¿Qué es la subluxación del hombro y cómo tratarla?

No es necesario ser deportista para tener un fuerte dolor en las articulaciones. Una subluxación del hombro se refiere a una dislocación parcial de la articulación. Esto ocurre cuando la bola del hueso de la parte superior del brazo, llamada húmero, sale parcialmente de la cavidad glenoidea en el hombro. En una dislocación completa, el húmero se sale por completo de la cavidad.

El hombro es la articulación más móvil del cuerpo. Contiene varios huesos, ligamentos y músculos que trabajan juntos para mantenerlo estable. Como es una articulación móvil, es muy susceptible a la dislocación.

Una subluxación suele ser el resultado de un traumatismo, una lesión o un derrame cerebral que debilita los músculos del brazo. A continuación te contamos las causas, los síntomas y los posibles tratamientos para esta lesión.

¿Qué es una subluxación del hombro?

Como decíamos antes, esta lesión es una dislocación parcial del hombro. La articulación está formada por la bola del hueso del brazo (húmero), que encaja en una cavidad en forma de copa (glenoidea).

Cuando se disloca el hombro, la cabeza del hueso de la parte superior del brazo se sale completamente de su cavidad. Pero en una subluxación, la cabeza del hueso del brazo solo sale parcialmente de la cavidad.

La movilidad del hombro permite balancear el brazo en todos los sentidos. Lanzar demasiado rápido o con demasiada fuerza puede hacer que la articulación se subluzca, aunque esta lesión suele ocurrir después de años de uso repetido.

En una subluxación, el hueso puede moverse hacia delante, hacia atrás o hacia abajo. A veces, la lesión también desgarra músculos, ligamentos o tendones alrededor de la articulación.

hombre con subluxacion del hombro

¿Cuáles son los síntomas?

Esta lesión puede causar rigidez y dolor en las articulaciones. Una subluxación puede ser más difícil de identificar que una dislocación completa. Sin embargo, en algunos casos, el húmero parcialmente dislocado es visible debajo de la piel.

Una persona puede sentir que la bola del húmero se mueve hacia dentro y hacia fuera de la cavidad del hombro, lo que generalmente es incómodo y puede ser doloroso.

Los síntomas de una subluxación del hombro pueden incluir:

  • El hombro visiblemente deformado o fuera de lugar
  • Dolor
  • Hinchazón
  • Entumecimiento u hormigueo, también llamado parestesia, a lo largo del brazo
  • Problemas para mover la articulación

Además, una persona también puede notar una sensación de clic o agarre en el hombro mientras realiza sus actividades diarias, especialmente aquellas que implican alcanzar algo por encima de la cabeza.

Causas de la subluxación

Como el hombro se mueve en varias direcciones, puede dislocarse hacia delante, hacia atrás o hacia abajo. Cuando una luxación es parcial, la cápsula del hombro se puede estirar o desgarrar, lo que puede complicar la luxación. Por lo general, solo un golpe fuerte o una caída pueden hacer que el húmero se salga de su sitio. La rotación extrema también puede sacar el brazo de su lugar.

Una vez que te dislocas un hombro, la articulación puede volverse inestable y propensa a futuras dislocaciones o subluxaciones.

Las causas más comunes son:

  • Trauma. La subluxación de hombro puede resultar de accidentes o lesiones que dañan la articulación u otras estructuras que brindan estabilidad. Los ejemplos comunes incluyen caídas y accidentes automovilísticos.
  • Una lesión deportiva. Los deportes de contacto, incluidos el hockey y el fútbol, suelen causar subluxaciones en los hombros, al igual que los deportes que implican caídas, como el esquí y la gimnasia.
  • Un derrame cerebral. Los accidentes cerebrovasculares pueden causar debilidad muscular, lo que puede provocar la desestabilización de la articulación del hombro.

mujer haciendo tratamiento para la subluxacion del hombro

¿Existe tratamiento?

La fisioterapia o la rehabilitación pueden ayudar a tratar la articulación del hombro. El tratamiento tiene como objetivo volver a colocar el húmero en la cavidad y garantizar que permanezca en su sitio.

