¿Qué es el síndrome piriforme y cómo puedes tratarlo?

El síndrome piriforme es un dolor en el trasero, literalmente. Esta condición es causada por la compresión del nervio ciático, lo que provoca dolor y entumecimiento en el glúteo y la parte posterior de las piernas; por lo que es habitual sentir más dolor al caminar.

El piriforme es un pequeño músculo que va desde el sacro en la parte inferior de la columna hasta la parte superior del fémur en el muslo. Es un músculo muy importante que ayuda a rotar externamente la cadera y es crucial para la actividad de caminar al brindar estabilidad al sacro y la articulación sacroilíaca mientras se mueve.

¿Qué es el síndrome piriforme?

El síndrome ocurre cuando el músculo piriforme comprime el nervio ciático, que corre debajo de él. Los nervios ciáticos (tienes dos) son los nervios más largos y grandes del cuerpo, viajan desde la parte inferior de la columna a través del glúteo y descienden por las piernas hasta los pies. La función del nervio ciático es enviar señales entre los músculos y la piel de las piernas y los pies.

Al igual que cualquier músculo, el piriforme puede acortarse y tensarse, lo que puede hacer que apriete o pellizque el nervio ciático. Esto hace que el nervio se irrite e inflame. Y, aunque no es común en la población general, afecta a más mujeres que hombres.

¿Es lo mismo que la ciática?

El síndrome piriforme no es lo mismo que la ciática, aunque los términos a menudo se usan indistintamente. La ciática no es un diagnóstico médico en sí mismo; más bien es una colección de síntomas, similares a los del síndrome piriforme, causados ​​por otro problema, como una hernia de disco lumbar, que afecta el nervio ciático. La ciática, o radiculopatía lumbar, se origina en la columna lumbar, mientras que el síndrome piriforme se origina en las nalgas.

¿Cuáles son las causas?

El nervio ciático que atraviesa el músculo piriforme aumenta automáticamente el riesgo de compresión nerviosa y síndrome piriforme. El exceso de trabajo es la principal razón del síndrome. El músculo piriforme está sobrecargado cuando hay disfunción, debilidad o mala mecánica en otra área del cuerpo a la que se conecta. Por ejemplo:

  • Disfunción de la articulación sacroilíaca o de la cadera
  • Debilidad de los músculos de la cadera estabilizadores profundos
  • Sobrepronación o arco colapsante de los pies

El músculo también puede trabajar en exceso debido a episodios prolongados de actividad física, como correr un maratón.

Otras causas del síndrome piriforme incluyen:

  • Espasmos musculares causados ​​por irritación del músculo piriforme o de una estructura vecina, como la articulación sacroilíaca o la cadera.
  • Lesión del músculo piriforme.
  • Sangrado en las cercanías del músculo piriforme que causa irritación.
  • Asumir posiciones que roten externamente las piernas durante largos períodos de tiempo.
  • Hiperlordosis o una curva lumbar exagerada.

Como decíamos antes, este síndrome afecta a más mujeres que a hombres debido a la diferencia en la mecánica corporal de un ángulo del músculo cuádriceps más amplio en la cadera, lo que hace que el ángulo de la articulación sea más ancho.

hombre andando con sindrome piriforme

Síntomas del síndrome piriforme

El dolor en las nalgas es el síntoma principal. También puedes tener dolor que se extiende por la parte posterior del muslo y hasta la pantorrilla y el pie. Esto puede ir acompañado de hormigueo y entumecimiento en los glúteos.

Cualquier movimiento que implique la actividad de la cadera puede agravar el dolor, por lo que caminar puede ser desafiante e incómodo cuando se tiene el síndrome. El dolor piriforme al caminar puede empeorar al subir escaleras o una pendiente.

Otros signos y síntomas incluyen:

  • Dificultad para poner peso sobre el glúteo afectado.
  • Espasmos del músculo piriforme.
  • Dolor punzante en la nalga y en la parte posterior de la pierna al girar la cadera hacia afuera contra la resistencia.
  • Dolor que empeora al sentarse.

¿Cómo se diagnostica?

No siempre se puede identificar una causa directa y no existe una prueba de síndrome piriforme. Tu médico tomará un historial y hará preguntas sobre cualquier lesión que pueda haber provocado los síntomas o la intensidad y duración de sus actividades de ejercicio. Si tuvimos una caída reciente o recordamos haber sufrido una distensión muscular durante la práctica de deportes, debemos compartir esa información con el médico. No importa si no estamos seguros de que eso fue lo que desencadenó los síntomas.

