Si algo tienen en común todos los deportes o actividades físicas relacionadas con el uso de los brazos, es el tipo de lesiones. Aunque normalmente los más perjudicados son los nadadores (el famoso hombro del nadador), el manguito rotador también puede lesionarse mientras boxeas, juegas al tenis o levantas mucho peso. Para comprender por qué te has lesionado esta zona del hombro, lo principal es entender el funcionamiento y el rango de movimiento que tienen los manguitos.

A continuación te contamos cuáles son los músculos que lo forman, qué funciones tiene, los tipos de lesiones más comunes y el tratamiento especial para reducir el dolor.

¿Qué es el manguito rotador?

El manguito rotador es un término que se utiliza para describir un grupo de cuatro músculos del hombro. Estos músculos son el supraespinoso, infraespinoso, subescapular y redondo menor. Estos músculos unen el omóplato al húmero. El manguito de los rotadores juega un papel muy importante para mantener el húmero dentro de la cavidad del omóplato durante el movimiento del hombro. Aunque contribuya a esta estabilidad, también es importante reconocer que el manguito de los rotadores no fija la cabeza humeral en su sitio, y que cierto grado de traslación (movimiento) de la cabeza humeral durante actividades como estirarse detrás de la espalda es completamente saludable.

Los músculos del manguito rotador tienen diferentes puntos de unión a la escápula y al húmero, por lo que pueden funcionar como un grupo de músculos cuando se trata de estabilización, tanto colectiva como individualmente. Por ejemplo, se sabe que los cuatro músculos funcionan casi por igual en la abducción del hombro, sin embargo, el supraespinoso trabaja significativamente más que el subescapular en la flexión hacia delante. Igualmente, ocurre lo contrario en la extensión del hombro hacia atrás.

Hay una variedad de formas en las que puede lesionar el manguito rotador, y la naturaleza de tu lesión puede ser una de las formas en las que determinamos cuál es la probabilidad de que sea algo grave. También se ha demostrado que las lesiones anteriores en el hombro y otros dolores continuos, como el dolor lumbar, son factores principales que aumentan la probabilidad de desarrollar una lesión del manguito rotador. Cuando las personas desarrollan una lesión del manguito rotador, las quejas más comunes que presentan las personas son el dolor y la incapacidad para realizar las actividades generales de la vida diaria. Esto se debe a que el grupo del manguito rotador es muy importante en el movimiento del hombro y la tolerancia a la carga del hombro, que es la capacidad del hombro para soportar peso o absorber fuerza.

manguito rotador anatomia

Función del manguito

Los cuatro músculos del manguito rotador tienen tres funciones principales: rotar el húmero, comprimir la cabeza humeral en la cavidad glenoidea (la concavidad en la cabeza de la escápula que recibe la cabeza del húmero) y aportar equilibrio muscular a otra musculatura del hombro. La compresión de la cabeza humeral en la cavidad glenoidea ayuda significativamente a la estabilidad dinámica del hombro.

El manguito de los rotadores es fundamental para la estabilización y prevención del exceso de traslación superior de la cabeza humeral, así como para la producción de rotación externa glenohumeral durante la elevación del brazo. Sin duda, esta estructura juega un papel fundamental en el movimiento equilibrado y coordinado del húmero, pero también en el mantenimiento de la estabilidad de la articulación glenohumeral (articulación del hombro).

Durante la actividad física normal, la fuerza que transmite el manguito rotador cae entre 140 y 200 newtons. El manguito rotador estabiliza la articulación glenohumeral mediante parejas de fuerza en los planos coronal y transversal. La relación biomecánica entre los músculos del manguito de los rotadores y el mecanismo de la fuerza nos da una mejor comprensión de cómo y por qué ocurre la falla en el manguito de los rotadores.

Tipos de lesiones en los manguitos rotadores

El dolor de hombro es el tercer síntoma musculoesquelético más frecuente encontrado en la práctica médica después del dolor de espalda y cuello. Una amplia gama de posibles entidades patológicas pueden dar lugar a dolor de hombro; el desgarro y el pinzamiento del manguito rotador se encuentran entre las principales causas.

El manguito de los rotadores juega un papel fundamental en la estabilidad estática y dinámica de la articulación glenohumeral. Su disfunción es importante ya que ocurre con frecuencia y puede requerir tratamiento quirúrgico. Además, cuando se persigue una intervención quirúrgica, se plantea la cuestión de qué técnica de reparación debe emplearse.

