Si provienes de una familia religiosa, es posible que hayas escuchado eso de que en la Iglesia no debes cruzar las piernas. ¿Nos debemos a una cuestión de creencias o a un posible problema de salud? Es muy habitual que las mujeres se sienten con las piernas cruzadas, pero no piensan en cómo puede afectar esto en la circulación y en los músculos.

Durante años se ha recomendado no sentarse con una pierna encima de la otra, ya que estar sentados en una silla también es una postura antinatural y esto incrementa las posibilidades de lesiones o malas posturas. Los problemas más comunes son el aumento de la presión sanguínea, adormecimiento de las piernas, daños en los nervios y varices.

Aunque esa sensación de piernas y pies dormidos es tan solo temporal. Al mantener mucho tiempo la misma postura, es posible que se cree una parálisis del nervio peroneo y sientas incomodidad para levantar la parte delantera de tus pies. Pero como es algo que sientes incómodo, lo habitual es variar la postura, siendo poco probable que sentarse con las piernas cruzadas llegue a generar un entumecimiento a largo plazo.

¿Cómo afecta a la presión sanguínea?

Cuando vamos al médico a realizarnos un chequeo rutinario, verás que te piden que apoyes el brazo en una mesa y no tengas las piernas cruzadas. Cuando cruzamos las piernas, la presión sanguínea aumenta y puede dar valores alterados. Es cierto que no son muchos los estudios que avalan esta teoría, ya que la mayoría afirma que la presión aumenta al estar cruzadas, pero vuelve al estado normal cuando apoyamos ambos pies en el suelo.
Se encuentra también un mayor aumento en personas que están siendo tratadas por tener hipertensión.

¿Por qué se ha pensado siempre que la presión aumenta? Existen varias explicaciones:

  • Al poner una rodilla sobre la otra, estamos enviando sangre de las piernas hacia el tórax, lo que implica bombear más sangre desde el corazón y aumentar la presión.
  • La otra causa es que el ejercicio isonométrico de los músculos de las piernas (por no mover las articulaciones), aumenta la presión de la sangre que pasa por los vasos.

Para saber cuáles de las dos opciones era la más probable, en Holanda hicieron un estudio.
Se concluyó que la resistencia en los vasos sanguíneos no aumentaba cuando las pulsaciones eran bajas y las piernas estaban cruzadas; pero la cantidad de sangre que salía del corazón, sí aumentaba. Por lo que el aumento en la presión es a causa de que cruzar las piernas hace que suba más sangre al corazón.

Por lo que sí es verdad que cruzar las piernas causa un aumento de la presión, pero no tiene consecuencias evidenciadas a largo plazo. Excepto por una excepción. Los médicos recomiendan que las personas que tienen una mayor probabilidad de sufrir coágulos, eviten adoptar esta postura al sentarse.

Peligros de sentarse con las piernas cruzadas

Sin embargo, una posición sentada ha sido particularmente difamada: se ha culpado de cruzar una pierna sobre la otra, desde coágulos de sangre hasta presión arterial alta y problemas de espalda. De hecho, una campaña de 1999 llamada Great American Cross-Out instó a las mujeres a pasar 24 horas sin asumir esta posición, vinculando la postura a las venas varicosas y problemas de circulación.

Puede causar dolores de espalda

Para muchas personas, sentarse en una silla con las piernas cruzadas es más cómodo que tener los pies apoyados en el suelo.

Muy pocos de nosotros tenemos una simetría perfecta en el esqueleto. Algunas personas tienen diferencias anatómicas en la longitud de las piernas, por ejemplo, que pueden causar una inclinación en la pelvis al estar de pie. Colocar una pierna sobre la otra ayuda a contrarrestar este desequilibrio.

Pero aunque esta posición pueda sentirse bien en el momento, puede exacerbar el problema más adelante. Sentarse con las piernas cruzadas coloca fuerzas asimétricas en las articulaciones entre la pelvis y la parte baja de la espalda.

Hay cartílago en estas articulaciones que soportan peso que pueden hincharse cuando están desalineadas o irritadas, lo que puede provocar dolor de espalda.

Podría conducir a una mala postura

La superposición regular de las piernas puede hacer que ajustes tu cuerpo a una posición antinatural.

Un pequeño estudio de noviembre de 2016 de 30 adultos en el Journal of Physical Therapy Science descubrió que una postura sentada con una pierna cruzada puede causar escoliosis (curvatura lateral de la columna vertebral), disminución de la longitud del tronco y deformidades espinales. También puedes notar una cojera en el lado afectado.

Aunque es posible que al principio no observes nada extraño en tu postura, una mala postura tiene consecuencias a largo plazo en el esqueleto. Para cuando lo notes, puede haber daños o desgaste que es difícil de superar.

persona sentada con las piernas cruzadas

Aumenta el riesgo de coágulos de sangre

Aquí hay una introducción rápida sobre cómo funciona la circulación: La sangre rica en oxígeno sale del corazón y entrega oxígeno a tu cuerpo a través de las arterias, lo que le da energía a los músculos y al cerebro. La circulación es importante para una función óptima, así como para prevenir complicaciones como enfermedades cardíacas y derrames cerebrales.

