas personas, la ciática responde bien al cuidado en casa. Descansaremos un par de días después de que comience un brote, pero no esperaremos demasiado antes de reanudar la actividad. Los largos períodos de inactividad en realidad empeorarán los síntomas.

Tratamientos medicinales

Los medicamentos de venta libre, como la aspirina o el ibuprofeno, pueden ayudar a reducir la inflamación, la hinchazón y aliviar parte del dolor.

Si los síntomas son severos y los remedios caseros no reducen el dolor, o si el dolor empeora, acudiremos al médico. Es posible que nos recete medicamentos para aliviar los síntomas, como:

  • Antiinflamatorios
  • Relajantes musculares si hay espasmos
  • Antidepresivos tricíclicos
  • Medicamentos anticonvulsivos
  • Estupefacientes en casos graves

El médico también podría sugerirnos inyecciones de esteroides. Cuando se inyectan en el área que rodea el nervio afectado, los esteroides pueden reducir la inflamación y la presión sobre el nervio. Sin embargo, solo podemos recibir una cantidad limitada de inyecciones de esteroides, ya que existe el riesgo de efectos secundarios graves.

La cirugía puede recomendarse como último recurso si el dolor no ha respondido a otros tratamientos. También puede ser una opción si la ciática está causando la pérdida del control de los intestinos o la vejiga.

Tratamientos naturales

La medicina complementaria está creciendo. Hay una serie de remedios que podrían ayudar con el dolor de ciática. Estos incluyen:

  • Acupuntura. En practicante inserta agujas esterilizadas en puntos específicos de su cuerpo, que puede ayudar a mejorar los síntomas de dolor de la espalda.
  • Terapia de masaje. Puede aplicar movimiento, presión, tensión o vibración a al cuerpo. También puede aliviar la presión y los síntomas del dolor ciático.
  • La práctica mindfulness puede ayudar a reducir el dolor y aumentar la calidad de vida.
  • La aplicación de compresas frías o calientes en la parte baja de la espalda puede proporcionar un alivio temporal.

¿Es necesario ir al fisioterapeuta?

Un clic puede proporcionar alivio temporalmente. Si se trata de una lesión reciente y acabamos de presentar síntomas, esto podría ser todo lo que necesitamos para que todo vuelva al lugar correcto. Sin embargo, si hemos estado sufriendo dolor de ciática durante mucho tiempo, los músculos están tirando del esqueleto.

Un buen fisioterapeuta examinará todo el cuerpo y no solo la espalda o el sitio del dolor. Harán un buen trabajo aliviando los síntomas y trabajará en la recuperación. ¿Qué pasa si estamos viviendo con un dolor las 24 horas del día, los 7 días de la semana? No debemos dejar que la ciática nos domine ni determine el destino, acudiremos a un profesional.

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