También realizará un examen físico, evaluando el dolor provocado por ciertos movimientos. Se pueden realizar pruebas radiológicas, como resonancias magnéticas, para descartar otras causas de los síntomas. Una resonancia magnética o una tomografía computarizada pueden ayudar al médico a determinar si la artritis o una ruptura de disco está causando el dolor. Si parece que el síndrome piriforme está causando los síntomas, una ecografía del músculo puede ser útil para diagnosticar la afección.

Tratamiento

El síndrome piriforme no suele necesitar ningún tratamiento. Descansar y evitar las actividades que desencadenen los síntomas suelen ser los primero que debemos realizar. Es posible que nos sintamos mejor si alternamos hielo y calor en las nalgas o las piernas. Envolveremos una bolsa de hielo en una toalla fina para que no toque la piel directamente. Habrá que mantener el hielo durante 15 a 20 minutos. Luego usaremos una almohadilla térmica en una configuración baja durante aproximadamente el mismo tiempo.

Los analgésicos de venta libre, como ibuprofeno o naproxeno, también pueden ayudar a sentirnos mejor. El dolor y el entumecimiento asociados con el síndrome piriforme pueden desaparecer sin ningún tratamiento adicional. Si no es así, podemos beneficiarnos de la fisioterapia. Aprenderemos varios estiramientos y ejercicios para mejorar la fuerza y ​​flexibilidad del piriforme.

En casos graves de síndrome piriforme, es posible que se necesiten inyecciones de corticosteroides para ayudar a aliviar la inflamación del músculo. También podemos encontrar alivio después del tratamiento con estimulador nervioso eléctrico transcutáneo. Un dispositivo de este tipo es una unidad de mano que envía pequeñas cargas eléctricas a través de la piel a los nervios que se encuentran debajo. La energía eléctrica estimula los nervios e interfiere con las señales de dolor al cerebro.

¿Se puede prevenir?

Aunque el ejercicio a veces puede causar síndrome piriforme, entrenar de forma habitual puede ayudar a reducir el riesgo. Los músculos necesitan ejercicio para mantenerse fuertes y saludables. Si queremos ayudar a prevenir lesiones que conducen al síndrome piriforme, deberíamos hacer lo siguiente:

  • Calentar y estirar antes de correr o realizar un ejercicio vigoroso
  • Aumentar gradualmente la intensidad de cualquier ejercicio o deporte que estemos haciendo
  • Evita subir y bajar cuestas o correr sobre superficies irregulares
  • Levantarnos y movernos para no estar sentado o acostado durante mucho tiempo sin realizar alguna actividad.

Si ya hemos recibido tratamiento para el síndrome piriforme, es posible que tengamos un riesgo ligeramente mayor de que reaparezca. Si continuamos haciendo los ejercicios aprendidos en fisioterapia, podremos evitar una recaída a menos que haya una lesión grave.

Ejercicios para recuperarnos

La primera línea de tratamiento para el síndrome piriforme es un programa de fisioterapia, que incluye ejercicios y estiramientos específicos. Estos ejercicios deberían ayudar a reducir el dolor de caminar.

Debido a que las causas del síndrome piriforme difieren de una persona a otra, los ejercicios que recomiende su médico o fisioterapeuta serán específicos para ti. No obstante, algunos ejemplos comunes incluyen:

Estiramiento piriforme

  • Acuéstese boca arriba con las rodillas dobladas y los pies apoyados en el suelo.
  • Lleva la rodilla derecha hacia dentro y junta las manos alrededor de la parte superior de la espinilla.
  • Tira de la rodilla hacia el hombro y mantenla así durante 30 segundos.
  • Suelta y cambia de lado.

Estiramiento de isquiotibiales

  • Acuéstese boca arriba con ambas piernas extendidas.
  • Levanta una pierna y envuelve una toalla o una correa alrededor de la planta del pie.
  • Manteniendo la pierna extendida, tira de ella hasta que sientas un suave estiramiento en la parte posterior de la pierna.
  • Mantén durante 30 segundos; luego cambia de lado.

Plancha

  • Acuéstate boca abajo con los antebrazos en el suelo paralelos entre sí.
  • Mete los dedos de los pies y levanta las caderas para que tu cuerpo esté en una línea recta.
  • Mantén durante 15 segundos, trabajando hasta 60 segundos.
  • Repite tres veces.

Plancha lateral

  • Acuéstate de un lado apoyado sobre tu codo.
  • Apila los pies uno encima del otro y levanta las caderas para que tu cuerpo forme una línea recta.
  • Mantén durante 15 segundos, trabajando hasta 60 segundos.
  • Cambia de lado y repite tres veces.
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