Cuando cruzas los muslos, obstruyes algunas de las venas de las piernas, lo que ralentiza el flujo sanguíneo. Como resultado, la sangre puede acumularse en las venas, lo que puede aumentar ligeramente el riesgo de coágulos de sangre en las piernas.

Sin embargo, es muy poco probable que la persona promedio desarrolle un coágulo de sangre causado por la superposición de piernas. Aún así, lo ideal es evitar sentarse en esta postura durante más de 10 a 15 minutos.

Dicho esto, hay circunstancias en las que tus posibilidades de coagulación inducida por cruce son significativas. Por un lado, si tienes un factor de riesgo de coágulos de sangre, es importante mantener ambos pies en el suelo. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Cáncer
  • Antecedentes familiares de coágulos sanguíneos.
  • Hospitalización reciente

¿Otra situación peligrosa? Un vuelo largo, donde estás inmóvil por un período prolongado de tiempo, especialmente si estás acurrucado en un asiento de clase turista. Cuando estés en un avión, levántate y estira las piernas cada 30 minutos. Los ejercicios para las pantorrillas, que puedes hacer sentado o de pie, también promueven la circulación.

Finalmente, las mujeres embarazadas deben resistir la necesidad de cruzarse de piernas. Durante el embarazo, la sangre coagula más fácilmente para reducir la pérdida de sangre durante el trabajo de parto y el parto. Las mujeres embarazadas también tienen un flujo sanguíneo restringido porque el feto se sienta en la vena cava inferior, una vena en el abdomen que vuelve al corazón.

Aumenta un poco la presión arterial

Si tuvieras que tomar tu presión arterial con una pierna encima de la otra, encontrarías un ligero repunte en comparación con mantener ambos pies en el suelo.

Hay un aumento transitorio en el gasto cardíaco relacionado con el flujo sanguíneo restringido, pero no es un problema importante a menos que tenga presión arterial alta o diabetes. Incluso si tienes una afección crónica, siempre que esté controlada, es poco probable que cruzar las piernas tenga efectos nocivos a largo plazo.

Si estás controlando tu presión arterial en casa, es importante asegurarte de que tus pies estén planos sobre el suelo para obtener resultados precisos.

Puede causar punzadas y hormigueo

Puedes sentir un hormigueo o entumecimiento cuando cruzas las piernas, pero no hay nada de qué preocuparse.

Esto se debe a un pinzamiento del nervio peroneo y no causará ningún daño. Existe una ligera posibilidad de que después de un período prolongado de tiempo puedas desarrollar una parálisis o debilidad, pero eso es muy poco probable.

Además, tampoco te dará varices. Los siguientes contribuyentes aumentan tus posibilidades de desarrollar venas elevadas, hinchadas y retorcidas (también conocidas como venas varicosas):

  • Edad avanzada
  • Estar de pie por largos períodos de tiempo.
  • Un estilo de vida sedentario
  • Obesidad
  • Antecedentes familiares de venas varicosas.
  • Embarazo o parto

¿Puede existir algún beneficio en esta postura?

La mayoría de los estudios afirman que no es una de las mejores posturas para sentarnos, pero una investigación de la Universidad Centro Médico de Rotterdam descubrió que podía tener un pequeño beneficio.
Parece que cruzar las piernas sobre la rodilla aumenta el alargamiento del músculo piriforme en un 11%, si se compara con sentarnos con ambos pies en el suelo, y un 21% si se compara con estar de pie.

Los autores del estudio piensan que esto aumenta la estabilidad de la pelvis igual que cuando se tensan los músculos abdominales.

¿Cuál es la mejor manera de sentarse?

En un mundo ideal, te sentarías como la reina Isabel: piernas sin cruzar, pies planos en el suelo, espalda recta, ojos enfocados hacia adelante.

Ajusta tu silla para que tus rodillas estén en ángulo recto (usa un taburete si es necesario). Coloca el monitor de tu ordenador, teléfono, ratón y otros equipos para optimizar la comodidad y la buena postura.

Si el hábito de cruzar las piernas está tan arraigado que te resulta incómodo sentarse de otra manera, te animo al menos a cambiar de pierna con frecuencia. Si te preocupa la hinchazón, eleva las piernas con un reposapiés o una caja pequeña. Las medias de compresión graduadas que se estiran hasta la rodilla también pueden aumentar la comodidad.

También es posible que desees probar una pelota de pilates como silla. Estas son esencialmente pelotas de ejercicio infladas en los marcos: te sientas en el aire, por lo que los músculos posturales de la espalda están completamente ocupados para evitar que te caigas. Se necesita un poco de aclimatación, pero es cómodo a tiempo y previene el dolor de espalda con largos períodos de tiempo sentado.

Incluso puedes optar por escritorios de pie o los escritorios para caminar.