Lesiones de los músculos: desgarro

Es más probable que una lesión del músculo del manguito rotador se deba a una naturaleza traumática, como una caída o una dislocación del hombro. Esto se debe a que estas actividades empujarán la articulación del hombro más allá de su cómodo rango de movimiento, lo que a su vez estira el músculo excesivamente, creando una separación de las fibras musculares. El músculo puede estar tenso, donde algunas pero no todas las fibras musculares se separan o se desgarran / rompen todas juntas.

El grado de esta lesión generalmente se determinará en función de los síntomas y función, o, a veces, con investigaciones adicionales, como una resonancia magnética. Es probable que estas lesiones creen un dolor más sordo y doloroso alrededor de la región del omóplato, que puede ser difícil de identificar. Es probable que las lesiones musculares empeoren cuando se usan los músculos, como llevar compras pesadas o ponerse una chaqueta.

El desgarro del manguito rotador representa una de las lesiones de hombro más comunes en pacientes adultos y un factor común que contribuye al dolor de hombro y la discapacidad ocupacional. Los cambios histopatológicos implicados en la rotura del tendón del manguito ocurren en su mayoría de forma progresiva y gradual, excepto en los raros casos de avulsión traumática aguda. Los desgarros parciales son intersticiales (cuando el defecto está completamente dentro de la sustancia del manguito) o comunicantes, lo que denota una rotura de las fibrillas del tendón en la parte inferior del manguito con comunicación entre el espacio articular y el defecto.

Con la excepción del desgarro traumático, es evidente que con el envejecimiento muchos factores contribuyen a la degeneración y, en última instancia, al fallo del manguito rotador. Varios estudios identificaron ciertos factores demográficos (mayor edad e índice de masa corporal) y el tabaquismo como contribuyentes importantes a la progresión de los desgarros del manguito rotador.

hombre con dolor en el manguito rotador

Lesiones del tendón: pinzamiento

En comparación con la lesión muscular, una lesión de tendón generalmente proviene del uso repetitivo o explosivo del hombro, como pintar por encima de la cabeza o boxear. Esto se debe a que el tendón se utiliza repetidamente en estas actividades, creando una sobrecarga en estas estructuras. En comparación con las lesiones musculares, la ubicación del dolor será un dolor más agudo y preciso alrededor de la parte frontal del hombro junto a la cabeza del húmero. Es más probable que el dolor se presente al llegar por encima de la cabeza, especialmente con el peso en la mano. Nuevamente, el grado de la lesión estará determinado por los síntomas, la función o, en algunos casos, una resonancia magnética.

El pinzamiento del manguito rotador representa un proceso crónico que se manifiesta como dolor en el hombro que puede progresar a cambios permanentes y un posible desgarro del manguito rotador si no se trata. La afección se puede clasificar en síndrome de pinzamiento externo, interno y secundario.

El pinzamiento externo o de salida es la forma más común de esta afección, causada por la compresión de los tendones del manguito rotador al pasar por debajo del arco coracoacromial. El pinzamiento interno es el resultado del deshilachamiento de la superficie inferior del tendón infraespinoso cuando el brazo se coloca en abducción máxima y rotación externa. El choque secundario representa un proceso dinámico causado por una ligera inestabilidad glenohumeral. La subluxación sutil de la cabeza humeral que se produce como resultado de la actividad puede estrechar gravemente la interfaz humero acromial y, por lo tanto, provocar síntomas de pinzamiento.

¿Se puede curar? Tratamiento para el dolor

Para manejar primero una lesión en esta zona, queremos asegurarnos de que sea una lesión del manguito. El conocimiento de las ubicaciones y funciones del manguito de los rotadores, junto con el conocimiento de otros diagnósticos diferenciales, es importante para que los fisioterapeutas relacionen los síntomas con un diagnóstico y brinden una rehabilitación efectiva, en caso de que se presente una lesión del manguito de los rotadores. También te ayudan a determinar si eres un candidato adecuado para el manejo de fisioterapia, o si primero necesitas radiografía o una opinión de un especialista.

Una vez que se identifica como una lesión del manguito rotador, el tratamiento especializado para estas lesiones será ejercicio. Trabajando junto con tu fisioterapeuta, harás un programa de rehabilitación de ejercicios específicos para ayudar a desarrollar la fuerza de los músculos del manguito rotador para concentrarte en la lesión. También se proporcionará asesoramiento y educación para tu propio manejo para ayudarte con el desarrollo a largo plazo y tu regreso a la actividad. En la etapa a corto plazo, también se pueden proporcionar terapias como el masaje de tejido profundo y la acupuntura para aliviar los síntomas, lo que le permite trabajar de manera más eficiente en tu rehabilitación.