Un médico puede diagnosticar una subluxación del hombro mediante una ecografía. Un diagnóstico correcto es clave para determinar el mejor curso de tratamiento.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Reducción cerrada. Se trata de un médico que intenta maniobrar suavemente el hueso para que vuelva a su posición. Cuando esto se logra, el dolor intenso debería mejorar casi de inmediato.
  • Cirugía. Esto puede recomendarse cuando se repiten las dislocaciones. También puede ser el tratamiento preferido cuando se han dañado los nervios, los vasos sanguíneos o los ligamentos del hombro.
  • Ortesis de hombro. Es posible que una persona necesite usar una férula, un aparato ortopédico o un cabestrillo durante unos días o semanas para evitar que el hombro se mueva. El tiempo dependerá de la extensión de la dislocación.
  • Medicación. Esto puede involucrar un relajante muscular y un agente antiinflamatorio, como ibuprofeno, para el dolor y la hinchazón.
  • Rehabilitación. Después de la cirugía o el tiempo que pasa en un cabestrillo, un médico puede recomendar un programa de rehabilitación. El objetivo es restaurar el rango de movimiento, la fuerza y ​​la estabilidad de la articulación del hombro.

Para el tratamiento en casa se recomienda:

  • Aplicar hielo. Sostén una compresa fría o una bolsa de hielo sobre tu hombro durante 15 a 20 minutos a la vez, varias veces al día. El hielo aliviará el dolor y reducirá la hinchazón inmediatamente después de la lesión. Después de unos días, puedes cambiar a calor.
  • Descanso. Una vez que hayas subluxado tu hombro por primera vez, es más probable que vuelvas a suceder. Evita cualquier actividad que pueda sacar la bola del hueso del brazo de tu cavidad, como lanzar o levantar objetos pesados. Vuelve a practicar deportes y otras actividades lentamente, usando solo tu hombro cuando te sientas listo.
  • Trabaja en la flexibilidad. Haz los ejercicios que tu fisioterapeuta te recomendó todos los días. Hacer movimientos suaves con regularidad evitará que la articulación del hombro se ponga rígida.

mujer con dolor por subluxacion del hombro

Lesiones similares a la subluxación del hombro

Esta lesión comparte algunos síntomas con otras similares. El diagnóstico erróneo es común y suele confundirse con otras más conocidas como:

  • Tendinopatía del bíceps. Esto se refiere a la inflamación del tendón del bíceps. Debido a la posición del tendón, la tendinopatía del bíceps es una causa común de dolor en el hombro.
  • Lesiones de clavícula. La fractura o lesión de la clavícula puede provocar dolor en el hombro y dificultad para mover la articulación.
  • Lesión del manguito rotador. Las lesiones en el tendón del manguito rotador suelen ser responsables del dolor de hombro en personas de todas las edades. Las lesiones menores pueden curarse por sí solas, mientras que las lesiones graves tienden a requerir cirugía.
  • Dislocación de hombro. Una dislocación implica una separación completa del hueso del brazo superior de la cavidad del hombro. Los síntomas son similares a los de una subluxación y solo un profesional médico puede distinguirlos.
  • Hombro de nadador. El dolor de hombro en nadadores de competición a menudo se denomina hombro de nadador. Debido a que la natación requiere un alto nivel de flexibilidad en los hombros y rango de movimiento, es probable que los nadadores tengan hipermovilidad de la articulación y un mayor riesgo de lesiones.

¿Cuánto tiempo tarda en curarse?

Cuando una persona lesionada tiene una subluxación sin daño importante en los nervios o tejidos, la articulación del hombro debería mejorar rápidamente. Sin embargo, si una persona se vuelve activa demasiado pronto, es probable que experimente una futura dislocación.
Después de la cirugía para un hombro dislocado, un médico a menudo recomendará que una persona use un cabestrillo durante varias semanas. La introducción gradual de la fisioterapia puede ayudar a una persona a recuperar la fuerza y ​​la amplitud de movimiento. Es mejor evitar movimientos intensos del hombro para prevenir complicaciones.

Si buscas atención médica de inmediato y recibes un diagnóstico correcto, una subluxación del hombro es tratable. Cuando no se recomienda una cirugía, pueden pasar varios meses antes de que una persona pueda saber qué tan bien está funcionando el tratamiento.

El tiempo de recuperación varía, dependiendo de la extensión de la subluxación y si una persona se ha sometido a cirugía o no. Después de una subluxación, se debe evitar la actividad extenuante para prevenir una recaída.